Acho que não tenho palavras para contar o encontro da mãe e das filhas. Essas horas são lindas de se viver, mas muito difíceis de descrever, por isso deixo para a imaginação dos meus leitores, apenas dizendo que a casa estava cheia de felicidade genuína, e que a terna esperança de Meg se concretizou, pois quando Beth acordou daquela longo e curador sono, os primeiros objetos em que seus olhos caíram foram a pequena rosa e o rosto de mamãe. Fraca demais para se admirar com qualquer coisa, ela apenas sorriu e se aconchegou nos braços amorosos ao seu redor, sentindo que o desejo faminto finalmente foi satisfeito. Então ela voltou a dormir, e as meninas serviram a mãe, pois ela não soltava a mão fina que segurava a sua mesmo durante o sono.

Hannah havia “servido” um café da manhã surpreendente para o viajante, achando impossível desabafar sua excitação de outra maneira, e Meg e Jo alimentavam sua mãe como jovens cegonhas obedientes, enquanto ouviam seu relato sussurrado sobre o estado de seu pai, o sr. A promessa de Brooke de ficar e cuidar dele, os atrasos que a tempestade ocasionou na viagem de volta para casa e o conforto indescritível que o rosto esperançoso de Laurie lhe dera quando ela chegou, exausto de fadiga, ansiedade e frio.

Que dia estranho mas agradável foi aquele. Tão brilhante e alegre por fora, pois todo o mundo parecia no exterior dar as boas-vindas à primeira neve. Tão quieto e repousante por dentro, pois todos dormiam, gastavam com vigília, e uma quietude de sábado reinava pela casa, enquanto Hannah acenava com a cabeça montando guarda na porta. Com uma sensação feliz de fardos retirados, Meg e Jo fecharam os olhos cansados ​​e deitaram em repouso, como barcos batidos pela tempestade ancorados em um porto tranquilo. A Sra. March não saía do lado de Beth, mas descansava na grande cadeira, acordando muitas vezes para olhar, tocar e meditar sobre seu filho, como um avarento sobre algum tesouro recuperado.

Enquanto isso, Laurie postou mensagens para confortar Amy e contou sua história tão bem que tia March chegou a se ‘cheirar’ e nunca disse “eu avisei”. Amy saiu tão forte nesta ocasião que acho que os bons pensamentos na pequena capela realmente começaram a dar frutos. Enxugou as lágrimas rapidamente, conteve a impaciência para ver a mãe e nem sequer pensou no anel de turquesa, quando a velha concordou plenamente com a opinião de Laurie, de que ela se comportava “como uma mulher magrinha”. Até Polly pareceu impressionada, pois ele a chamou de boa menina, abençoou seus botões e implorou que ela “venha dar uma volta, querida”, em seu tom mais afável. Ela teria saído de bom grado para aproveitar o bom tempo invernal, mas descobrindo que Laurie estava caindo de sono, apesar dos esforços masculinos para esconder o fato, ela o convenceu a descansar no sofá, enquanto ela escrevia um bilhete para sua mãe. Ela demorou muito para isso, e quando ela voltou, ele estava esticado com os dois braços sob a cabeça, profundamente adormecido, enquanto tia March havia puxado as cortinas e sentado sem fazer nada em um ataque incomum de benignidade.

Depois de um tempo, eles começaram a pensar que ele não iria acordar até a noite, e não tenho certeza se ele iria, se ele não tivesse sido efetivamente despertado pelo grito de alegria de Amy ao ver a mãe dela. Provavelmente havia muitas menininhas felizes na cidade naquele dia, mas é minha opinião particular que Amy foi a mais feliz de todas, quando se sentou no colo de sua mãe e contou suas provações, recebendo consolo e compensação na forma de sorrisos de aprovação e carícias afetuosas. Eles estavam sozinhos na capela, ao que sua mãe não se opôs quando seu propósito foi explicado a ela.

“Pelo contrário, eu gosto muito, querida”, olhando do rosário empoeirado para o livrinho gasto, e a linda foto com sua guirlanda de sempre-vivas. “É um plano excelente ter algum lugar onde possamos ficar quietos, quando as coisas nos incomodam ou nos afligem. Há muitos momentos difíceis nesta nossa vida, mas sempre podemos suportá-los se pedirmos ajuda no caminho certo. Acho que minha garotinha está aprendendo isso.”

“Sim, mãe, e quando eu for para casa quero ter um canto no armário grande para colocar meus livros e a cópia daquele quadro que tentei fazer. O rosto da mulher não é bom, é bonito demais para mim desenhar, mas o bebê está bem feito, e eu gosto muito disso. Gosto de pensar que Ele já foi uma criancinha, pois então não pareço tão distante, e isso me ajuda.”

Quando Amy apontou para o menino sorridente no colo de sua mãe, a sra. March viu algo na mão erguida que a fez sorrir. Ela não disse nada, mas Amy entendeu o olhar e, depois de um minuto de pausa, acrescentou gravemente: “Eu queria falar com você sobre isso, mas esqueci. Tia me deu o anel hoje. Ela me chamou e me beijou. , e coloquei no meu dedo, e disse que eu era um crédito para ela, e ela gostaria de me manter sempre. Ela deu aquela guarda engraçada para manter a turquesa, pois é muito grande. Eu gostaria de usá-las Mãe, posso?”

“Eles são muito bonitos, mas eu acho que você é jovem demais para esses enfeites, Amy”, disse a sra. March, olhando para a mãozinha roliça, com a faixa de pedras azul-celeste no dedo indicador

“Vou tentar não ser vaidosa”, disse Amy. “Acho que não gosto apenas porque é tão bonito, mas quero usá-lo como a garota da história usava sua pulseira, para me lembrar de algo.”

“Você quer dizer tia March?” perguntou a mãe, rindo.

“Não, para me lembrar de não ser egoísta.” Amy parecia tão séria e sincera que sua mãe parou de rir e escutou respeitosamente o pequeno plano.

“Eu tenho pensado muito ultimamente sobre meu ‘pacote de travessuras’, e ser egoísta é o maior deles, então eu vou me esforçar para curá-lo, se eu puder. Beth não é egoísta, e essa é a razão pela qual todos a amam e se sentem tão mal com os pensamentos de perdê-la. As pessoas não se sentiriam tão mal por mim se eu estivesse doente, e eu não mereço tê-las, mas eu gostaria de ser amada e muitas amigas sentiram falta, então vou tentar ser como Beth o máximo que puder. Tenho tendência a esquecer minhas resoluções, mas se sempre tivesse algo sobre mim para me lembrar, acho que deveria fazer melhor. Podemos tentar assim?”

“Sim, mas tenho mais fé no canto do grande armário. Use seu anel, querida, e faça o seu melhor. Acho que você vai prosperar, pois o desejo sincero de ser bom é metade da batalha. Agora devo voltar atrás. para Beth. Mantenha seu coração, filhinha, e logo a teremos em casa novamente.

Naquela noite, enquanto Meg escrevia ao pai para comunicar a chegada do viajante em segurança, Jo deslizou para o quarto de Beth e, encontrando a mãe em seu lugar de sempre, ficou um minuto torcendo os dedos nos cabelos, com um gesto preocupado e um olhar indeciso. .

“O que é isso, querida?” perguntou a Sra. March, estendendo a mão, com um rosto que convidava a confiança.

“Quero lhe dizer uma coisa, mãe.”

“Sobre Meg?”

“Com que rapidez você adivinhou! Sim, é sobre ela, e embora seja uma coisinha, isso me inquieta.”

“Beth está dormindo. Fale baixo e me conte tudo sobre isso. Que Moffat não esteve aqui, eu espero?” perguntou a Sra. March bastante bruscamente.

“Não. Eu deveria ter fechado a porta na cara dele se ele tivesse feito isso”, disse Jo, sentando-se no chão aos pés de sua mãe. “No verão passado, Meg deixou um par de luvas na casa dos Laurences e apenas uma foi devolvida. Esquecemos, até que Teddy me disse que o Sr. Brooke sabia que gostava de Meg, mas não ousava dizer isso, ela era tão jovem e ele tão pobre. Agora, não é um estado terrível de coisas?”

“Você acha que Meg se importa com ele?” perguntou a Sra. March, com um olhar ansioso.

“Misericórdia! Eu não sei nada sobre amor e essas bobagens!” exclamou Jo, com uma mistura engraçada de interesse e desprezo. “Nos romances, as meninas mostram isso começando e corando, desmaiando, ficando magras e agindo como tolas. Agora Meg não faz nada disso. Ela come e bebe e dorme como uma criatura sensata, ela olha direto para mim cara quando falo sobre aquele homem, e só cora um pouco quando Teddy brinca sobre amantes. Eu o proíbo de fazer isso, mas ele não se importa comigo como deveria.”

“Então você acha que Meg não está interessada em John?”

“Quem?” exclamou Jo, encarando.

“Sr. Brooke. Eu o chamo de ‘John’ agora. Nós caímos na maneira de fazê-lo no hospital, e ele gosta disso.”

“Oh, querido! Eu sei que você vai fazer o papel dele. Ele tem sido bom para o papai, e você não vai mandá-lo embora, mas deixe Meg se casar com ele, se ela quiser. , apenas para persuadi-lo a gostar dele.” E Jo puxou o cabelo novamente com um puxão irado.

“Minha querida, não se zangue com isso, e eu vou lhe contar como aconteceu. John foi comigo a pedido do Sr. Laurence, e era tão dedicado ao pobre pai que não pudemos deixar de gostar dele. foi perfeitamente aberto e honrado em relação a Meg, pois ele nos disse que a amava, mas que ganharia uma casa confortável antes de pedi-la em casamento. Ele só queria nossa permissão para amá-la e trabalhar para ela, e o direito de fazê-la amar Ele é um jovem verdadeiramente excelente, e não poderíamos nos recusar a ouvi-lo, mas não consentirei que Meg se envolva tão jovem.

“Claro que não. Seria uma idiotice! Eu sabia que o mal estava se formando. Eu senti isso, e agora é pior do que eu imaginava. Eu só queria poder me casar com Meg e mantê-la segura na família.”

Esse estranho arranjo fez a Sra. March sorrir, mas ela disse gravemente: “Jo, eu confio em você e não quero que você diga nada a Meg ainda. Quando John voltar, e eu os vir juntos, posso julgar melhor seus sentimentos em relação a ele.”

“Ela verá aqueles lindos olhos de que ela fala, e então tudo acabará com ela. Ela tem um coração tão mole, que derreterá como manteiga ao sol se alguém olhar sentimentalmente para ela. Ela leu os relatórios curtos. ele mandou mais do que ela mandou suas cartas, e me beliscou quando falei disso, e gosta de olhos castanhos, e não acha John um nome feio, e ela vai se apaixonar, e acaba a paz e momentos divertidos e aconchegantes juntos. Eu vejo tudo! Eles vão se apaixonar pela casa, e teremos que nos esquivar. Meg será absorvida e não servirá mais para mim. Brooke vai ganhar uma fortuna de alguma forma, carregá-la fora, e fazer um buraco na família, e eu partirei meu coração, e tudo será abominavelmente desconfortável. Oh, meu Deus! Por que não éramos todos meninos, então não haveria nenhum incômodo.

Jo apoiou o queixo nos joelhos em uma atitude desconsolada e sacudiu o punho para o repreensível John. A Sra. March suspirou, e Jo olhou para cima com um ar de alívio.

“Você não gosta disso, mãe? Estou feliz por isso. Vamos mandá-lo sobre seus negócios, e não dizer uma palavra a Meg, mas todos sejam felizes juntos como sempre fomos.”

“Eu fiz errado em suspirar, Jo. É natural e certo que vocês todos devem ir para suas próprias casas a tempo, mas eu quero manter minhas garotas o máximo que puder, e lamento que isso tenha acontecido tão cedo, pois Meg tem apenas dezessete anos e levará alguns anos até que John possa fazer um lar para ela. Seu pai e eu concordamos que ela não deve se comprometer de forma alguma, nem se casar, antes dos vinte. Se ela e John se amarem , eles podem esperar, e testar o amor fazendo isso. Ela é conscienciosa, e eu não tenho medo de que ela o trate mal. Minha menina bonita e de coração terno! Espero que as coisas corram bem com ela.”

“Você não preferia que ela se casasse com um homem rico?” perguntou Jo, enquanto a voz de sua mãe vacilava um pouco nas últimas palavras.

“O dinheiro é uma coisa boa e útil, Jo, e espero que minhas filhas nunca sintam a necessidade dele com tanta amargura, não sejam tentadas por muito. Eu gostaria de saber que John estava firmemente estabelecido em algum bom negócio, o que lhe deu uma renda grande o suficiente para me manter livre de dívidas e deixar Meg confortável. Não sou ambicioso por uma fortuna esplêndida, uma posição na moda ou um grande nome para minhas garotas. Se posição e dinheiro vêm com amor e virtude, também, eu deveria aceite-os com gratidão e desfrute de sua boa sorte, mas sei, por experiência, quanta felicidade genuína pode ser obtida em uma casinha simples, onde o pão de cada dia é ganho e algumas privações dão doçura aos poucos prazeres. ver Meg começar humildemente, pois se não me engano, ela será rica em posse do coração de um homem bom, e isso é melhor do que uma fortuna.”

“Entendo, mãe, e concordo plenamente, mas estou decepcionado com Meg, pois planejei que ela se casasse com Teddy e se sentasse no colo de luxo todos os seus dias. Não seria bom? ?” perguntou Jo, olhando para cima com um rosto mais brilhante.

“Ele é mais novo que ela, você sabe”, começou a Sra. March, mas Jo interrompeu…

“Só um pouco, ele é velho para sua idade, e alto, e pode ser bastante adulto em suas maneiras, se quiser. Então ele é rico e generoso e bom, e ama a todos nós, e eu digo que é uma pena que meu plano esteja estragado.”

– Receio que Laurie não esteja suficientemente crescida para Meg, e muito cata-vento agora para qualquer um depender. Não faça planos, Jo, mas deixe que o tempo e seus próprios corações acasalem com seus amigos. não pode se intrometer com segurança em tais assuntos, e é melhor não colocar ‘lixo romântico’ como você chama, em nossas cabeças, para não estragar nossa amizade.”

“Bem, eu não vou, mas eu odeio ver as coisas se cruzando e ficando emaranhadas, quando um puxão dela e um corte ali endireitaria tudo. Eu gostaria que usar chapinhas em nossas cabeças nos impedisse de crescer. Mas botões serão rosas e gatinhos gatos, mais é uma pena!”

“O que é isso sobre ferros de passar roupa e gatos?” perguntou Meg, entrando na sala com a carta pronta na mão.

“Apenas um dos meus discursos estúpidos. Vou para a cama. Venha, Peggy”, disse Jo, desdobrando-se como um quebra-cabeça animado.

“Muito bem, e lindamente escrito. Por favor, acrescente que mando meu amor para John”, disse a Sra. March, enquanto olhava a carta e a devolvia.

“Você o chama de ‘John’?” perguntou Meg, sorrindo, com seus olhos inocentes olhando para a mãe.

“Sim, ele tem sido como um filho para nós, e nós gostamos muito dele”, respondeu a Sra. March, retribuindo o olhar com um olhar perspicaz.

“Fico feliz por isso, ele está tão solitário. Boa noite, mãe, querida. É tão indescritivelmente confortável ter você aqui”, foi a resposta de Meg.

O beijo que sua mãe lhe deu foi muito terno e, enquanto ela se afastava, a sra. March disse, com um misto de satisfação e arrependimento: “Ela ainda não ama John, mas logo aprenderá.

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