O rosto de Jo era um estudo no dia seguinte, pois o segredo pesava bastante sobre ela, e ela achou difícil não parecer misteriosa e importante. Meg observou, mas não se incomodou em fazer perguntas, pois havia aprendido que a melhor maneira de administrar Jo era pela lei dos contrários, então tinha certeza de que lhe contariam tudo se não perguntasse. Ela ficou bastante surpresa, portanto, quando o silêncio permaneceu ininterrupto, e Jo assumiu um ar condescendente, o que decididamente irritou Meg, que por sua vez assumiu um ar de reserva digna e se dedicou à mãe. Isso deixou Jo com seus próprios recursos, pois a sra. March havia tomado seu lugar como enfermeira, e pediu que ela descansasse, se exercitasse e se divertisse depois de seu longo confinamento. Amy tendo ido embora, Laurie era seu único refúgio e, por mais que gostasse da companhia dele, ela o temia naquele momento.

Ela estava certa, pois o rapaz amante de travessuras, assim que suspeitava de um mistério, se dispôs a descobri-lo e levou Jo uma vida difícil. Ele adulou, subornou, ridicularizou, ameaçou e repreendeu; fingiu indiferença, para que pudesse surpreendê-la com a verdade; declarou que ela sabia, então que ele não se importava; e por fim, à força de perseverança, ele se certificou de que se tratava de Meg e Mr. Brooke. Sentindo-se indignado por não ter recebido a confiança de seu tutor, ele se pôs a trabalhar para arquitetar alguma retaliação adequada para o desrespeito.

Enquanto isso, Meg aparentemente havia esquecido o assunto e estava absorta nos preparativos para o retorno de seu pai, mas de repente uma mudança pareceu ocorrer com ela e, por um ou dois dias, ela ficou muito diferente de si mesma. Ela sobressaltava-se quando falavam com ela, corava quando olhavam, ficava muito quieta e sentava-se sobre sua costura, com um olhar tímido e perturbado no rosto. Às perguntas de sua mãe, ela respondeu que estava muito bem, e a de Jo, ela silenciou, implorando para ser deixada em paz.

“Ela sente isso no ar – amor, quero dizer – e ela está indo muito rápido. Ela tem a maioria dos sintomas – é trêmula e irritada, não come, fica acordada e deprimida nos cantos. Eu a peguei cantando essa música ele deu a ela, e uma vez ela disse ‘John’, como você faz, e então ficou vermelha como uma papoula. disse Jo, parecendo pronta para qualquer medida, por mais violenta que fosse.

“Nada além de esperar. Deixe-a em paz, seja gentil e paciente, e a vinda do papai resolverá tudo”, respondeu a mãe.

“Aqui está um bilhete para você, Meg, todo lacrado. Que estranho! Teddy nunca lacrou o meu”, disse Jo no dia seguinte, enquanto distribuía o conteúdo do pequeno correio.

A Sra. March e Jo estavam mergulhados em seus próprios assuntos,

“Meu filho, o que é isso?” gritou sua mãe, correndo para ela, enquanto Jo tentava pegar o papel que havia feito o mal.

“É tudo um engano, ele não enviou. Oh, Jo, como você pôde fazer isso?” e Meg escondeu o rosto nas mãos, chorando como se seu coração estivesse partido.

“Eu! Eu não fiz nada! Do que ela está falando?” gritou Jo, perplexo.

Os olhos suaves de Meg se acenderam com raiva quando ela puxou um bilhete amassado do bolso e jogou em Jo, dizendo em tom de reprovação: “Você escreveu, e aquele bad boy ajudou você. Ambas?”

Jo mal a ouviu, pois ela e sua mãe estavam lendo o bilhete, que estava escrito com uma caligrafia peculiar.

“Minha querida Margarida,

“Não posso mais conter minha paixão, e devo conhecer meu destino antes de voltar. Não ouso contar a seus pais ainda, mas acho que eles consentiriam se soubessem que nos adoramos. O Sr. e então, minha doce menina, você me fará feliz. Imploro-lhe que não diga nada à sua família ainda, mas que mande uma palavra de esperança através de Laurie para:

“Seu devotado John”.

“Oh, o pequeno vilão! Foi assim que ele quis me pagar por manter minha palavra para mamãe. Vou dar-lhe uma bronca calorosa e trazê-lo para pedir perdão”, gritou Jo, ardendo em executar justiça imediata. Mas sua mãe a segurou, dizendo, com um olhar que raramente usava …

“Pare, Jo, você deve limpar-se primeiro.

“Pra mim, mãe, eu não vi! Eu nunca vi esse bilhete antes, e não sei nada sobre isso, tão verdadeiro quanto eu vivo!” disse Jo, com tanta seriedade que eles acreditaram nela. “Se eu tivesse participado, teria feito melhor do que isso e teria escrito uma nota sensata. Acho que você saberia que o Sr. Brooke não escreveria coisas assim”, acrescentou ela, com desdém. jogando o papel para baixo.

“É como a escrita dele”, vacilou Meg, comparando-a com o bilhete em sua mão. “Oh, Meg, você não atendeu?” gritou a Sra. March rapidamente.

“Sim eu fiz!” e Meg escondeu o rosto novamente, tomada de vergonha.

“Aqui está um arranhão! Deixe-me trazer aquele menino malvado para explicar e ser repreendido. Eu não posso descansar até que eu o encontre.”

“Silêncio! Deixe-me cuidar disso, pois é pior do que eu pensava. Margaret, conte-me toda a história”, ordenou a Sra. March, sentando-se ao lado de Meg, mas segurando Jo, para que ela não voasse.

“Recebi a primeira carta de Laurie, que não parecia saber de nada”, começou Meg, sem erguer os olhos. “Eu estava preocupado no começo e queria dizer a você, então me lembrei de como você gostava do Sr. Brooke, então pensei que você não se importaria se eu mantivesse meu pequeno segredo por alguns dias. acho que ninguém sabia, e enquanto eu estava decidindo o que dizer, me senti como as garotas dos livros, que têm essas coisas para fazer. Perdoe-me, mãe, agora estou paga por minha tolice. cara de novo.”

“O que você disse a ele?’ perguntou a Sra. March.

“Eu só disse que eu era muito jovem para fazer alguma coisa sobre isso ainda, que eu não queria ter segredos de você, e ele deve falar com o pai. Eu estava muito grato por sua bondade, e seria seu amigo, mas nada mais, por um longo tempo.”

A Sra. March sorriu, como se estivesse satisfeita, e Jo bateu palmas, exclamando, com uma risada: “Você é quase igual a Caroline Percy, que era um padrão de prudência! Diga, Meg. O que ele disse sobre isso? “

“Ele escreve de uma maneira completamente diferente, dizendo-me que nunca enviou nenhuma carta de amor, e lamenta muito que minha irmã malvada, Jo, tome liberdades com nossos nomes. É muito gentil e respeitoso, mas pense como é terrível para mim. Eu!”

Meg encostou-se à mãe, parecendo a imagem do desespero, e Jo perambulou pela sala, xingando Laurie. De repente ela parou, pegou as duas notas, e depois de olhar para elas de perto, disse decididamente: “Eu não acredito que Brooke tenha visto nenhuma dessas cartas. Eu não contaria a ele meu segredo.”

“Não tenha nenhum segredo, Jo. Conte para mamãe e fique longe de problemas, como eu deveria ter feito”, disse Meg em advertência.

“Deus te abençoe, criança! Mamãe me disse.”

“Isso vai servir, Jo. Vou consolar Meg enquanto você vai buscar Laurie. Vou peneirar o assunto até o fundo e acabar com essas travessuras imediatamente.” Jo saiu correndo, e a Sra. March gentilmente contou a Meg os verdadeiros sentimentos do Sr. Brooke. “Agora, querida, quais são os seus? Você o ama o suficiente para esperar até que ela possa fazer um lar para você, ou você vai se manter livre por enquanto?”

“Estou tão assustada e preocupada, há muito tempo não quero ter nada a ver com amantes, talvez nunca”,

respondeu Meg com petulância. “Se John não sabe nada sobre essa bobagem, não conte a ele, e faça Jo e Laurie segurarem suas línguas. Eu não vou ser enganado e atormentado e feito de bobo. É uma pena!”

Vendo que o temperamento geralmente gentil de Meg foi despertado e seu orgulho ferido por essa brincadeira travessa, a Sra. March a acalmou com promessas de total silêncio e grande discrição para o futuro. No instante em que os passos de Laurie foram ouvidos no corredor, Meg fugiu para o escritório e a sra. March recebeu o culpado sozinha. Jo não lhe disse por que ele era procurado, temendo que ele não viesse, mas ele soube no minuto em que viu o rosto da Sra. March e ficou girando o chapéu com um ar culpado que o condenou imediatamente. Jo foi dispensada, mas optou por marchar para cima e para baixo no corredor como uma sentinela, temendo que o prisioneiro pudesse fugir. O som de vozes na sala aumentou e diminuiu por meia hora, mas o que aconteceu durante aquela entrevista as meninas nunca souberam.

Quando foram chamados, Laurie estava ao lado da mãe com um rosto tão penitente que Jo o perdoou na hora, mas não achou prudente trair o fato. Meg recebeu seu humilde pedido de desculpas e ficou muito confortada com a garantia de que Brooke não sabia nada sobre a piada.

“Eu nunca vou dizer a ele até o dia da minha morte, cavalos selvagens não vão arrancar isso de mim, então você vai me perdoar, Meg, e eu farei qualquer coisa para mostrar o quanto estou arrependido, “, acrescentou, parecendo muito envergonhado de si mesmo.

“Vou tentar, mas foi uma coisa muito pouco cavalheiresca de se fazer, não achei que você pudesse ser tão astuta e maliciosa, Laurie”, respondeu Meg, tentando esconder sua confusão de donzela sob um ar gravemente reprovador.

“Foi totalmente abominável, e eu não mereço falar comigo por um mês, mas você vai, não vai?” E Laurie juntou as mãos com um gesto tão suplicante, enquanto falava no seu tom irresistivelmente persuasivo, que era impossível desaprovar-lhe apesar do seu comportamento escandaloso.

Meg o perdoou, e o rosto sério da Sra. March relaxou, apesar de seus esforços para se manter sóbria, quando ela o ouviu declarar que iria expiar seus pecados com todos os tipos de penitências, e se humilhar como um verme diante da donzela ferida.

Jo permaneceu indiferente, enquanto isso, tentando endurecer seu coração contra ele, e conseguindo apenas embelezar seu rosto em uma expressão de total desaprovação. Laurie olhou para ela uma ou duas vezes, mas como ela não mostrava sinais de ceder, ele sentiu-se magoado e deu-lhe as costas até os outros terminarem com ele, quando ele fez-lhe uma reverência e afastou-se sem dizer uma palavra.

Assim que ele se foi, ela desejou ter sido mais indulgente, e quando Meg e sua mãe subiram, ela se sentiu sozinha e ansiava por Teddy. Depois de resistir por algum tempo, ela cedeu ao impulso e armada com um livro para devolver, dirigiu-se ao casarão.

“O Sr. Laurence está?” perguntou Jo, de uma empregada que descia.

“Sim, senhorita, mas eu não acredito que ele seja visível ainda.”

“Por que não? Ele está doente?”

“La, não senhorita, mas ele teve uma cena com o Sr. Laurie, que está em uma de suas birras sobre alguma coisa, que irrita o velho cavalheiro, então eu não me aproximo dele.”

“Onde está Laurie?”

“Cale a boca no quarto dele, e ele não vai responder, embora eu esteja batendo. Não sei o que vai acontecer com o jantar, pois está pronto e não há ninguém para comê-lo. —

Vou ver qual é o problema. Não tenho medo de nenhum deles.”

Jo se levantou e bateu com força na porta do pequeno escritório de Laurie.

“Pare com isso, ou eu abro a porta e obrigo você!” tom.

Jo imediatamente bateu novamente. A porta se abriu e ela saltou antes que Laurie pudesse se recuperar de sua surpresa. Vendo que ele realmente estava fora de controle, Jo, que sabia como administrá-lo, assumiu uma expressão contrita e, artisticamente ajoelhando-se, disse humildemente: “Por favor, me perdoe por estar tão zangada. e não posso ir embora até que eu tenha.”

“Está tudo bem. Levante-se, e não seja um ganso, Jo”, foi a resposta arrogante à sua petição.

“Obrigado, eu vou. Posso perguntar qual é o problema? Você não parece exatamente fácil em sua mente.”

“Fui abalado, e não vou suportar!” rosnou Laurie indignada.

“Quem fez isso?” exigiu Jo.

“Vovô. Se fosse qualquer outra pessoa eu teria…” E o jovem ferido terminou sua frase com um gesto enérgico do braço direito.

“Isso não é nada. Muitas vezes eu sacudo você, e você não se importa”, disse Jo calmamente.

“Pooh! Você é uma garota, e é divertido, mas não vou permitir que nenhum homem me abale!”

“Eu não acho que ninguém se importaria em tentar, se você se parecesse tanto com uma nuvem de tempestade como agora. Por que você foi tratado assim?”

“Só porque eu não diria para que sua mãe me queria. Eu prometi não contar, e é claro que eu não iria quebrar minha palavra.”

“Você não poderia satisfazer seu avô de outra maneira?”

“Não, ele teria a verdade, toda a verdade, e nada mais que a verdade. Eu teria contado minha parte da história, se pudesse sem trazer Meg. aguentei a bronca até que o velho cavalheiro me prendeu. Então eu fugi, com medo de me esquecer.

“Não foi legal, mas ele está arrependido, eu sei, então desça e faça as pazes. Eu ajudo você.”

“Enforcado se eu fizer isso! Eu não vou ser repreendido e espancado por todos, apenas por um pouco de brincadeira. Eu senti muito por Meg, e implorei perdão como um homem, mas eu não vou fazer isso de novo, quando Eu não estava errado.”

“Ele não sabia disso.”

“Ele deve confiar em mim, e não agir como se eu fosse um bebê. Não adianta, Jo, ele tem que aprender que eu sou capaz de cuidar de mim mesma, e não preciso do cordão do avental de ninguém para se segurar. .” “Que potes de pimenta você é!”, suspirou Jo. “Como você pretende resolver este assunto?”

“Bem, ele deveria me desculpar, e acredite em mim quando digo que não posso contar a ele sobre o que está acontecendo.”

“Deus te abençoe! Ele não vai fazer isso.”

“Eu não vou descer até que ele caia.”

“Agora, Teddy, seja sensato. Deixe passar e eu explico o que puder. Você não pode ficar aqui, então qual é a utilidade de ser melodramático?”

“Eu não pretendo ficar aqui por muito tempo, de qualquer maneira. Eu vou escapar e fazer uma viagem para algum lugar,

“Não pregue. Vou a Washington ver Brooke. Lá é gay, e vou me divertir depois dos problemas.”

“Que diversão você teria! Eu gostaria de poder fugir também”, disse Jo, esquecendo sua parte de mentora em visões animadas da vida marcial na capital.

“Vamos, então! Por que não? Vá e surpreenda seu pai, e eu vou agitar a velha Brooke. Seria uma piada gloriosa. Vamos fazer isso, Jo. Vamos deixar uma carta dizendo que estamos bem, e trote imediatamente. Tenho dinheiro suficiente. Vai te fazer bem, e não mal, se você for até seu pai.

Por um momento, Jo pareceu concordar, por mais louco que fosse o plano, ele combinava com ela. Ela estava cansada de cuidados e confinamento, ansiava por mudanças, e os pensamentos de seu pai misturavam-se tentadoramente com os novos encantos de campos e hospitais, liberdade e diversão. Seus olhos se acenderam quando se voltaram melancolicamente para a janela, mas caíram sobre a velha casa em frente, e ela balançou a cabeça com uma decisão triste.

“Se eu fosse um menino, fugiríamos juntos e nos divertiríamos muito, mas como sou uma menina miserável, devo ser adequada e parar em casa. Não me tente, Teddy, é um plano maluco. .”

“Essa é a graça disso”, começou Laurie, que tinha um ataque deliberado com ele e estava possuído para quebrar os limites de alguma forma.

“Segure sua língua!” gritou Jo, cobrindo os ouvidos. “‘ Ameixas secas e prismas’ são minha perdição, e eu posso muito bem me decidir a isso. Vim aqui para moralizar, não para ouvir coisas que me fazem pular para pensar.”

“Sei que Meg aceitaria tal proposta, mas achei que você tivesse mais ânimo”, começou Laurie insinuante.

“Bad boy, fique quieto! Sente-se e pense em seus próprios pecados, não vá me fazer adicionar aos meus. Se eu conseguir que seu avô se desculpe pelo tremor, você vai desistir de fugir?” perguntou Jo seriamente.

“Sim, mas você não vai fazer isso”, respondeu Laurie, que queria fazer as pazes, mas sentiu que sua dignidade ultrajada deveria ser apaziguada primeiro.

“Se eu posso lidar com o jovem, posso com o velho”, murmurou Jo, enquanto se afastava, deixando Laurie curvado sobre um mapa ferroviário com a cabeça apoiada em ambas as mãos.

“Entre!” E a voz rouca do Sr. Laurence soou mais rouca do que nunca, enquanto Jo batia em sua porta.

“Sou apenas eu, senhor, que vim devolver um livro”, disse ela suavemente, ao entrar.

“Quer mais?” perguntou o velho cavalheiro, parecendo sombrio e aborrecido, mas tentando não demonstrar.

“Sim, por favor. Eu gosto tanto do velho Sam, acho que vou tentar o segundo volume”, respondeu Jo, esperando agradá-lo aceitando uma segunda dose de Johnson de Boswell, como ele havia recomendado aquele trabalho animado.

As sobrancelhas desgrenhadas se abriram um pouco enquanto ele rolava os degraus em direção à prateleira onde a literatura Johnsoniana estava colocada. Jo pulou para cima e sentou-se no degrau mais alto, fingindo estar procurando por seu livro, mas estava realmente se perguntando qual a melhor forma de apresentar o objeto perigoso de sua visita. O Sr. Laurence parecia suspeitar que algo estava se formando em sua mente, pois depois de dar várias voltas rápidas pela sala, ele olhou para ela, falando tão abruptamente que Rasselas caiu de bruços no chão.

“O que aquele garoto estava fazendo? Não tente protegê-lo. Eu sei que ele fez uma travessura pela maneira como ele agiu quando voltou para casa. Não consigo obter uma palavra dele, e quando eu ameacei sacudir o verdade dele, ele disparou escada acima e se trancou em seu quarto.”

“Ele fez algo errado, mas nós o perdoamos, e todos prometemos não dizer uma palavra a ninguém”, começou Jo relutantemente.

“Isso não vai servir. Ele não deve se abrigar atrás de uma promessa de vocês meninas de coração mole. Se ele fez algo errado, ele deve confessar, pedir perdão e ser punido. Fora com isso, Jo. o escuro.”

O Sr. Laurence parecia tão alarmante e falou tão rispidamente que Jo teria fugido de bom grado, se pudesse, mas ela estava empoleirada nos degraus, e ele estava ao pé, um leão no caminho, então ela teve que ficar e corajoso.

– Na verdade, senhor, não posso dizer. A mãe proibiu. Laurie confessou, pediu perdão e foi castigada o suficiente. Não mantemos silêncio para protegê-lo, mas outra pessoa, e isso causará mais problemas se você interferir. Por favor, não. Foi em parte minha culpa, mas está tudo bem agora. Então vamos esquecer isso e falar sobre o RAMBLER ou algo agradável.

“Enforque o RAMBLER! Desça e me dê sua palavra de que esse meu garoto harum-scarum não fez nada de ingrato ou impertinente. Se ele fez, depois de toda a sua bondade para com ele, vou espancá-lo com minhas próprias mãos. “

A ameaça soou terrível, mas não alarmou Jo, pois ela sabia que o velho cavalheiro irascível nunca levantaria um dedo contra seu neto, não importa o que ele dissesse em contrário. Ela desceu obedientemente e fez a brincadeira o mais leve que pôde sem trair Meg ou esquecer a verdade.

“Hum… ha… bem, se o menino segurou a língua porque prometeu, e não por obstinação, eu o perdoo. Ele é um sujeito teimoso e difícil de lidar”, disse o Sr. Laurence, esfregando o cabelo até parecer que ele tinha saído em um vendaval, e alisando o cenho franzido com um ar de alívio.

“Eu também, mas uma palavra gentil me governará quando todos os cavalos do rei e todos os homens do rei não puderem”, disse Jo, tentando dizer uma palavra gentil para sua amiga,

“Você acha que eu não sou gentil com ele, hein?” foi a resposta afiada.

“Oh, não, senhor. Você é muito gentil às vezes, e então um pouco apressado quando ele tenta sua paciência. Você não acha que é?”

Jo estava determinada a fazer isso agora, e tentou parecer bastante plácida, embora ela tremesse um pouco depois de seu discurso ousado. Para seu grande alívio e surpresa, o velho cavalheiro apenas jogou os óculos na mesa com um chocalho e exclamou com franqueza: “Você está certa, garota, eu estou! saber como isso vai acabar, se continuarmos assim.”

“Eu vou te dizer, ele vai fugir.” Jo se arrependeu daquele discurso no minuto em que foi feito. Ela pretendia avisá-lo de que Laurie não teria muita restrição,

O rosto corado do Sr. Laurence mudou de repente, e ele se sentou, com um olhar preocupado para a foto de um homem bonito, que pairava sobre sua mesa. Era o pai de Laurie, que fugira em sua juventude e se casou contra a vontade do velho imperioso. Jo imaginou que ela se lembrasse e lamentasse o passado, e ela desejou ter segurado a língua.

“Ele não vai fazer isso a menos que esteja muito preocupado, e só ameaça às vezes, quando se cansa de estudar. Muitas vezes acho que gostaria, especialmente porque meu cabelo foi cortado, então se você sentir nossa falta, você pode anunciar para dois meninos e procurar entre os navios com destino à Índia.”

Ela riu enquanto falava, e o Sr. Laurence parecia aliviado, evidentemente levando tudo como uma piada.

“Sua vadia, como ousa falar desse jeito? Onde está o seu respeito por mim, e sua educação adequada? Abençoe os meninos e meninas! Que tormentos eles são, mas não podemos passar sem eles”, disse ele, beliscando-a. bochechas com bom humor. “Vá e traga aquele menino para o jantar dele, diga a ele que está tudo bem, e aconselhe-o a não fingir tragédia com seu avô. Eu não vou suportar isso.”

“Ele não virá, senhor. Ele se sente mal porque você não acreditou nele quando ele disse que não podia dizer. Acho que o tremor feriu muito seus sentimentos.”

Jo tentou parecer patética, mas deve ter falhado, pois o Sr. Laurence começou a rir, e ela sabia que o dia estava ganho.

“Sinto muito por isso, e deveria agradecê-lo por não me sacudir, suponho. Que diabos o sujeito espera?” E o velho cavalheiro parecia um pouco envergonhado de sua própria irritação.

“Se eu fosse você, escreveria um pedido de desculpas a ele, senhor. Ele diz que não descerá até que tenha um, e fala sobre Washington, e continua de maneira absurda. Um pedido formal de desculpas o fará ver como tolo ele é, e derrubá-lo bastante amável. Experimente. Ele gosta de diversão, e isso é melhor do que falar. Eu vou continuar e ensinar-lhe seu dever.

Sr. Laurence deu-lhe um olhar penetrante, e colocou seus óculos, dizendo lentamente: “Você é um bichano astuto, mas eu não me importo de ser gerenciado por você e Beth. Aqui, me dê um pedaço de papel, e deixe acabamos com esse absurdo.”

A nota foi escrita nos termos que um cavalheiro usaria para outro depois de oferecer algum insulto profundo. Jo deu um beijo no topo da careca do Sr. Laurence e correu para enfiar o pedido de desculpas por baixo da porta de Laurie, aconselhando-o pelo buraco da fechadura a ser submisso, decoroso e algumas outras impossibilidades agradáveis. Encontrando a porta trancada novamente, ela deixou o bilhete para fazer seu trabalho, e foi embora silenciosamente, quando o jovem cavalheiro desceu o corrimão e esperou por ela na parte inferior, dizendo, com sua expressão mais virtuosa de semblante: você é um bom sujeito, Jo! Você explodiu?” acrescentou ele, rindo.

“Não, ele era muito suave, em geral.”

“AH! Eu consegui tudo. Até você me jogou lá, e eu me senti pronto para ir para o deuce.”

“Não fale assim, vire uma nova página e comece de novo, Teddy, meu filho.”

“Continuo virando folhas novas e estragando-as, como costumava estragar meus cadernos, e faço tantos começos que nunca haverá um fim”, disse ele tristemente.

“Vá e coma seu jantar, você vai se sentir melhor depois disso. Os homens sempre coaxam quando estão com fome”, e Jo saiu pela porta da frente depois disso.

“Isso é um ‘rótulo’ na minha ‘seita'”, respondeu Laurie, citando Amy, enquanto ele ia comer uma torta humilde obedientemente com seu avô, que tinha um temperamento bastante santo e maneiras extremamente respeitosas durante todo o resto do dia.

Todos pensaram que o assunto estava encerrado e que a pequena nuvem havia se dissipado, mas a travessura estava feita, pois embora os outros o tivessem esquecido, Meg lembrou-se. Ela nunca se referia a uma determinada pessoa, mas pensava muito nele, sonhava mais do que nunca, e uma vez Jo, vasculhando a mesa de sua irmã em busca de selos, encontrou um pedaço de papel rabiscado com as palavras “Sra. John Brooke’, ao que ela gemeu tragicamente e a jogou no fogo, sentindo que a brincadeira de Laurie havia acelerado o dia ruim para ela.

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