“Jo! Jo! Onde você está?” gritou Meg ao pé da escada do sótão.

“Aqui!” respondeu uma voz rouca vinda de cima e, correndo, Meg encontrou sua irmã comendo maçãs e chorando pelo Herdeiro de Redclyffe, enrolada em um edredom em um velho sofá de três pernas perto da janela ensolarada. Este era o refúgio favorito de Jo, e aqui ela adorava se aposentar com meia dúzia de ruivos e um bom livro, para desfrutar do sossego e da companhia de um rato de estimação que morava perto e não se importava nem um pouco com ela. Quando Meg apareceu, Scrabble entrou em seu buraco. Jo sacudiu as lágrimas do rosto e esperou para ouvir a notícia.

“Que divertido! Só vejo! Um convite regular da Sra. Gardiner para amanhã à noite!” exclamou Meg, acenando com o precioso papel e depois lendo com um deleite juvenil.

“‘A Sra. Gardiner ficaria feliz em ver a Srta. March e a Srta. Josephine em um pequeno baile na véspera de Ano Novo.’ Marmee está disposta a irmos, agora o que devemos vestir?”

“Qual é a utilidade de perguntar isso, quando você sabe que vamos usar nossas poplins, porque não temos mais nada?” respondeu Jo com a boca cheia.

“Se eu tivesse uma seda!” suspirou Meg. “Mamãe diz que talvez quando eu tiver dezoito anos, mas dois anos é um tempo eterno para esperar.”

“Tenho certeza de que nossos bumbuns parecem seda, e eles são bons o suficiente para nós. O seu é tão bom quanto novo, mas eu esqueci a queimadura e o rasgo no meu. O que devo fazer? A queimadura mostra mal, e eu posso não tire nenhum.”

“Você deve ficar quieta o quanto puder e manter suas costas fora de vista. A frente está boa. Vou ter uma nova fita para o meu cabelo, e Marmee vai me emprestar seu pequeno alfinete de pérola, e meus novos chinelos são lindos, e minhas luvas servirão, embora não sejam tão bonitas quanto eu gostaria.”

“As minhas estão estragadas com limonada, e não consigo comprar nenhuma nova, então terei que ficar sem”, disse Jo, que nunca se preocupou muito com o vestido.

“Você deve ter luvas, ou eu não vou”, gritou Meg decididamente. “Luvas são mais importantes do que qualquer outra coisa. Você não pode dançar sem elas, e se você não fizer isso, eu ficaria tão mortificada.” “Então eu vou ficar parado. Eu não ligo muito para dança de companhia. Não é divertido sair velejando. Eu gosto de voar e cortar alcaparras.”

“Você não pode pedir novos à mamãe, eles são tão caros e você é tão descuidado. Ela disse que quando você estragou os outros que ela não deveria comprar mais para você neste inverno. Você não pode fazê-los fazer?”

“Eu posso segurá-los amassados ​​na minha mão, então ninguém vai saber como eles estão manchados. Isso é tudo que eu posso fazer. Não! Eu vou te dizer como podemos lidar, cada um usando um bom e carregando um ruim. Você não vê?”

“Suas mãos são maiores que as minhas, e você vai esticar minha luva terrivelmente”, começou Meg, cujas luvas eram um ponto sensível para ela.

“Então eu vou ficar sem. Eu não me importo com o que as pessoas dizem!” gritou Jo, pegando seu livro.

“Você pode tê-lo, você pode! Só não o manche, e comporte-se bem. Não coloque suas mãos atrás de você, ou olhe ou diga ‘Christopher Colombo!’ você poderia?”

“Não se preocupe comigo. Serei o mais empertigada possível e não entrarei em encrenca, se puder evitar. Agora vá e responda ao seu bilhete, e deixe-me terminar esta esplêndida história.”

Então Meg foi embora para ‘aceitar com agradecimento’, olhar por cima de seu vestido e cantar alegremente enquanto arrumava seu único babado de renda de verdade, enquanto Jo terminava sua história, suas quatro maçãs,

Na véspera de Ano-Novo a sala estava deserta, pois as duas mais novas brincavam de camareira e as duas mais velhas estavam absortas no importantíssimo negócio de “se preparar para a festa”. Por mais simples que fossem os banheiros, havia muita correria para cima e para baixo, risos e conversas, e uma vez um forte cheiro de cabelo queimado invadiu a casa. Meg queria alguns cachos no rosto, e Jo se encarregou de beliscar os cachos em papel com um par de pinças quentes.

“Eles deveriam fumar assim?” perguntou Beth de seu poleiro na cama.

“É a umidade secando”, respondeu Jo.

“Que cheiro esquisito! É como penas queimadas”, observou Amy, alisando seus lindos cachos com um ar superior.

“Pronto, agora vou tirar os papéis e você verá uma nuvem de pequenos cachos”, disse Jo, pousando a pinça.

Ela tirou os papéis, mas nenhuma nuvem de cachos apareceu, pois o cabelo veio com os papéis, e a cabeleireira horrorizada colocou uma fileira de pequenos pacotes chamuscados sobre a cômoda diante de sua vítima.

“Oh, oh, oh! O que você fez? Eu sou mimado! Eu não posso ir! Meu cabelo, oh, meu cabelo!” – lamentou Meg, olhando com desespero para o frisado irregular em sua testa.

“Só minha sorte! Você não deveria ter me pedido para fazer isso. Eu sempre estrago tudo. Sinto muito, mas as pinças estavam muito quentes, então eu fiz uma bagunça”, gemeu a pobre Jo, em relação ao pequenas panquecas pretas com lágrimas de arrependimento.

“Não está estragado. Basta encrespá-lo e amarrar a fita para que as pontas fiquem um pouco na testa, e ficará como a última moda. Já vi muitas garotas fazerem isso”, disse Amy consoladoramente.

“Me faz bem por tentar ficar bem. Eu gostaria de deixar meu cabelo em paz”, gritou Meg com petulância.

“Eu também, era tão suave e bonito. Mas logo vai crescer de novo”, disse Beth, vindo beijar e confortar a ovelha tosquiada.

Depois de vários contratempos menores, Meg finalmente terminou e, pelo esforço conjunto de toda a família, o cabelo de Jo foi levantado e seu vestido. Ficaram muito bem em seus ternos simples, o de Meg em prateado monótono, com uma gola de veludo azul, babados de renda e o alfinete de pérola. Jo de marrom, com um colarinho de linho rígido e cavalheiresco, e um ou dois crisântemos brancos como seu único enfeite. Cada um colocou uma luva bonita e leve, e carregou uma suja, e todos pronunciaram o efeito “bastante fácil e bom”. Os chinelos de salto alto de Meg eram muito apertados e a machucavam, embora ela não aceitasse, e os dezenove grampos de cabelo de Jo pareciam todos presos direto em sua cabeça, o que não era exatamente confortável, mas, meu Deus, vamos ser elegantes ou morrer.

“Divirtam-se, queridos!” disse a Sra. March, enquanto as irmãs desciam delicadamente a calçada. “Não coma muito jantar, e vá embora às onze quando eu mandar Hannah para você.” Quando o portão bateu atrás deles, uma voz gritou de uma janela…

“Meninas, meninas! Vocês duas têm lenços de bolso bonitos?”

“Sim, sim, spandy nice, e Meg tem perfume dela”, gritou Jo, acrescentando com uma risada enquanto eles continuavam, “eu acredito que Marmee pediria isso se todos estivéssemos fugindo de um terremoto.

“É um de seus gostos aristocráticos, e bastante apropriados, pois uma verdadeira dama é sempre conhecida por botas, luvas e lenços elegantes”, respondeu Meg, que tinha muitos pequenos “gostos aristocráticos” próprios.

“Agora não se esqueça de manter a largura ruim fora de vista, Jo. Minha faixa está certa? E meu cabelo está muito ruim?” disse Meg, virando-se do vidro do camarim da Sra. Gardiner depois de uma prolongada brincadeira. “Eu sei que vou esquecer. Se você me ver fazendo algo errado, apenas me lembre com uma piscadela, sim?” retorquiu Jo, dando um puxão em seu colarinho e uma escovada apressada em sua cabeça.

“Não, piscar não é elegante. Eu levanto minhas sobrancelhas se alguma coisa estiver errada, e aceno se você estiver bem. Agora mantenha seu ombro reto, e dê passos curtos, e não aperte as mãos se você for apresentado. para ninguém. Não é a coisa.

“Como você aprende todas as maneiras corretas? Eu nunca consigo. Essa música não é gay?”

Eles desceram, sentindo-se um pouco tímidos, pois raramente iam a festas, e por mais informal que fosse essa pequena reunião, era um evento para eles. A Sra. Gardiner, uma senhora majestosa, cumprimentou-os gentilmente e os entregou à mais velha de suas seis filhas. Meg conheceu Sallie e logo se sentiu à vontade, mas Jo, que não ligava muito para garotas ou fofocas femininas, ficou ali, com as costas cuidadosamente encostadas na parede, e se sentiu tão deslocada quanto um potro em uma flor. jardim. Meia dúzia de rapazes joviais estavam falando sobre patins em outra parte da sala, e ela ansiava por ir se juntar a eles, pois patinar era uma das alegrias de sua vida. Ela telegrafou seu desejo para Meg, mas as sobrancelhas se ergueram de forma tão alarmante que ela não ousou se mexer. Ninguém veio falar com ela, e um por um o grupo foi diminuindo até que ela ficou sozinha. Ela não podia vagar e se divertir, pois a largura queimada apareceria, então ela olhou para as pessoas desamparadas até que a dança começou. Meg foi convidada imediatamente, e os chinelos apertados tropeçaram tão rapidamente que ninguém teria adivinhado a dor que seu usuário sofreu sorrindo. Jo viu um grande jovem ruivo se aproximando de seu canto, e temendo que ele pretendesse enfrentá-la, ela deslizou para um recesso com cortinas, com a intenção de espiar e se divertir em paz. Infelizmente, outra pessoa tímida havia escolhido o mesmo refúgio, pois, quando a cortina caiu atrás dela, ela se viu cara a cara com o ‘menino Laurence’. e os chinelos apertados tropeçaram tão rapidamente que ninguém teria imaginado a dor que seu portador sofreu sorrindo. Jo viu um grande jovem ruivo se aproximando de seu canto, e temendo que ele pretendesse enfrentá-la, ela deslizou para um recesso com cortinas, com a intenção de espiar e se divertir em paz. Infelizmente, outra pessoa tímida havia escolhido o mesmo refúgio, pois, quando a cortina caiu atrás dela, ela se viu cara a cara com o ‘menino Laurence’. e os chinelos apertados tropeçaram tão rapidamente que ninguém teria imaginado a dor que seu portador sofreu sorrindo. Jo viu um grande jovem ruivo se aproximando de seu canto, e temendo que ele pretendesse enfrentá-la, ela deslizou para um recesso com cortinas, com a intenção de espiar e se divertir em paz. Infelizmente, outra pessoa tímida havia escolhido o mesmo refúgio, pois, quando a cortina caiu atrás dela, ela se viu cara a cara com o ‘menino Laurence’.

“Meu Deus, eu não sabia que alguém estava aqui!” gaguejou Jo, preparando-se para recuar tão rapidamente quanto ela havia saltado.

Mas o menino riu e disse agradavelmente, embora parecesse um pouco assustado: “Não se importe comigo, fique se quiser.”

“Não devo incomodá-lo?”

“Nem um pouco. Eu só vim aqui porque não conheço muita gente e me senti meio estranho no começo, sabe.”

“Eu também. Não vá embora, por favor, a menos que você prefira.”

O menino sentou-se novamente e olhou para seus sapatos, até que Jo disse, tentando ser educada e fácil: “Acho que já tive o prazer de vê-lo antes. Você mora perto de nós, não é?”

“Próxima porta.” E ele olhou para cima e riu sem rodeios, pois a maneira recatada de Jo era bastante engraçada quando ele se lembrava de como eles conversaram sobre críquete quando ele trouxe o gato para casa.

Isso deixou Jo à vontade e ela riu também, como ela disse, do seu jeito mais sincero: “Nós nos divertimos tanto com o seu belo presente de Natal.”

“O vovô mandou.”

“Mas você colocou isso na cabeça dele, não foi, agora?”

“Como está seu gato, senhorita March?” perguntou o menino, tentando parecer sóbrio enquanto seus olhos negros brilhavam com diversão.

“Bem, obrigada, Sr. Laurence. Mas eu não sou a Srta. March, sou apenas Jo”, respondeu a jovem.

“Eu não sou o Sr. Laurence, sou apenas Laurie.”

“Laurie Laurence, que nome estranho.

“Meu primeiro nome é Theodore, mas eu não gosto dele, porque os caras me chamavam de Dora, então eu disse Laurie em vez disso.”

“Eu odeio meu nome também, tão sentimental! Eu gostaria que todos dissessem Jo em vez de Josephine. Como você fez os meninos pararem de te chamar de Dora?”

“Eu os derrotei.”

“Eu não posso bater em tia March, então suponho que terei que suportar.” E Jo se resignou com um suspiro.

“Você não gosta de dançar, senhorita Jo?” perguntou Laurie, parecendo achar que o nome combinava com ela.

“Gosto bastante se houver muito espaço e todos estiverem animados. Em um lugar como este, tenho certeza de perturbar alguma coisa, pisar nos calos das pessoas ou fazer algo terrível, então evito fazer travessuras e deixo Meg navegue.

“Às vezes. Você vê que eu estou no exterior há muitos anos e ainda não tive companhia o suficiente para saber como você faz as coisas aqui.”

“Fora do país!.” gritou Jô. “Oh, conte-me sobre isso! Eu adoro ouvir as pessoas descreverem suas viagens.”

Laurie parecia não saber por onde começar, mas as perguntas ansiosas de Jo logo o fizeram ir, e ele lhe contou como estivera na escola em Vevay, onde os meninos nunca usavam chapéu e tinham uma frota de barcos no lago, e para se divertir nas férias fizeram passeios a pé pela Suíça com seus professores.

“Eu não gostaria de ter estado lá!” gritou Jô. “Você foi a Paris?”

“Passamos o inverno passado lá.”

“Você pode falar francês?”

“Diga um pouco! Eu posso ler, mas não posso pronunciar.”

“Quel nom a cetter jeune demoiselle en les pantoulles jolis?”

“Como você faz isso muito bem! Deixe-me ver… você disse: ‘Quem é a moça de chinelos bonitos’, não é?”

“Oui, mademoiselle.”

“É minha irmã Margaret, e você sabia que era! Você acha que ela é bonita?”

“Sim, ela me faz pensar nas garotas alemãs, ela parece tão fresca e quieta, e dança como uma dama.”

Jo ficou radiante de prazer com esse elogio juvenil de sua irmã e o guardou para repetir para Meg. Ambos espiaram e criticaram e conversaram até se sentirem como velhos conhecidos. A timidez de Laurie logo passou, pois o comportamento cavalheiresco de Jo o divertia e o deixava à vontade, e Jo estava alegre novamente, porque seu vestido foi esquecido e ninguém levantou as sobrancelhas para ela. Ela gostou mais do que nunca do “menino Laurence” e deu várias boas olhadas nele, para poder descrevê-lo para as meninas, pois elas não tinham irmãos, muito poucos primos do sexo masculino, e os meninos eram criaturas quase desconhecidas para elas.

“Cabelo preto encaracolado, pele morena, grandes olhos negros, nariz bonito, dentes finos, mãos e pés pequenos, mais alto do que eu, muito educado, para um menino, e totalmente alegre. Gostaria de saber quantos anos ele tem?”

Jo estava na ponta da língua para perguntar, mas ela se controlou a tempo e, com um tato incomum, tentou descobrir de uma maneira indireta.

“Eu suponho que você vai para a faculdade em breve? Eu vejo você remexendo em seus livros, não, eu quero dizer estudando muito.” E Jo corou com o terrível ‘pegging’ que havia escapado dela.

Laurie sorriu, mas não pareceu chocada, e respondeu com um encolher de ombros. “Não por um ano ou dois. Eu não vou antes dos dezessete, de qualquer maneira.”

“Você não tem mais de quinze anos?” perguntou Jo, olhando para o rapaz alto, que ela já havia imaginado com dezessete anos.

“Dezesseis, no próximo mês.”

“Como eu gostaria de ir para a faculdade! Você não parece ter gostado.”

“Eu odeio isso! Nada além de trituração ou cotovia. E eu também não gosto do jeito que os caras fazem, neste país.” “Do que você gosta?”

“Viver na Itália e me divertir à minha maneira.”

Jo queria muito perguntar qual era o seu jeito, mas suas sobrancelhas negras pareciam bastante ameaçadoras enquanto ele as tricotava, então ela mudou de assunto dizendo, enquanto seu pé marcava o tempo: “Isso é uma polca esplêndida! e experimentar?”

“Se você vier também”, ele respondeu, com uma pequena reverência galante.

“Eu não posso, porque eu disse a mim que não faria, porque…” Ali Jo parou, e parecia indecisa se contava ou ria.

“Porque o que?”

“Você não vai contar?”

“Nunca!”

“Bem, eu tenho um péssimo truque de ficar em pé diante do fogo, então queimo meus vestidos, e queimei este, e embora esteja bem remendado, mostra, e Meg me disse para ficar quieto para que ninguém o visse. Você pode rir, se quiser. É engraçado, eu sei.

Mas Laurie não riu. Ele só olhou para o alvorecer por um minuto, e a expressão de seu rosto intrigou Jo quando ele disse muito gentilmente: ninguém vai nos ver. Por favor, venha.

Jo agradeceu e foi de bom grado, desejando ter duas luvas limpas quando viu as lindas e peroladas que seu parceiro usava. O salão estava vazio e eles fizeram uma grande polca, pois Laurie dançava bem e lhe ensinou o passo alemão, que encantou Jo, cheio de balanço e primavera. Quando a música parou, eles se sentaram na escada para recuperar o fôlego, e Laurie estava no meio de um relato de um festival de estudantes em Heidelberg quando Meg apareceu em busca de sua irmã. Ela acenou, e Jo relutantemente a seguiu até uma sala ao lado, onde a encontrou em um sofá, segurando seu pé e parecendo pálida.

“Torci meu tornozelo. Aquele salto alto estúpido virou e me deu uma torção triste. Dói tanto, mal posso ficar de pé e não sei como vou chegar em casa”, disse ela, balançando para lá e para cá com dor.

“Eu sabia que você machucaria seus pés com esses sapatos bobos. Sinto muito. Mas não vejo o que você pode fazer, a não ser pegar uma carruagem, ou ficar aqui a noite toda”, respondeu Jo, esfregando suavemente o pobre tornozelo. enquanto ela falava.

— Não posso ter uma carruagem sem que ela custe muito. Atrevo-me a dizer que não consigo, porque a maioria das pessoas vem por conta própria, e é um longo caminho até o estábulo, e ninguém para enviar. ” “Eu irei.”

“Não, de fato! Já passa das nove e está escuro como o Egito. Não posso parar aqui, pois a casa está cheia. Sallie tem algumas meninas hospedadas com ela. Vou descansar até Hannah chegar, e então fazer o melhor que puder. .”

“Vou perguntar a Laurie. Ele vai,” disse Jo,” parecendo aliviada quando a ideia lhe ocorreu.

“Misericórdia, não! Não pergunte ou conte a ninguém. Pegue minhas borrachas e coloque esses chinelos com nossas coisas. Eu não posso mais dançar, mas assim que o jantar acabar, observe Hannah e me diga no minuto em que ela vem.”

“Eles estão saindo para jantar agora. Eu fico com você. Eu prefiro.”

“Não, querida, corra e me traga um café. Estou tão cansada que não consigo me mexer.”

Assim, Meg reclinou-se, com as borrachas bem escondidas, e Jo saiu às pressas para a sala de jantar, que encontrou depois de entrar em um armário de porcelana e abrir a porta de uma sala onde o velho Sr. Gardiner estava tomando um refresco particular. Fazendo um dardo na mesa, ela pegou o café, que imediatamente derramou, deixando a frente do vestido tão ruim quanto as costas.

“Oh, querida, que bacamarte eu sou!” exclamou Jo, terminando a luva de Meg esfregando seu vestido com ela.

“Posso ajudar?” disse uma voz amiga. E lá estava Laurie, com um copo cheio em uma mão e um prato de gelo na outra.

“Eu estava tentando pegar algo para Meg, que está muito cansada, e alguém me sacudiu, e aqui estou eu em um bom estado”, respondeu Jo, olhando tristemente da saia manchada para a luva cor de café.

“Que pena! Eu estava procurando alguém para dar isso. Posso levar para sua irmã?”

“Oh, obrigado! Eu vou te mostrar onde ela está. Eu não me ofereço para levá-la eu mesma, pois eu só deveria entrar em outra enrascada se eu fizesse.”

Jo liderou o caminho e, como se estivesse acostumada a servir damas, Laurie preparou uma mesinha, trouxe uma segunda porção de café e gelo para Jo, e foi tão prestativa que até mesmo Meg em particular o declarou um ‘bom menino’. Divertiam-se com os bombons e os lemas, e estavam no meio de um tranquilo jogo de BUZZ, com dois ou três outros jovens que haviam entrado, quando Hannah apareceu. Meg esqueceu o pé e se levantou tão rápido que foi forçada a segurar Jo, com uma exclamação de dor.

“Silêncio! Não diga nada”, ela sussurrou, acrescentando em voz alta, “Não é nada. Eu virei meu pé um pouco, isso é tudo”, e mancou escada acima para colocar suas coisas. Hannah repreendeu, Meg chorou, e Jo estava no limite de seu juízo, até que ela decidiu tomar as coisas em suas próprias mãos. Saindo correndo, ela desceu correndo e, encontrando um criado, perguntou se ele poderia arranjar uma carruagem para ela. Era um garçom contratado que não sabia nada sobre o bairro e Jo estava procurando ajuda quando Laurie, que ouvira o que ela disse, apareceu e ofereceu a carruagem de seu avô, que acabara de chegar para ele, disse ele.

“É tão cedo! Você não pode querer ir ainda?” começou Jo. parecendo aliviado, mas hesitando em aceitar a oferta.

“Eu sempre vou cedo, eu vou, de verdade! Por favor, deixe-me levá-lo para casa.

Isso resolveu tudo, e contando a ele sobre o acidente de Meg, Jo aceitou com gratidão e correu para trazer o resto do grupo. Hannah odiava a chuva tanto quanto um gato, então ela não fez nenhum problema, e eles rolaram na luxuosa carruagem, sentindo-se muito festivos e elegantes. Laurie subiu no camarote para que Meg ficasse de pé, e as meninas conversaram sobre a festa em liberdade.

“Eu tive um grande momento. Você teve?” perguntou Jo, amassando o cabelo e se acomodando.

“Sim, até eu me machucar. A amiga de Sallie, Annie Moffat, gostou de mim e me pediu para passar uma semana com ela quando Sallie vier. Ela vai na primavera quando a ópera chegar, e será perfeitamente esplêndido, se mamãe ao menos me deixar ir”, respondeu Meg, animando-se com o pensamento.

“Eu vi você dançando com o homem ruivo de quem eu fugi. Ele era legal?”

“Oh. muito! Seu cabelo é ruivo, não ruivo, e ele foi muito educado, e eu tomei um delicioso redowa com ele.”

“Ele parecia um gafanhoto em um ataque quando deu o novo passo. Laurie e eu não pudemos deixar de rir. Você nos ouviu?”

“Não, mas foi muito rude. O que você estava fazendo todo esse tempo, escondido lá?”

Jo contou suas aventuras e, quando terminou, estavam em casa. Com muitos agradecimentos, deram boa-noite e entraram, esperando não incomodar ninguém, mas no instante em que a porta rangeu, duas pequenas toucas de dormir subiram e duas vozes sonolentas, mas ansiosas, gritaram…

“Conte sobre a festa! a festa!”

Com o que Meg chamou de “uma grande falta de educação”, Jo havia guardado alguns bombons para as meninas, e elas logo se acalmaram, depois de ouvir os acontecimentos mais emocionantes da noite.

“Eu declaro, realmente parece ser uma boa moça, voltar para casa da festa em uma carruagem e sentar no meu roupão com uma empregada para me servir”, disse Meg, enquanto Jo enfaixava seu pé com arnica e penteou o cabelo.

“Não acredito que belas moças se divirtam um pouco mais do que nós, apesar de nossos cabelos queimados, vestidos velhos, uma luva cada e chinelos apertados que torcem nossos tornozelos quando somos tolos o suficiente para usá-los.” E eu acho que Jo estava certo.

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