“Aquele garoto é um ciclope perfeito, não é?” disse Amy um dia, enquanto Laurie passava ruidosamente a cavalo, com um floreio do chicote ao passar.

“Como você se atreve a dizer isso, quando ele tem os dois olhos? E eles são muito bonitos também”, gritou Jo, que se ressentia de qualquer comentário depreciativo sobre sua amiga.

“Eu não fiz nada sobre os olhos dele, e não vejo por que você precisa de fogo quando admiro sua cavalgada.”

“Oh, meu Deus! Esse pequeno ganso significa um centauro, e ela o chamou de Ciclope”, exclamou Jo, com uma gargalhada. “Você não precisa ser tão rude, é apenas um ‘lapso de lingy’, como o Sr. Davis diz”, retrucou Amy, terminando Jo com seu latim. “Eu só gostaria de ter um pouco do dinheiro que Laurie gasta com esse cavalo”, acrescentou ela, como se fosse para si mesma, mas esperando que suas irmãs ouvissem.

“Por que?” perguntou Meg gentilmente, pois Jo tinha saído com outra gargalhada da segunda asneira de Amy.

“Eu preciso tanto. Estou terrivelmente endividado, e não será minha vez de ficar com o dinheiro por um mês.”

“Em dívida, Amy? O que você quer dizer?” E Meg parecia sóbria.

“Ora, eu devo pelo menos uma dúzia de limões em conserva e não posso pagá-los, você sabe,

“Conte-me tudo sobre isso. O limão está na moda agora? Costumava furar pedaços de borracha para fazer bolas.” E Meg tentou manter o semblante, Amy parecia tão séria e importante.

“Ora, veja bem, as garotas estão sempre comprando, e a menos que você queira ser considerado mau, você deve fazê-lo também. Não é nada além de limas agora, pois todo mundo está chupando-as em suas carteiras na escola e trocando-as por lápis, miçangas, bonequinhos de papel ou qualquer outra coisa, no recreio. Se uma garota gosta de outra, ela dá um limão. Se ela está brava com ela, ela come um na frente do rosto e não oferece nem um chupão. Eles trate por turnos, e eu já tive muitos, mas não os devolvi, e eu deveria, porque são dívidas de honra, você sabe.

“Quanto vai pagá-los e restaurar o seu crédito?”

“Um quarto seria mais do que suficiente, e deixaria alguns centavos para um presente para você. Você não gosta de limões?”

“Não muito. Você pode ter a minha parte. Aqui está o dinheiro. Faça-o durar o máximo que puder, pois não é muito, você sabe.”

“Oh, obrigado! Deve ser tão bom ter dinheiro de bolso! Farei um grande banquete, pois não provei um limão esta semana. Senti-me delicado em pegar algum, pois não poderia devolvê-los, e eu estou realmente sofrendo por um.”

No dia seguinte, Amy estava um pouco atrasada na escola, mas não resistiu à tentação de exibir, com orgulho perdoável, um pacote úmido de papel pardo, antes de guardá-lo nos recantos mais recônditos de sua mesa. Durante os minutos seguintes, o boato de que Amy March tinha conseguido vinte e quatro deliciosos limões (ela comeu um no caminho) e ia dar uma guloseima circulou em seu ‘set’, e as atenções de seus amigos se tornaram bastante avassaladoras. Katy Brown a convidou para sua próxima festa no local. Mary Kinglsey insistiu em emprestar-lhe o relógio até o recreio, e Jenny Snow, uma jovem satírica, que vilmente twittou Amy sobre seu estado desprezível, prontamente enterrou o machado e se ofereceu para fornecer respostas a certas quantias terríveis. Mas Amy não tinha esquecido Miss Snow’

Uma personagem ilustre visitou a escola naquela manhã, e os mapas lindamente desenhados de Amy receberam elogios, que honra ao seu inimigo irritou a alma de Miss Snow, e fez com que Miss March assumisse os ares de um jovem pavão estudioso. Mas, ai, ai! O orgulho vem antes de uma queda, e o vingativo Snow virou a mesa com um sucesso desastroso. Assim que o convidado fez os costumeiros elogios e se despediu, Jenny, sob o pretexto de fazer uma pergunta importante, informou ao Sr. Davis, o professor, que Amy March havia conservado limas em sua mesa.

Agora o Sr. Davis tinha declarado o limão como um artigo de contrabando, e solenemente jurou punir publicamente a primeira pessoa que fosse encontrada infringindo a lei. Esse homem tão duradouro conseguiu banir a goma de mascar depois de uma longa e tempestuosa guerra, fez uma fogueira com os romances e jornais confiscados, suprimiu um correio particular, proibiu distorções do rosto, apelidos e caricaturas, e fez tudo que um homem poderia fazer para manter meia centena de garotas rebeldes em ordem. Os meninos estão tentando o suficiente para a paciência humana, só Deus sabe, mas as meninas são infinitamente mais, especialmente para cavalheiros nervosos com temperamento tirânico e não mais talento para ensinar do que o Dr. Blimber. Mr. Davis sabia qualquer quantidade de grego, latim, álgebra e logias de todos os tipos, então ele foi chamado de um bom professor, e boas maneiras, moral, sentimentos, e os exemplos não foram considerados de nenhuma importância particular. Foi um momento muito infeliz para denunciar Amy, e Jenny sabia disso. O Sr. Davis evidentemente havia tomado seu café muito forte naquela manhã, havia um vento leste, que sempre afetou sua neuralgia, e suas pupilas não lhe deram o crédito que ele achava que merecia. Portanto, para usar a linguagem expressiva, se não elegante, de uma colegial, “Ele estava tão nervoso quanto uma bruxa e tão zangado quanto um urso”. A palavra “limões” foi como fogo em pó, seu rosto amarelo corou, e ele bateu em sua mesa com uma energia que fez Jenny pular para seu assento com rapidez incomum. que sempre afetou sua neuralgia, e seus alunos não lhe deram o crédito que ele achava que merecia. Portanto, para usar a linguagem expressiva, se não elegante, de uma colegial, “Ele estava tão nervoso quanto uma bruxa e tão zangado quanto um urso”. A palavra “limões” foi como fogo em pó, seu rosto amarelo corou, e ele bateu em sua mesa com uma energia que fez Jenny pular para seu assento com rapidez incomum. que sempre afetou sua neuralgia, e seus alunos não lhe deram o crédito que ele achava que merecia. Portanto, para usar a linguagem expressiva, se não elegante, de uma colegial, “Ele estava tão nervoso quanto uma bruxa e tão zangado quanto um urso”. A palavra “limões” foi como fogo em pó, seu rosto amarelo corou, e ele bateu em sua mesa com uma energia que fez Jenny pular para seu assento com rapidez incomum.

“Jovens senhoras, atenção, por favor!”

À ordem severa, o zumbido cessou, e cinquenta pares de olhos azuis, pretos, cinzentos e castanhos fixaram-se obedientemente em seu semblante terrível.

“Senhorita March, venha para a mesa.”

Amy levantou-se para manter a compostura externa, mas um medo secreto a oprimia, pois as limas pesavam em sua consciência.

“Traga com você as limas que você tem em sua mesa”, foi a ordem inesperada que a prendeu antes que ela se levantasse.

“Não tome tudo.” sussurrou sua vizinha, uma jovem de grande presença de espírito.

Amy apressadamente sacudiu meia dúzia e colocou o resto diante do Sr. Davis, sentindo que qualquer homem que tivesse um coração humano cederia quando aquele perfume delicioso encontrasse seu nariz. Infelizmente, o Sr. Davis detestava particularmente o odor do picles da moda, e o desgosto aumentou sua ira.

“Isso é tudo?”

“Não exatamente”, gaguejou Amy.

“Traga o resto imediatamente.”

Com um olhar desesperado para seu aparelho, ela obedeceu.

“Tem certeza de que não há mais?”

“Eu nunca minto, senhor.”

“Então eu vejo. Agora pegue essas coisas nojentas duas a duas e jogue-as pela janela.”

Houve um suspiro simultâneo, que criou uma pequena rajada, enquanto a última esperança se esvaía, e o deleite foi arrebatado de seus lábios desejosos. Escarlate de vergonha e raiva, Amy foi para lá e para cá seis vezes terríveis, e quando cada casal condenado, parecendo oh, tão gordo e suculento, caiu de suas mãos relutantes, um grito da rua completou a angústia das meninas, pois contava eles que sua festa estava sendo exaltada pelas criancinhas irlandesas, que eram seus inimigos jurados. Isso – isso foi demais. Todos lançaram olhares indignados ou apelativos para o inexorável Davis, e um apaixonado amante de limão caiu em prantos.

Quando Amy voltou de sua última viagem, o Sr. Davis deu um portentoso “Hem!” e disse, da sua maneira mais impressionante…

“Jovens, vocês se lembram do que eu disse a vocês uma semana atrás. Lamento que isso tenha acontecido, mas nunca permito que minhas regras sejam infringidas e nunca quebro minha palavra. Senhorita March, estenda sua mão.”

Amy sobressaltou-se e pôs as duas mãos atrás de si, lançando-lhe um olhar suplicante que suplicava por ela melhor do que as palavras que não conseguia pronunciar. Ela era uma das favoritas do “velho Davis”, como, é claro, ele era chamado, e acredito que ele teria quebrado sua palavra se a indignação de uma jovem irreprimível não tivesse encontrado vazão em um silvo. Aquele silvo, fraco como era, irritou o cavalheiro irascível e selou o destino do culpado.

“Sua mão, senhorita March!” foi a única resposta que seu apelo mudo recebeu, e orgulhosa demais para chorar ou implorar, Amy cerrou os dentes, jogou a cabeça para trás em desafio e aguentou sem vacilar vários golpes de formigamento na palma da mão. Não eram muitos nem pesados, mas isso não fazia diferença para ela. Pela primeira vez na vida ela foi atingida, e a desgraça, em seus olhos, era tão profunda como se ele a tivesse derrubado.

“Agora você vai ficar na plataforma até o recreio”, disse o Sr. Davis, resolvido a fazer a coisa completamente, desde que começou.

Isso foi terrível. Teria sido ruim o suficiente ir para o seu lugar e ver os rostos compassivos de seus amigos, ou os rostos satisfeitos de seus poucos inimigos, mas enfrentar toda a escola, com aquela vergonha fresca sobre ela, parecia impossível, e por um segundo ela sentiu como se ela pudesse cair onde ela estava, e quebrar seu coração com o choro. Uma amarga sensação de errado e o pensamento de Jenny Snow a ajudaram a suportar isso e, tomando o lugar ignominioso, ela fixou os olhos no funil do fogão acima do que agora parecia um mar de rostos, e ficou ali, tão imóvel e branca que as meninas achavam difícil estudar com aquela figura patética diante delas.

Durante os quinze minutos que se seguiram, a menina orgulhosa e sensível sofreu uma vergonha e uma dor que nunca esqueceu. Para outros pode parecer um caso ridículo ou trivial, mas para ela foi uma experiência difícil, pois durante os doze anos de sua vida ela havia sido governada apenas pelo amor, e um golpe desse tipo nunca a havia tocado antes. A dor de sua mão e a dor de seu coração foram esquecidas na dor do pensamento: “Terei que contar em casa, e eles ficarão tão desapontados comigo!”

Os quinze minutos pareceram uma hora, mas finalmente chegaram ao fim, e a palavra ‘Recess!’ nunca lhe parecera tão bem-vinda antes.

“Você pode ir, Srta. March”, disse o Sr. Davis, parecendo, como se sentia, desconfortável.

Ele não esqueceu logo o olhar de reprovação que Amy lançou para ele, enquanto ia, sem dizer uma palavra a ninguém, direto para a ante-sala, pegava suas coisas e deixava o lugar “para sempre”, como ela declarou apaixonadamente a si mesma. Ela estava triste quando chegou em casa, e quando as meninas mais velhas chegaram, algum tempo depois, uma reunião de indignação foi realizada imediatamente. A Sra. March não falou muito, mas parecia perturbada, e consolou sua aflita filhinha com sua maneira mais terna. Meg lavou a mão insultada com glicerina e lágrimas, Beth sentiu que até seus amados gatinhos falhariam como um bálsamo para mágoas como essa, Jo, irada, propôs que o Sr. Davis fosse preso sem demora, e Hannah sacudiu o punho para o ‘vilão’ e Batatas socadas para o jantar como se ela o tivesse sob seu pilão.

Nenhum aviso foi dado à fuga de Amy, exceto por seus companheiros, mas as demoiselles de olhos aguçados descobriram que o Sr. Davis era bastante benigno à tarde, também incomumente nervoso. Pouco antes de as aulas fecharem, Jo apareceu, com uma expressão sombria enquanto se aproximava da mesa e entregava uma carta de sua mãe, depois pegava a propriedade de Amy e partia, raspando cuidadosamente a lama de suas botas no tapete da porta, como se ela sacudiu a poeira do lugar de seus pés.

“Sim, você pode tirar férias da escola, mas eu quero que você estude um pouco todos os dias com Beth”, disse a Sra. March naquela noite. “Eu não aprovo castigos corporais, especialmente para meninas. Eu não gosto da maneira de ensinar do Sr. Davis e não acho que as meninas com quem você se relaciona estão fazendo bem a você, então vou pedir o conselho de seu pai antes de mandá-lo para qualquer lugar. senão.”

“Isso é bom! Eu gostaria que todas as garotas fossem embora e estragassem sua velha escola. É perfeitamente enlouquecedor pensar nessas lindas limas”, suspirou Amy, com ar de mártir.

“Não lamento que você os tenha perdido, pois você quebrou as regras e mereceu algum castigo por desobediência”, foi a resposta severa, que decepcionou bastante a jovem, que não esperava nada além de simpatia.

“Você quer dizer que está feliz por eu ter caído em desgraça diante de toda a escola?” gritou Amy.

“Eu não deveria ter escolhido essa maneira de consertar uma falha”, respondeu sua mãe, “mas não tenho certeza de que isso não lhe fará mais bem do que um método de moldagem. Você está ficando bastante vaidosa, minha querida, e já está na hora de você começar a corrigi-lo. Você tem muitos pequenos dons e virtudes, mas não há necessidade de exibi-los, pois a vaidade estraga o melhor gênio. Não há muito perigo de que o verdadeiro talento ou bondade seja esquecido por muito tempo, mesmo que seja, a consciência de possuí-lo e usá-lo bem deve satisfazer a pessoa, e o grande encanto de todo poder é a modéstia.”

“Então é!” gritou Laurie, que estava jogando xadrez em um canto com Jo. “Eu conheci uma garota uma vez, que tinha um talento realmente notável para a música, e ela não sabia disso, nunca adivinhou que coisinhas doces ela compunha quando estava sozinha, e não teria acreditado se alguém lhe contasse. “

“Eu gostaria de ter conhecido aquela garota legal. Talvez ela tivesse me ajudado, eu sou tão estúpida”, disse Beth, que estava ao lado dele, ouvindo ansiosamente.

“Você a conhece, e ela ajuda você melhor do que qualquer outra pessoa”, respondeu Laurie, olhando para ela com um significado tão travesso em seus alegres olhos negros que Beth de repente ficou muito vermelha e escondeu o rosto na almofada do sofá, bastante emocionada. por uma descoberta tão inesperada.

Jo deixou Laurie ganhar o jogo para pagar pelo elogio de sua Beth, que não pôde ser convencida a jogar para eles depois de seu elogio. Então Laurie fez o seu melhor e cantou deliciosamente, com um humor particularmente animado, pois para os Marches ele raramente mostrava o lado mal-humorado de seu personagem. Quando ele se foi, Amy, que estivera pensativa a noite toda, disse de repente, como se estivesse ocupada com uma nova ideia: “Laurie é um menino talentoso?”

“Sim, ele teve uma excelente educação e tem muito talento. Ele será um bom homem, se não for mimado por carícias”, respondeu a mãe.

“E ele não é vaidoso, é?” perguntou Amy.

“Nem um pouco. É por isso que ele é tão charmoso e todos nós gostamos tanto dele.” “Entendo. É bom ter realizações e ser elegante, mas não se exibir ou ficar animada”, disse Amy pensativa.

“Essas coisas são sempre vistas e sentidas na maneira e nas conversas de uma pessoa, se usadas modestamente, mas não é necessário exibi-las”, disse a Sra. March.

“Assim como não é apropriado usar todos os seus gorros, vestidos e fitas de uma só vez, para que as pessoas saibam que você os tem”, acrescentou Jo, e a palestra terminou com uma risada.

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