“Novembro é o mês mais desagradável de todo o ano”, disse Margaret, de pé à janela em uma tarde monótona, olhando para o jardim congelado.

“Essa é a razão pela qual eu nasci nele”, observou Jo pensativa, completamente inconsciente da mancha em seu nariz.

“Se algo muito agradável acontecer agora, devemos pensar que é um mês delicioso”, disse Beth, que teve uma visão esperançosa de tudo, até novembro.

“Atrevo-me a dizer, mas nada de agradável acontece nesta família”, disse Meg, que estava de mau humor. “Nós vamos cavando dia após dia, sem um pouco de mudança, e muito pouco divertido. Podemos muito bem estar em uma esteira.”

“Minha paciência, como somos azuis!” gritou Jô. “Eu não me admiro muito, pobre querida, porque você vê outras garotas tendo momentos esplêndidos, enquanto você se esforça, se esforça, ano após ano. Oh, eu não gostaria de poder administrar as coisas para você heroínas! Você já é bonita e boa o suficiente, então eu teria algum parente rico deixando uma fortuna inesperadamente para você. Então você sairia correndo como herdeira, desprezaria todos que a desprezaram, iria para o exterior e voltaria para casa meu Lady Algo em uma explosão de esplendor e elegância.”

“As pessoas não têm fortunas deixadas nesse estilo hoje em dia, os homens têm que trabalhar e as mulheres se casam por dinheiro. É um mundo terrivelmente injusto”, disse Meg amargamente.

“Jo e eu vamos fazer fortunas para todos vocês. Esperem dez anos e vejam se não vamos”, disse Amy, que estava sentada em um canto fazendo tortas de barro, como Hannah chamava seus pequenos modelos de argila de pássaros, frutas , e rostos.

“Mal posso esperar, e temo que não tenho muita fé na tinta e na sujeira, embora seja grato por suas boas intenções.

Meg suspirou e voltou-se para o jardim congelado novamente. Jo gemeu e apoiou os dois cotovelos no chão. a mesa em uma atitude desanimada, mas Amy cuspiu energicamente, e Beth, que estava sentada na outra janela, disse, sorrindo: “Duas coisas agradáveis ​​vão acontecer imediatamente. Marmee está descendo a rua e Laurie está vagando pelo jardim como se tivesse algo bom para contar.

As duas entraram, a Sra. March com sua pergunta habitual: “Alguma carta do papai, meninas?” e Laurie a dizer com seu jeito persuasivo: “Algum de vocês não vem dar uma volta? Eu tenho trabalhado em matemática até minha cabeça ficar uma confusão, e vou refrescar meu juízo com uma reviravolta É um dia chato, mas o ar não está ruim, e eu vou levar Brooke para casa, então vai ficar alegre por dentro, se não estiver fora. Venha, Jo, você e Beth vão, vão. você?”

“Claro que vamos.”

“Muito obrigado, mas estou ocupado.” E Meg pegou sua cesta de trabalho, pois havia concordado com a mãe que era melhor, pelo menos para ela, não dirigir com muita frequência com o jovem cavalheiro.

“Nós três estaremos prontos em um minuto”, gritou Amy,

“Posso fazer alguma coisa por você, Madame Mãe?” perguntou Laurie, inclinando-se sobre a cadeira da sra. March com o olhar e o tom afetuosos que ele sempre dava a ela.

“Não, obrigado, exceto ligar para o escritório, se você fizer a gentileza, querida. É o nosso dia para uma carta, e o carteiro não foi. Papai é tão regular quanto o sol, mas há algum atraso na o caminho, talvez.”

Um toque agudo a interrompeu e, um minuto depois, Hannah entrou com uma carta.

“É uma daquelas coisas horríveis de telégrafo, mãe”, disse ela, segurando-o como se estivesse com medo de explodir e causar algum dano.

Ao ouvir a palavra “telégrafo”, a sra. March pegou-o, leu as duas linhas que continha e caiu de volta em sua cadeira tão branca como se o pequeno papel tivesse enviado uma bala ao seu coração. Laurie desceu correndo para pegar água, enquanto Meg e Hannah a sustentavam, e Jo lia em voz alta, com uma voz assustada…

Sra. March: Seu marido está muito doente. Venha uma vez. Hospital S. HALE Blank, Washington.

Como a sala estava quieta enquanto elas escutavam sem fôlego, como o dia estranhamente escurecia lá fora, e como de repente o mundo inteiro parecia mudar, enquanto as meninas se reuniam em torno de sua mãe, sentindo como se toda a felicidade e o apoio de suas vidas estivessem prestes a acabar. tirado deles.

A Sra. March voltou a ser ela mesma diretamente, leu a mensagem e estendeu os braços para as filhas, dizendo, em um tom que elas nunca esqueceram: “Eu irei imediatamente, mas pode ser tarde demais. Oh, crianças, crianças , ajude-me a suportar!”

Por vários minutos não houve nada além do som de soluços na sala, misturado com palavras quebradas de conforto, ternas garantias de ajuda e sussurros esperançosos que morreram em lágrimas. A pobre Hannah foi a primeira a se recuperar e, com sabedoria inconsciente, deu a todos um bom exemplo, pois para ela o trabalho era a panacéia para a maioria das aflições.

Eu não vou perder tempo chorando, mas prepare suas coisas imediatamente, mãe, disse ela com entusiasmo, enquanto enxugava o rosto no avental, dava a sua patroa uma sacudida calorosa. da mão com a sua própria dura, e foi trabalhar como três mulheres em uma.

“Ela está certa, não há tempo para lágrimas agora. Fiquem calmas, meninas, e deixem-me pensar.”

Eles tentaram ficar calmos, coitados, enquanto sua mãe se sentava, parecendo pálida, mas firme, e deixava de lado sua dor para pensar e planejar para eles.

“Onde está Laurie?” perguntou ela logo, depois de reunir seus pensamentos e decidir quais seriam os primeiros deveres a cumprir.

“Aqui, senhora. Oh, deixe-me fazer alguma coisa!” exclamou o menino, saindo apressado da sala ao lado para onde se retirara, sentindo que a primeira tristeza deles era sagrada demais para que seus olhos amigáveis ​​pudessem ver.

“Envie um telegrama dizendo que irei imediatamente. O próximo trem sai de manhã cedo. Eu levo isso.”

“O que mais? Os cavalos estão prontos. Posso ir a qualquer lugar, fazer qualquer coisa”, disse ele, parecendo pronto para voar até os confins da terra.

“Deixe um bilhete na casa da tia March. Jo, me dê essa caneta e papel.”

Rasgando o lado em branco de uma de suas páginas recém-copiadas, Jo colocou a mesa diante de sua mãe, sabendo muito bem que o dinheiro para a longa e triste jornada deveria ser emprestado, e sentindo que poderia fazer qualquer coisa para aumentar um pouco o soma para o pai.

“Agora vá, querida, mas não se mate dirigindo em um ritmo desesperado. Não há necessidade disso.”

A advertência da Sra. March foi evidentemente descartada, pois cinco minutos depois Laurie rasgou a janela em seu próprio cavalo veloz, cavalgando como se quisesse salvar sua vida.

“Jo, corra para os quartos e diga à Sra. King que não posso ir. No caminho, pegue essas coisas. Vou colocá-las no chão, elas serão necessárias e devo ir preparada para enfermagem. nem sempre bom. Beth, vá e peça ao Sr. Laurence duas garrafas de vinho velho. Eu não sou muito orgulhoso para implorar pelo pai. Ele terá o melhor de tudo. Amy, diga a Hannah para descer do baú preto , e Meg, venham me ajudar a encontrar minhas coisas, pois estou meio confuso.

Escrever, pensar e dirigir tudo de uma vez poderia muito bem confundir a pobre senhora, e Meg implorou que ela ficasse quieta em seu quarto por um tempo e os deixasse trabalhar. Todos se espalharam como folhas diante de uma rajada de vento, e a casa tranquila e feliz foi desfeita tão repentinamente como se o papel tivesse sido um feitiço maligno.

O Sr. Laurence voltou correndo com Beth, trazendo todo o conforto que o bom cavalheiro poderia pensar para o inválido, e as mais amigáveis ​​promessas de proteção para as meninas durante a ausência da mãe, o que a confortava muito. Não havia nada que ele não oferecesse, desde seu próprio roupão até ele mesmo como acompanhante. Mas o último era impossível. A Sra. March não quis saber da longa viagem do velho cavalheiro, mas uma expressão de alívio foi visível quando ele falou sobre isso, pois a ansiedade não serve para viajar. Ele viu o olhar, franziu as sobrancelhas pesadas, esfregou as mãos e marchou abruptamente para longe, dizendo que voltaria imediatamente. Ninguém teve tempo de pensar nele de novo até que, enquanto Meg corria pela entrada, com um par de borrachas em uma mão e uma xícara de chá na outra, deparou-se de repente com o Sr. Brooke.

“Lamento muito saber disso, Srta. March”, disse ele, no tom gentil e calmo que soou muito agradavelmente ao espírito perturbado dela. “Eu vim para me oferecer como acompanhante para sua mãe. O Sr. Laurence tem encomendas para mim em Washington, e me dará uma verdadeira satisfação estar a serviço dela lá.”

As borrachas caíram, e o chá estava muito próximo de seguir, quando Meg estendeu a mão, com um rosto tão cheio de gratidão que o Sr. Brooke teria se sentido recompensado por um sacrifício muito maior do que o insignificante de tempo e conforto que ele estava prestes a tomar.

“Como vocês são gentis! Minha mãe vai aceitar, tenho certeza, e será um alívio saber que ela tem alguém para cuidar dela. Muito, muito obrigada!”

Meg falou com seriedade e se esqueceu completamente até que algo nos olhos castanhos olhando para ela a fez se lembrar do chá esfriando, e abriu caminho para a sala, dizendo que ligaria para sua mãe.

Tudo estava arranjado quando Laurie voltou com um bilhete de tia March, anexando a quantia desejada, e algumas linhas repetindo o que ela havia dito muitas vezes antes, que ela sempre disse a eles que era absurdo que March fosse para o exército, sempre previu que nada de bom resultaria disso, e ela esperava que eles seguissem seu conselho na próxima vez. A sra. March colocou o bilhete no fogo, o dinheiro na bolsa, e continuou com seus preparativos, com os lábios apertados de um jeito que Jo teria entendido se ela estivesse lá.

A curta tarde passou. Todas as outras tarefas foram feitas, e Meg e sua mãe ocupadas em alguns bordados necessários, enquanto Beth e Amy chá gótico, e Hannah terminavam de passar roupa com o que ela chamava de “tapa e pancada”, mas Jo ainda não apareceu. Eles começaram a ficar ansiosos, e Laurie foi procurá-la, pois ninguém sabia que aberração Jo poderia colocar em sua cabeça. Ele sentiu falta dela, no entanto, e ela entrou com uma expressão muito estranha de semblante, pois havia uma mistura de diversão e medo, satisfação e arrependimento nisso, o que intrigou a família tanto quanto o rol de contas que ela colocou diante dele. sua mãe, dizendo com a voz um pouco engasgada: “Essa é minha contribuição para deixar meu pai confortável e trazê-lo para casa!” “Minha querida, onde você conseguiu? Vinte e cinco dólares! Jo, espero que você não tenha

“Não, é meu honestamente. Eu não implorei, peguei emprestado ou roubei. Eu ganhei, e acho que você não vai me culpar, pois só vendi o que era meu.”

Enquanto ela falava, Jo tirou o gorro, e um clamor geral se ergueu, pois todo o seu cabelo abundante estava cortado curto.

“Seu cabelo! Seu cabelo lindo!” “Oh, Jo, como você pôde? Sua única beleza.” “Minha querida menina, não havia necessidade disso.” “Ela não se parece mais com a minha Jo, mas eu a amo muito por isso!”

Como todos exclamaram, e Beth abraçou a cabeça cortada com ternura, Jo assumiu um ar indiferente, que não enganou ninguém nem uma partícula, e disse, amassando o arbusto marrom e tentando parecer como se gostasse: “Não afeta o destino da nação, então não chore, Beth. Vai ser bom para minha vaidade, estou ficando muito orgulhoso da minha peruca. Vai fazer bem ao meu cérebro tirar esse esfregão. Minha cabeça está deliciosamente leve e fresca , e o barbeiro disse que em breve eu poderia ter um cabelo encaracolado, que será juvenil, cativante e fácil de manter em ordem. Estou satisfeito, então, por favor, pegue o dinheiro e vamos jantar.”

“Conte-me tudo, Jo. Não estou muito satisfeito, mas não posso culpá-la, pois sei com que boa vontade você sacrificou sua vaidade, como você a chama, ao seu amor. Mas, minha querida, não foi necessário, e temo que você se arrependa um dia desses”, disse a Sra. March.

“Não, eu não vou!” retorquiu Jo com firmeza, sentindo-se muito aliviada por sua brincadeira não ter sido totalmente condenada.

“O que fez você fazer isso?” perguntou Amy, que teria pensado em cortar a cabeça tanto quanto o cabelo bonito.

“Bem, eu estava louca para fazer algo para o papai”, respondeu Jo, enquanto se reuniam em volta da mesa, pois jovens saudáveis ​​podem comer mesmo em meio a problemas. “Eu odeio pedir emprestado tanto quanto mamãe faz, e eu sabia que tia March iria resmungar, ela sempre faz, se você pedir nove pence. Meg deu todo o seu salário trimestral para o aluguel, e eu só consegui algumas roupas com as minhas, então Eu me senti mal, e estava destinado a ter algum dinheiro, se eu vendesse o nariz do meu rosto para obtê-lo.”

“Você não precisa se sentir mal, meu filho! Você não tinha coisas de inverno e ficou mais simples com seus próprios ganhos duros”, disse a Sra. March com um olhar que aqueceu o coração de Jo.

“Eu não tinha a menor ideia de vender meu cabelo no começo, mas conforme fui pensando no que poderia fazer, e me sentindo como se quisesse mergulhar em algumas das lojas ricas e me ajudar. vi na janela do barbeiro rabos de cabelo com os preços marcados, e um rabo preto, não tão grosso quanto o meu, custava quarenta dólares. De repente, ocorreu-me que eu tinha uma coisa para ganhar dinheiro, e sem parar para pense, eu entrei, perguntei se eles compraram cabelo e o que eles dariam pelo meu.”

“Não vejo como você se atreveu a fazer isso”, disse Beth em tom de admiração.

“Ah, ele era um homenzinho que parecia viver apenas para lubrificar o cabelo. Ele ficou olhando a princípio, como se não estivesse acostumado a ver garotas entrando em sua loja e pedindo para ele comprar seus cabelos. Ele disse ele não se importava com a minha, não era a cor da moda, e ele nunca pagou muito por isso em primeiro lugar. O trabalho que ele colocou nele tornou-o caro, e assim por diante. estava com medo de que se não fosse feito imediatamente, eu não deveria fazer nada, e você sabe quando eu começo a fazer uma coisa, eu odeio desistir. Então eu implorei para ele aceitar, e disse a ele por que eu estava com tanta pressa. Foi bobagem, ouso dizer, mas mudou de ideia, pois fiquei bastante excitado e contei a história do meu jeito de cabeça para baixo, e sua esposa ouviu e disse tão gentilmente: Pegue, Thomas, e agrade a jovem.Eu faria o mesmo pelo nosso Jimmy qualquer dia se eu tivesse um fio de cabelo que valesse a pena vender.”

“Quem era Jimmy?” perguntou Amy, que gostava de ter as coisas explicadas à medida que avançavam.

“Seu filho, ela disse, que estava no exército. Como essas coisas fazem os estranhos se sentirem amigáveis, não é? Ela falava o tempo todo que o homem cortava, e distraiu minha mente muito bem.”

“Você não se sentiu terrivelmente quando o primeiro corte veio?” perguntou Meg, com um arrepio.

“Dei uma última olhada no meu cabelo enquanto o homem pegava suas coisas, e isso foi o fim de tudo. Eu nunca choramingar por ninharias assim. Eu confesso, porém, que me senti estranha quando vi o velho e querido cabelo arrumado sobre a mesa, e senti apenas as pontas curtas e ásperas da minha cabeça. Quase parecia que eu tinha um braço ou uma perna. A mulher me viu olhar para ela e escolheu uma longa mecha para eu ficar. Vou dar a você, Marmee, apenas para lembrar as glórias passadas, pois uma colheita é tão confortável que acho que nunca mais terei uma juba.

A sra. March dobrou a mecha castanha ondulada e a guardou com uma curta cinzenta em sua mesa. Ela apenas disse: “Obrigada, querida”, mas algo em seu rosto fez com que as meninas mudassem de assunto e falassem o mais alegremente que podiam sobre a gentileza do Sr. ter quando o pai chegou em casa para ser amamentado.

Ninguém queria ir para a cama quando às dez horas a Sra. March terminava o último trabalho e dizia: “Vamos meninas”. Beth foi ao piano e tocou o hino favorito do pai. Tudo começou bravamente, mas foi desmoronando um por um até que Beth ficou sozinha, cantando com todo o seu coração, pois para sua música era sempre um doce consolador.

“Vá para a cama e não fale, pois devemos acordar cedo e precisaremos de todo o sono possível. Boa noite, meus queridos”, disse a Sra. March, quando o hino terminou, pois ninguém se importou em tentar outro. .

Eles a beijaram em silêncio e foram para a cama tão silenciosamente como se o querido inválido estivesse no quarto ao lado. Beth e Amy logo adormeceram, apesar do grande problema, mas Meg ficou acordada, pensando nos pensamentos mais sérios que já tivera em sua curta vida. Jo ficou imóvel, e sua irmã imaginou que ela estava dormindo, até que um soluço abafado a fez exclamar, enquanto tocava uma bochecha molhada…

“Jo, querida, o que é? Você está chorando pelo pai?”

“Não, agora não.”

“E então?”

“Meu… meu cabelo!” explodiu pobre Jo,

Não parecia nada cômico para Meg, que beijava e acariciava a aflita heroína da maneira mais terna.

“Eu não sinto muito”, protestou Jo, com um engasgo. “Eu faria isso de novo amanhã, se eu pudesse. É apenas a parte vaidosa de mim que vai e chora desse jeito bobo. Não conte a ninguém, está tudo acabado agora. Eu pensei que você estava dormindo, então eu apenas fiz um pequeno gemido privado para minha única beleza. Como você acordou?

“Não consigo dormir, estou tão ansiosa”, disse Meg.

“Pense em algo agradável, e logo você vai cair fora.”

“Eu tentei, mas me senti mais acordado do que nunca.”

“O que você achou?”

“Rostos bonitos – olhos particularmente”, respondeu Meg, sorrindo para si mesma no escuro.

“Marrom, quer dizer, às vezes. Azuis são adoráveis.”

Jo, riu, e Meg ordenou rispidamente que ela não falasse, então amigavelmente prometeu fazer o cabelo dela enrolar, e adormeceu para sonhar em viver em seu castelo no ar.

Os relógios batiam meia-noite e os quartos estavam muito quietos enquanto uma figura deslizava silenciosamente de cama em cama, alisando uma colcha aqui, colocando um travesseiro ali e parando para olhar longa e ternamente para cada rosto inconsciente, para beijar cada um com lábios que silenciosamente abençoado, e rezar as orações fervorosas que só as mães pronunciam. Quando ela levantou a cortina para olhar para a noite sombria, a lua de repente surgiu por trás das nuvens e brilhou sobre ela como um rosto brilhante e benigno, que parecia sussurrar no silêncio: “Seja confortada, querida alma! luz atrás das nuvens.”

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