A casa grande provou ser um palácio bonito, embora tenha levado algum tempo para todos entrarem, e Beth achou muito difícil passar pelos leões. O velho Sr. Laurence era o maior, mas depois que ele ligou, disse algo engraçado ou gentil para cada uma das meninas, e conversou sobre os velhos tempos com a mãe deles, ninguém sentiu muito medo dele, exceto a tímida Beth. O outro leão era o fato de serem pobres e Laurie rica, pois isso os fazia tímidos em aceitar favores que não podiam retribuir. Mas, depois de um tempo, eles descobriram que ele os considerava os benfeitores, e não podia fazer o suficiente para mostrar o quão grato ele estava pela recepção maternal da Sra. March, sua companhia alegre e o conforto que ele recebia naquela humilde casa deles. Então eles logo esqueceram seu orgulho e trocaram gentilezas sem parar para pensar qual era a maior.

Todos os tipos de coisas agradáveis ​​aconteceram naquela época, pois a nova amizade floresceu como grama na primavera. Todos gostavam de Laurie, e ele informou seu tutor em particular que “as Marches eram regularmente garotas esplêndidas”. Com o entusiasmo delicioso da juventude, eles acolheram o menino solitário em seu meio e o valorizaram, e ele encontrou algo muito encantador na companhia inocente dessas meninas de coração simples. Nunca tendo conhecido mãe ou irmãs, ele foi rápido em sentir as influências que elas trouxeram sobre ele, e seus modos agitados e animados o fizeram envergonhar-se da vida indolente que levava. Estava cansado de livros, e agora achava as pessoas tão interessantes que o sr. Brooke era obrigado a fazer relatórios muito insatisfatórios, pois Laurie estava sempre dando aula e correndo para a casa dos Marches.

“Não importa, deixe-o tirar férias, e depois compensar”, disse o velho cavalheiro. “A boa senhora da casa ao lado diz que ele está estudando muito e precisa de companhia jovem, diversão e exercício. Eu suspeito que ela está certa, e que eu tenho mimado o sujeito como se eu fosse sua avó. Deixe-o fazer o que quiser. ele gosta, contanto que esteja feliz. Ele não pode fazer travessuras naquele pequeno convento ali, e a Sra. March está fazendo mais por ele do que nós.

Que bons momentos eles tiveram, com certeza. Tais peças e quadros, tais passeios de trenó e brincadeiras de patinação, tais noites agradáveis ​​no velho salão e, de vez em quando, festinhas tão alegres na casa grande. Meg podia entrar no jardim de inverno sempre que quisesse e deleitar-se com buquês, Jo navegava vorazmente pela nova biblioteca e convulsionava o velho cavalheiro com suas críticas, Amy copiava fotos e apreciava a beleza à vontade, e Laurie bancava o ‘senhor da mansão’. ‘ no estilo mais delicioso.

Mas Beth, embora ansiando pelo piano de cauda, ​​não teve coragem de ir à “Mansão da Felicidade”, como Meg a chamava. Ela foi uma vez com Jo, mas o velho cavalheiro, não estando ciente de sua enfermidade, olhou para ela com tanta força por baixo de suas sobrancelhas pesadas e disse: “Ei!” tão alto, que a assustou tanto que seus “pés batiam no chão”, ela nunca contou à mãe, e ela fugiu, declarando que nunca mais iria lá, nem mesmo pelo querido piano. Nenhuma persuasão ou tentação poderia superar seu medo, até que, o fato chegando aos ouvidos do Sr. Laurence de alguma forma misteriosa, ele começou a consertar as coisas. Durante uma das breves ligações que fez, ele habilmente conduziu a conversa para a música, e falou sobre grandes cantores que ele tinha visto, belos órgãos que ele tinha ouvido, e contou anedotas tão encantadoras que Beth achou impossível ficar em seu canto distante, mas rastejou cada vez mais perto, como se estivesse fascinada. No encosto da cadeira, ela parou e ficou escutando, com os olhos arregalados e as bochechas vermelhas de excitação por aquela performance incomum. Não prestando mais atenção nela do que se ela fosse uma mosca, o Sr. Laurence falou sobre as aulas e os professores de Laurie. E logo, como se a ideia tivesse acabado de lhe ocorrer, ele disse à Sra. March…

“O menino negligencia sua música agora, e estou feliz por isso, pois ele estava gostando muito dela. Mas o piano sofre por falta de uso. Algumas de suas garotas não gostariam de correr e praticar nele? de vez em quando, só para manter a sintonia, sabe, senhora?”

Beth deu um passo à frente e apertou as mãos com força para não bater palmas, pois era uma tentação irresistível, e a ideia de praticar naquele instrumento esplêndido a deixou sem fôlego. Antes que a Sra. March pudesse responder, o Sr. Laurence continuou com um estranho aceno de cabeça e um sorriso…

“Eles não precisam ver ou falar com ninguém, mas correm a qualquer hora. Do outro lado da casa, Laurie está muito fora, e os criados nunca estão perto da sala de visitas depois das nove horas.

Aqui ele se levantou, como se fosse, e Beth decidiu falar, pois esse último arranjo não deixou nada a desejar. “Por favor, diga às moças o que eu digo, e se elas não quiserem vir, ora, não importa.” Aqui uma pequena mão escorregou na dele, e Beth olhou para ele com um rosto cheio de gratidão, como ela disse, em seu jeito sério, mas tímido…

“Oh, senhor, eles se importam, muito, muito!” “Você é a garota musical?” ele perguntou, sem nenhum “Ei!” como ele olhou para ela muito gentilmente.

“Eu sou Beth. Eu amo muito isso, e eu irei, se você tiver certeza de que ninguém vai me ouvir e ficar perturbado”, acrescentou ela, temendo ser rude, e tremendo de sua própria ousadia enquanto falava.

“Nem uma alma, minha querida. A casa fica vazia metade do dia, então venha e bata o quanto quiser, e ficarei grato a você.”

“Como você é gentil, senhor!”

Beth corou como uma rosa sob o olhar amigável que ele usava, mas ela não estava assustada agora, e deu um aperto agradecido na mão porque ela não tinha palavras para agradecê-lo pelo precioso presente que ele lhe dera. O velho gentilmente acariciou o cabelo de sua testa e, abaixando-se, ele a beijou, dizendo, em um tom que poucas pessoas já ouviram…

“Eu tive uma menina uma vez, com olhos como estes. Deus te abençoe, meu querida! Bom dia, senhora.” E foi embora, com muita pressa.

Beth teve um êxtase com sua mãe, e então correu para dar a gloriosa notícia à sua família de inválidos, pois as meninas não estavam em casa. Como ela cantou alegremente naquela noite, e como todos riram dela porque ela acordou Amy durante a noite tocando piano em seu rosto enquanto dormia. No dia seguinte, tendo visto o velho e o jovem cavalheiro fora da casa, Beth, depois de duas ou três retiradas, entrou pela porta lateral e caminhou tão silenciosamente quanto qualquer rato até a sala de estar onde estava seu ídolo. Por acaso, é claro, uma música bonita e fácil estava no piano, e com dedos trêmulos e paradas frequentes para ouvir e olhar em volta, Beth finalmente tocou o grande instrumento e imediatamente esqueceu seu medo, ela mesma e tudo mais, menos o prazer indescritível que a música lhe dava,

Ela ficou até Hannah chegar para levá-la para jantar em casa, mas ela não tinha apetite, e só podia sentar e sorrir para todos em um estado geral de bem-aventurança.

Depois disso, o pequeno capuz marrom deslizava pela cerca quase todos os dias, e a grande sala de estar era assombrada por um espírito melodioso que ia e vinha sem ser visto. Ela nunca soube que o Sr. Laurence abria a porta do escritório para ouvir os ares antiquados de que gostava. Ela nunca viu Laurie montar guarda no corredor para avisar os criados. Ela nunca suspeitou que os cadernos de exercícios e as músicas novas que encontrou na estante foram colocados ali para seu benefício especial, e quando ele falava com ela sobre música em casa, ela só pensava em como ele era gentil em contar coisas que a ajudavam tanto . Então ela se divertiu muito e descobriu, o que nem sempre é o caso, que seu desejo concedido era tudo o que ela esperava. Talvez fosse porque ela estava tão grata por essa bênção que uma maior foi dada a ela. De qualquer forma, ela merecia os dois. “Mãe, eu Vou trabalhar para o Sr. Laurence um par de chinelos. Ele é tão gentil comigo, devo agradecê-lo, e não conheço outra maneira. Posso fazer isso?”, perguntou Beth, algumas semanas depois daquela ligação agitada dele.

“Sim, querida. Vai agradá-lo muito, e será uma boa maneira de agradecê-lo. As meninas vão ajudá-lo com eles, e eu vou pagar pela reconciliação”, respondeu a Sra. March, que teve um prazer peculiar em conceder Os pedidos de Beth porque ela raramente pedia algo para si mesma.

Depois de muitas discussões sérias com Meg e Jo, o padrão foi escolhido, os materiais comprados e os chinelos iniciados. Um grupo de amores-perfeitos sérios, porém alegres, em um fundo roxo mais profundo foi declarado muito apropriado e bonito, e Beth trabalhou cedo e tarde, com ocasionais levantamentos sobre partes difíceis. Ela era uma pequena e ágil costureira, e eles terminaram antes que alguém se cansasse deles. Em seguida, ela escreveu um bilhete curto e simples e, com a ajuda de Laurie, conseguiu colocá-los na mesa de estudo uma manhã antes que o velho cavalheiro acordasse.

Quando essa excitação acabou, Beth esperou para ver o que aconteceria. Todo o dia passou uma parte do dia seguinte antes que qualquer reconhecimento chegasse, e ela estava começando a temer ter ofendido sua amiga de crochê. Na tarde do segundo dia, ela saiu para fazer um recado e deu à pobre Joana, a boneca inválida, seu exercício diário. Ao subir a rua, ao voltar, viu três, sim, quatro cabeças entrando e saindo das janelas da sala, e no momento em que a viram, várias mãos acenaram e várias vozes alegres gritaram…

“Aqui está uma carta do velho senhor! Venha rápido e leia!

“Oh, Beth, ele mandou você…” começou Amy, gesticulando com uma energia imprópria, mas ela não foi mais longe, pois Jo a saciou batendo a janela.

Beth se apressou em uma agitação de suspense. Na porta, suas irmãs a agarraram e a levaram para a sala em uma procissão triunfal, todas apontando e todas dizendo ao mesmo tempo: “Olhe lá! Olhe lá!” Beth olhou e empalideceu de prazer e surpresa, pois ali estava um pequeno piano de gabinete, com uma carta na tampa brilhante, dirigida como uma placa para “Srta. Elizabeth March”.

“Para mim?” engasgou Beth, segurando Jo e sentindo como se ela fosse cair, era uma coisa tão esmagadora.

“Sim, tudo para você, meu precioso! Não é esplêndido da parte dele? Você não acha que ele é o velho mais querido do mundo? Aqui está a chave na carta. Nós não a abrimos, mas estamos morrendo saber o que ele diz”, gritou Jo, abraçando a irmã e oferecendo o bilhete.

“Você leu! Eu não posso, me sinto tão esquisita! Ah, é lindo demais!” e Beth escondeu o rosto no avental de Jo, bastante chateada com o presente.

Jo abriu o jornal e começou a rir, pois os primeiros trabalhos que viu foram…

“Senhorita March: “Querida senhora -” “Que bom que soa! Eu gostaria que alguém me escrevesse assim!” disse Amy, que achou o endereço antiquado muito elegante.

“‘Eu tive muitos pares de chinelos na minha vida, mas nunca tive nenhum que me servisse tão bem como o seu'”, continua Jo. “‘Heartsease é minha flor favorita, e estas sempre me lembrarão do gentil doador. Eu gosto de pagar minhas dívidas, então eu sei que você permitirá que ‘o velho cavalheiro’ lhe envie algo que pertenceu à neta que ele Com sinceros agradecimentos e votos de felicidades, permaneço “`Seu amigo agradecido e humilde servo, “`JAMES LAURENCE’

“Pronto, Beth, é uma honra se orgulhar, tenho certeza! Laurie me contou como o sr. Laurence costumava gostar da criança que morreu e como ele guardava todas as pequenas coisas dela com cuidado. Apenas pense, ele lhe deu o piano dela. Isso vem de ter grandes olhos azuis e música amorosa”, disse Jo, tentando acalmar Beth,

“Veja os suportes engenhosos para segurar velas, e o belo silde verde, enrugado, com uma rosa dourada no meio, e o lindo cabideiro e banqueta, todos completos”, acrescentou Meg, abrindo o instrumento e exibindo suas belezas.

“‘Seu humilde criado, James Laurence’. Pense apenas no que ele escreveu para você. Vou contar para as meninas. Elas vão achar esplêndido”, disse Amy, muito impressionada com o bilhete.

“Experimente, querida. Vamos ouvir o som da pianny do bebê”, disse Hannah, que sempre participava das alegrias e tristezas da família.

Então Beth tentou, e todos o consideraram o piano mais notável já ouvido. Evidentemente, tinha sido recém afinado e colocado em ordem de torta de maçã, mas, por mais perfeito que fosse, acho que o verdadeiro charme estava no mais feliz de todos os rostos felizes que se inclinaram sobre ele, enquanto Beth tocava amorosamente as lindas teclas pretas e brancas e pressionava o botão pedais brilhantes.

“Você vai ter que agradecer a ele”, disse Jo, em tom de brincadeira, pois a ideia de que a criança realmente vai embora nunca lhe passou pela cabeça.

“Sim, eu pretendo. Acho que não, antes que eu me assuste pensando nisso.” E, para total espanto da família reunida, Beth caminhou deliberadamente pelo jardim, pela cerca viva e entrou pela porta dos Laurence.

“Bem, eu gostaria de morrer se não for a coisa mais estranha que eu já vi! A pianny virou a cabeça! Ela nunca teria enlouquecido”, gritou Hannah, olhando para ela, enquanto as meninas estavam ficou completamente sem palavras pelo milagre.

Eles teriam ficado ainda mais surpresos se tivessem visto o que Beth fez depois. Se você acredita em mim, ela foi e bateu na porta do escritório antes que ela se desse tempo para pensar, e quando uma voz rouca gritou, “entre!” ela entrou, até o Sr. Laurence, que parecia bastante surpreso, e estendeu a mão, dizendo, com apenas um pequeno tremor em sua voz, “Eu vim para lhe agradecer, senhor, por…” Mas ela não terminou, pois ele parecia tão amigável que ela esqueceu sua fala e, apenas lembrando que ele havia perdido a menina que amava, ela colocou os dois braços em volta do pescoço dele e o beijou.

Se o telhado da casa de repente tivesse caído, o velho senhor não teria ficado mais surpreso. Mas ele gostou. Oh, querida, sim, ele gostou incrivelmente! E ficou tão emocionado e satisfeito com aquele beijinho confiante que toda a sua rispidez desapareceu, e ele simplesmente a colocou em seus joelhos, e deitou sua bochecha enrugada contra a rosada dela, sentindo como se ele tivesse sua própria neta de volta. Beth deixou de temê-lo a partir daquele momento, e ficou ali sentada conversando com ele tão confortavelmente como se o conhecesse a vida toda, pois o amor expulsa o medo e a gratidão pode vencer o orgulho. Quando ela voltou para casa, ele a acompanhou até o portão, apertou as mãos cordialmente e tocou o chapéu enquanto marchava de volta, parecendo muito majestoso e ereto, como um cavalheiro bonito e militar, como ele era.

Quando as meninas viram aquela apresentação, Jo começou a dançar um jig, para expressar sua satisfação, Amy quase caiu da janela de surpresa, e Meg exclamou, com as mãos levantadas: “Bem, eu acredito que o mundo está chegando ao fim.

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