Laurie jazia luxuosamente balançando para lá e para cá em sua rede em uma tarde quente de setembro, imaginando o que seus vizinhos estariam fazendo, mas com preguiça de ir descobrir. Ele estava em um de seus humores, pois o dia havia sido inútil e insatisfatório, e ele desejava poder vivê-lo novamente. O clima quente o tornava indolente, e ele havia se esquivado de seus estudos, testado ao máximo a paciência do sr. enlouquecido e, depois de falar alto com o cavalariço sobre alguma suposta negligência com seu cavalo, ele se jogou em sua rede para se enfurecer com a estupidez do mundo em geral, até que a paz do lindo dia o acalmou apesar de si mesmo. Olhando para a escuridão verde dos castanheiros-da-índia acima dele, ele teve sonhos de todos os tipos, e estava se imaginando jogando no oceano em uma viagem ao redor do mundo, quando o som de vozes o trouxe à terra em um flash. Espiando por entre as malhas da rede, ele viu as Marchas saindo, como se estivessem presas em alguma expedição.

“O que no mundo são essas meninas agora?” pensou Laurie, abrindo os olhos sonolentos para dar uma boa olhada, pois havia algo bastante peculiar na aparência de seus vizinhos. Cada um usava um grande chapéu esvoaçante, uma bolsa de linho marrom pendurada no ombro e carregava um longo cajado. Meg tinha uma almofada, Jo um livro, Beth uma cesta e Amy uma pasta. Todos caminharam em silêncio pelo jardim, saíram pelo pequeno portão dos fundos e começaram a subir a colina que ficava entre a casa e o rio.

“Bem, isso é legal”, disse Laurie para si mesmo, “fazer um piquenique e nunca me convidar! Eles não podem ir no barco, pois não têm a chave. Talvez tenham esquecido. para eles, e ver o que está acontecendo.”

Embora possuísse meia dúzia de chapéus, levou algum tempo para encontrar um, depois houve uma caçada à chave, que finalmente foi descoberta em seu bolso, de modo que as meninas estavam completamente fora de vista quando pularam a cerca e correram. depois deles. Tomando o caminho mais curto até a casa de barcos, esperou que eles aparecessem, mas ninguém apareceu, e ele subiu o morro para fazer uma observação. Um bosque de pinheiros cobria uma parte dela, e do coração dessa mancha verde vinha um som mais claro do que o suspiro suave dos pinheiros ou o chilrear sonolento dos grilos.

“Aqui está uma paisagem!” pensou Laurie, espiando por entre os arbustos e já parecendo bem acordada e bem-humorada.

Era um quadro bastante bonito, pois as irmãs estavam sentadas juntas no recanto sombreado, com o sol e a sombra tremeluzindo sobre elas, o vento aromático levantando seus cabelos e refrescando suas bochechas quentes, e todas as pessoas do bosque cuidando de seus negócios como se não fossem estranhos, mas velhos amigos. Meg estava sentada em sua almofada, costurando delicadamente com suas mãos brancas e parecendo tão fresca e doce quanto uma rosa em seu vestido rosa entre o verde. Beth estava separando os cones que ficavam grossos sob a cicuta ali perto, pois ela fazia coisas bonitas com eles. Amy estava desenhando um grupo de samambaias, e Jo estava tricotando enquanto lia em voz alta. Uma sombra passou pelo rosto do menino enquanto ele os observava, sentindo que deveria ir embora porque não foi convidado, mas demorando-se porque a casa parecia muito solitária e essa festa tranquila na floresta mais atraente para seu espírito inquieto.

“Posso entrar, por favor? Ou devo ser um incômodo?” ele perguntou, avançando lentamente.

Meg ergueu as sobrancelhas, mas Jo fez uma careta desafiadora para ela e disse imediatamente: “Claro que pode. Deveríamos ter perguntado antes, só que pensamos que você não se importaria com um jogo de garota como este.”

“Eu sempre gosto de seus jogos, mas se Meg não me quer, eu vou embora.”

“Não tenho nenhuma objeção, se você fizer alguma coisa. É contra as regras ficar ociosa aqui”, respondeu Meg grave, mas graciosamente.

“Muito obrigado. Farei qualquer coisa se você me deixar parar um pouco, pois é tão monótono quanto o deserto do Saara lá embaixo. Devo costurar, ler, cone, desenhar ou fazer tudo de uma vez? ursos. Estou pronto.”

“Termine esta história enquanto eu coloco meu calcanhar”, disse Jo, entregando-lhe o livro.

“Sim m.” foi a resposta mansa, quando começou, fazendo o possível para provar sua gratidão pelo favor de admissão na ‘Busy Bee Society’.

A história não era longa e, quando terminou, ele se aventurou a fazer algumas perguntas como recompensa do mérito.

“Por favor, senhora, eu poderia perguntar se esta instituição altamente instrutiva e encantadora é nova?”

“Você diria a ele?” perguntou Meg a suas irmãs.

“Ele vai rir”, disse Amy em advertência.

“Quem se importa?” disse Jô.

“Acho que ele vai gostar”, acrescentou Beth.

“Claro que vou! Eu lhe dou minha palavra que não vou rir. Conte, Jo, e não

“A ideia de ter medo de você! Bem, você vê que costumávamos jogar Pilgrim’s Progress, e temos continuado com isso a sério, durante todo o inverno e verão.”

“Sim, eu sei”, disse Laurie, assentindo sabiamente.

“Quem te contou?” exigiu Jo.

“Espíritos.”

“Não, eu fiz. Eu queria diverti-lo uma noite quando todos vocês estivessem fora, e ele estava bastante triste. Ele gostou, então não repreenda, Jo”, disse Beth humildemente.

“Você não pode guardar um segredo. Não importa, isso evita problemas agora.”

“Vá em frente, por favor”, disse Laurie, enquanto Jo se absorvia em seu trabalho, parecendo um pouco descontente.

“Ah, ela não lhe contou sobre esse nosso novo plano? Bem, nós tentamos não desperdiçar nossas férias, mas cada um teve uma tarefa e trabalhou nela com vontade. As férias estão quase acabando, os períodos estão tudo feito, e estamos muito felizes por não termos demorado.”

“Sim, acho que sim”, e Laurie pensou com pesar em seus próprios dias ociosos. “Mamãe gosta de nos ter ao ar livre o máximo possível, então trazemos nosso trabalho aqui e nos divertimos. Por diversão, trazemos nossas coisas nessas bolsas, usamos os chapéus velhos, usamos varas para subir o monte, e brincar de peregrino, como fazíamos anos atrás. Chamamos este monte de Montanha Deliciosa, pois podemos olhar para longe e ver o país onde esperamos viver algum tempo.”

Jo apontou e Laurie sentou-se para examinar, pois através de uma abertura na floresta podia-se ver através do rio largo e azul, os prados do outro lado, muito além da periferia da grande cidade, para as colinas verdes que se elevavam a conhecer o céu. O sol estava baixo e os céus brilhavam com o esplendor de um pôr do sol de outono. Nuvens douradas e roxas jaziam no topo das colinas, e subindo alto na luz avermelhada havia picos brancos prateados que brilhavam como as torres aéreas de alguma Cidade Celestial.

“Que lindo isso!” disse Laurie suavemente, pois ele era rápido em ver e sentir qualquer tipo de beleza.

“Muitas vezes é assim, e gostamos de assistir, pois nunca é o mesmo, mas sempre esplêndido”, respondeu Amy, desejando poder pintá-lo.

“Jo fala sobre o país onde esperamos viver algum dia – o país real, ela quer dizer, com porcos, galinhas e feno. Seria bom, mas eu gostaria que o belo país lá em cima fosse real, e nós pudéssemos ir até lá. “, disse Beth pensativa.

“Existe um país ainda mais lindo do que esse, para onde iremos, quando formos bons o suficiente”, respondeu Meg com sua voz mais doce.

“Parece tanto esperar, tão difícil de fazer. Quero voar para longe de uma vez, como voam essas andorinhas, e entrar por aquele portão esplêndido.”

“Você vai chegar lá, Beth, mais cedo ou mais tarde, sem medo disso”, disse Jo. “Sou eu que vou ter que lutar e trabalhar, escalar e esperar, e talvez nunca mais entrar.”

“Você me terá como companhia, se isso servir de consolo. Terei que viajar bastante antes de avistar sua Cidade Celestial. Se eu chegar tarde, você dirá uma boa palavra por mim, é você, Beth?”

Algo no rosto do menino perturbou seu amiguinho, mas ela disse alegremente, com seus olhos calmos nas nuvens cambiantes: Não acredito que haja fechaduras naquela porta ou guardas no portão. Sempre imagino que seja como está na foto, onde os brilhantes estendem as mãos para receber o pobre cristão quando ele vem do rio

. não seria divertido se todos os castelos no ar que construímos pudessem se tornar realidade e pudéssemos viver neles?” disse Jo,

“Fiz tantas quantidades que seria difícil escolher qual eu teria”, disse Laurie, deitada e jogando cones no esquilo que o havia traído.

“Você teria que pegar o seu favorito. O que é?” perguntou Meg.

“Se eu contar a minha, você contará a sua?”

“Sim, se as meninas também quiserem.”

“Nós vamos. Agora, Laurie.”

“Depois de ter visto tanto do mundo quanto eu quiser, eu gostaria de me estabelecer na Alemanha e ter tanta música quanto eu escolher. Eu mesmo vou ser um músico famoso, e toda criação é apressada. E nunca me importo com dinheiro ou negócios, mas apenas me divirto e vivo pelo que gosto. Esse é o meu castelo favorito. Qual é o seu, Meg?

Margaret pareceu achar um pouco difícil dizer a sua, e acenou um freio diante de seu rosto, como se para dispersar mosquitos imaginários, enquanto ela disse lentamente: “Eu gostaria de uma casa linda, cheia de todos os tipos de coisas luxuosas – boa comida , roupas bonitas, móveis bonitos, pessoas agradáveis ​​e montes de dinheiro. Devo ser a dona dele, e administrá-lo como quiser, com muitos criados, para que eu nunca precise trabalhar nem um pouco. Como eu deveria gostar! Eu não ficaria ocioso, mas faria o bem e faria com que todos me amassem muito.”

“Você não teria um mestre para o seu castelo no ar?” perguntou Laurie maliciosamente.

“Eu disse ‘pessoas agradáveis’, você sabe.” E Meg amarrou cuidadosamente o sapato enquanto falava, para que ninguém visse seu rosto.

“Por que você não diz que teria um marido esplêndido, sábio e bom e algumas criancinhas angelicais? Você sabe que seu castelo não seria perfeito sem”, disse Jo, que ainda não tinha nenhuma fantasia carinhosa, e um tanto desprezada romance, exceto em livros.

“Você não teria nada além de cavalos, tinteiros e romances no seu”, respondeu Meg com petulância.

Eu teria um estábulo cheio de corcéis árabes, salas cheias de livros e escreveria de um tinteiro mágico, para que minhas obras fossem tão famosas quanto a música de Laurie. fazer algo esplêndido antes de entrar no meu castelo, algo heróico ou maravilhoso que não será esquecido depois que eu morrer. Não sei o quê, mas estou atento a isso, e quero surpreender todos vocês um pouco. Acho que vou escrever livros, e ficar rico e famoso, que me convenha, então esse é o meu sonho favorito.”

“A minha é ficar em casa segura com o pai e a mãe, e ajudar a cuidar da família”, disse Beth satisfeita.

“Você não deseja mais nada?” perguntou Laurie. “Desde que tive meu pequeno piano, estou perfeitamente satisfeito.

“Tenho muitos desejos, mas o de estimação é ser artista, ir a Roma, fazer belas fotos e ser a melhor artista do mundo”, era o desejo modesto de Amy.

“Nós somos um grupo ambicioso, não somos? Todos nós, menos Beth, queremos ser ricos e famosos, e lindos em todos os aspectos. Eu me pergunto se algum de nós algum dia realizará nossos desejos”, disse Laurie. , mastigando grama como um bezerro meditativo.

“Eu tenho a chave do meu castelo no ar, mas se eu posso destrancar a porta ainda não se sabe”, observou Jo misteriosamente.

“Eu tenho a chave do meu, mas não tenho permissão para tentar. Pendure a faculdade!” murmurou Laurie com um suspiro impaciente.

“Aqui está o meu!” e Amy acenou com o lápis.

“Não tenho nenhum,

“Onde?”

“Na sua cara.”

“Bobagem, isso é inútil.” “Espere e veja se isso não lhe traz algo que valha a pena ter”, respondeu o menino, rindo ao pensar em um pequeno segredo encantador que ele imaginava conhecer.

Meg corou atrás do freio, mas não fez perguntas e olhou para o outro lado do rio com a mesma expressão de expectativa que o Sr. Brooke tinha usado quando contou a história do cavaleiro.

“Se todos nós estivermos vivos daqui a dez anos, vamos nos encontrar e ver quantos de nós conseguiram nossos desejos, ou quão mais perto estamos então do que agora”, disse Jo, sempre pronta com um plano.

“Abençoe-me! Quantos anos terei, vinte e sete!” exclamou Meg, que já se sentia crescida, tendo acabado de completar dezessete anos.

“Você e eu teremos vinte e seis anos, Teddy, Beth vinte e quatro e Amy vinte e dois. Que festa venerável!” disse Jô.

“Espero ter feito algo para me orgulhar a essa altura, mas sou um cachorro tão preguiçoso que tenho medo de demorar, Jo.”

“Você precisa de um motivo, mamãe diz, e quando você conseguir, ela tem certeza de que você vai trabalhar esplendidamente.”

“Ela está? Por Júpiter, eu vou, se eu tiver a chance!” gritou Laurie, sentando-se com uma energia repentina. “Eu deveria estar satisfeito em agradar o vovô, e eu tento, mas está indo contra a corrente, você vê, e é difícil. Ele quer que eu seja um comerciante da Índia, como ele era, e eu prefiro ser fuzilado. Odeio chá, seda e especiarias, e todo tipo de lixo que seus velhos navios trazem, e não me importo com quanto tempo eles vão para o fundo quando eu os possuo. Ir para a faculdade deve satisfazê-lo, pois se eu lhe der quatro anos ele deveria me deixar fora do negócio. Mas ele está pronto, e eu tenho que fazer exatamente como ele fez, a menos que eu me afaste e me agrade, como meu pai fez. Se sobrasse alguém para ficar com o velho cavalheiro, eu faria isso amanhã.”

Laurie falou excitada e parecia pronta para executar sua ameaça à menor provocação, pois estava crescendo muito rápido e, apesar de seus modos indolentes, tinha o ódio de um jovem à sujeição, o desejo inquieto de um jovem de tentar o mundo para si mesmo.

“Aconselho-o a navegar em um de seus navios e nunca mais voltar para casa até que tenha tentado seu próprio caminho”, disse Jo, cuja imaginação foi estimulada pelo pensamento de uma façanha tão ousada e cuja simpatia foi excitada pelo que ela chamou de ‘Errados de Teddy’.

“Isso não está certo, Jo. Você não deve falar dessa maneira, e Laurie não deve aceitar seu mau conselho. Você deve fazer exatamente o que seu avô deseja, meu querido menino”, disse Meg em seu tom mais maternal. “Faça o seu melhor na faculdade, e quando ele vir que você tenta agradá-lo, tenho certeza que ele não será duro com você ou injusto com você. Como você diz, não há mais ninguém com quem ficar e amá-lo. , e você nunca se perdoaria se o deixasse sem a permissão dele. Não fique triste ou aflito, mas cumpra seu dever e você receberá sua recompensa, como o bom Sr. Brooke tem, sendo respeitado e amado.

“O que você sabe sobre ele?” — perguntou Laurie, grata pelo bom conselho, mas contestando a palestra e feliz por desviar a conversa de si mesmo depois de seu surto incomum.

“Só o que seu avô nos contou sobre ele, como ele cuidou bem da própria mãe até ela morrer, e não foi para o exterior como tutor de uma pessoa legal porque ele não a deixou. velha que cuidou de sua mãe e nunca conta a ninguém, mas é tão generosa, paciente e boa quanto pode ser.”

“Então ele é, meu caro velho!” disse Laurie com entusiasmo, enquanto Meg fazia uma pausa, parecendo corada e séria com sua história. “É típico do vovô descobrir tudo sobre ele sem que ele saiba, e contar toda a sua bondade para os outros, para que eles gostem dele. Brooke não conseguia entender por que sua mãe era tão gentil com ele, convidando-o para morar comigo. e tratando-o de sua maneira linda e amigável. Ele achava que ela era simplesmente perfeita, e falou sobre isso por dias e dias, e falou sobre você todo em estilo flamejante. Se alguma vez eu conseguir meu desejo, você vê o que eu vou fazer para Booke.”

“Comece a fazer alguma coisa agora, não atormentando a vida dele”, disse Meg bruscamente.

“Como você sabe que eu faço, senhorita?” “Eu sempre posso dizer pelo rosto dele quando ele vai embora. Se você foi bom, ele parece satisfeito e anda rapidamente. Se você o atormentou, ele está sóbrio e anda devagar, como se quisesse voltar e fazer seu trabalho melhor .”

“Bem, eu gosto disso? Então você mantém um registro das minhas marcas boas e ruins no rosto de Brooke, não é? Eu o vejo se curvar e sorrir quando ele passa pela sua janela, mas eu não sabia que você tinha um telégrafo. .”

“Nós não. Não fique com raiva, e oh, não diga a ele que eu disse nada! Foi apenas para mostrar que eu me importo com como você se sai, e o que é dito aqui é dito em confiança, você sabe, gritou Meg, muito alarmada com o pensamento do que poderia resultar de seu discurso descuidado.

“Eu não conto histórias”, respondeu Laurie, com seu ar ‘alto e poderoso’, como Jo chamava uma certa expressão que ele usava ocasionalmente. “Só se Brooke for um termômetro, eu devo me importar e ter tempo bom para ele relatar.”

“Por favor, não se ofenda. Eu não queria pregar ou contar histórias ou ser bobo. Eu só pensei que Jo estava encorajando você em um sentimento pelo qual você se arrependeria logo. Você é tão gentil em nós, nos sentimos como se você fosse nosso irmão e diga exatamente o que pensamos. Perdoe-me, eu quis dizer isso gentilmente.” E Meg estendeu a mão com um gesto ao mesmo tempo afetuoso e tímido.

Envergonhada por sua irritação momentânea, Laurie apertou a mãozinha gentil e disse com franqueza: seja fraternal, então não se importe se eu ficar mal-humorada às vezes.

Empenhado em mostrar que não estava ofendido, ele se fez o mais agradável possível, enrolando algodão para Meg, recitou poesia para agradar Jo, sacudiu casquinhas para Beth e ajudou Amy com suas samambaias, provando ser uma pessoa apta para pertencer ao grupo. ‘Sociedade das Abelhas Ocupadas’. Em meio a uma animada discussão sobre os hábitos domésticos das tartarugas (uma daquelas criaturas amáveis ​​que veio do rio), o som fraco de uma campainha os avisou que Hannah havia colocado o chá ‘para tirar’,

“Posso vir de novo?” perguntou Laurie.

“Sim, se você for bom, e amar seu livro, como os meninos da cartilha dizem para fazer”, disse Meg, sorrindo.

“Vou tentar.”

“Então você pode vir, e eu vou te ensinar a tricotar como os escoceses fazem. Há uma demanda por meias agora”, acrescentou Jo, acenando com as dela como um grande estandarte de lã azul quando se separaram no portão.

Naquela noite, quando Beth tocava para o sr. Laurence no crepúsculo, Laurie, de pé à sombra da cortina, escutou o pequeno David, cuja música simples sempre acalmava seu espírito mal-humorado, e observou o velho, que estava sentado com seus cabelos grisalhos. cabeça na mão, tendo pensamentos ternos sobre a criança morta que ele tanto amara. Relembrando a conversa da tarde, o menino disse a si mesmo, com a resolução de fazer o sacrifício alegremente: “Vou deixar meu castelo ir e ficar com o querido senhor enquanto ele precisar de mim, pois sou tudo o que ele tem. “

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