“Oh, querida, como parece difícil pegar nossas mochilas e seguir em frente”, suspirou Meg na manhã seguinte à festa, pois agora as férias haviam acabado, a semana de folia não lhe cabia para indo facilmente com a tarefa que ela nunca gostou.

“Eu gostaria que fosse Natal ou Ano Novo o tempo todo. Não seria divertido?” respondeu Jo, bocejando tristemente.

“Não devemos nos divertir tanto quanto agora. Mas parece tão bom ter pequenas ceias e buquês, ir a festas, dirigir para casa, ler e descansar, e não trabalhar. É como as outras pessoas. , você sabe, e eu sempre invejo garotas que fazem essas coisas, eu gosto tanto de luxo”, disse Meg, tentando decidir qual dos dois vestidos surrados era o menos surrado.

“Bem, não podemos tê-lo, então não vamos resmungar, mas carregar nossas trouxas e caminhar tão alegremente quanto Marmee. Tenho certeza de que tia March é um Velho do Mar normal para mim, mas suponho quando eu aprender a carregá-la sem reclamar, ela cairá, ou ficará tão leve que eu não me importo com ela.”

Essa ideia agradou a fantasia de Jo e a deixou de bom humor, mas Meg não se animou, pois seu fardo, composto por quatro crianças mimadas, parecia mais pesado do que nunca. Ela não teve coragem nem mesmo para ficar bonita como de costume, colocando uma fita azul no pescoço e penteando o cabelo da maneira mais adequada.

“Qual é a utilidade de parecer bonita, quando ninguém me vê, exceto aqueles anões zangados, e ninguém se importa se eu sou bonita ou não?” ela murmurou, fechando a gaveta com um puxão. “Vou ter que me esforçar todos os meus dias, com apenas um pouco de diversão de vez em quando, e ficar velha, feia e azeda, porque sou pobre e não posso aproveitar minha vida como as outras garotas. !”

Então Meg desceu, com um ar magoado, e não estava nada agradável na hora do café da manhã. Todo mundo parecia um pouco fora de ordem e inclinado a resmungar.

Beth estava com dor de cabeça e deitou-se no sofá, tentando se consolar com o gato e três gatinhos. Amy estava preocupada porque suas lições não foram aprendidas e ela não conseguia encontrar suas borrachas. Jo assobiava e fazia uma grande raquete se preparando.

A Sra. March estava muito ocupada tentando terminar uma carta, que deveria ser enviada imediatamente, e Hannah estava rabugenta, pois ficar acordada até tarde não combinava com ela.

“Nunca houve uma família tão cruzada!” exclamou Jo, perdendo a paciência quando derrubou um tinteiro, quebrou os dois cadarços das botas e sentou-se sobre o chapéu.

“Você é a pessoa mais zangada nisso!” retrucou Amy, lavando a soma que estava toda errada com as lágrimas que caíram em sua lousa.

“Beth, se você não mantiver esses gatos horríveis no porão, eu os afogo”, exclamou Meg com raiva enquanto tentava se livrar do gatinho que havia subido em suas costas e ficado preso como um carrapicho fora de seu alcance.

Jo riu, Meg repreendeu, Beth implorou e Amy lamentou porque não conseguia.

“Meninas, garotas, fiquem quietas um minuto! Preciso entregar isso pelo correio, e vocês me deixam distraída com sua preocupação”, gritou a sra. March, riscando a terceira frase estragada de sua carta.

Houve uma pausa momentânea, interrompida por Hannah, que entrou, colocou dois pastéis quentes na mesa e saiu novamente. Esses rodízios eram uma instituição, e as meninas os chamavam de ‘muffs’, pois não tinham outros e achavam as tortas quentes muito reconfortantes para as mãos nas manhãs frias.

Hannah nunca se esqueceu de fazê-los, não importa quão ocupada ou mal-humorada ela pudesse estar, pois a caminhada era longa e sombria. Os coitados não tinham outro almoço e raramente voltavam para casa antes das duas.

“Abrace seus gatos e supere sua dor de cabeça, Bethy. Adeus, Marmee. Somos um bando de patifes esta manhã, mas voltaremos para casa anjos normais. Agora então, Meg!” E Jo foi embora, sentindo que os peregrinos não estavam partindo como deveriam.

Eles sempre olhavam para trás antes de virar a esquina, pois sua mãe estava sempre na janela para acenar e sorrir, e acenar para eles. De alguma forma, parecia que eles não poderiam passar o dia sem isso, pois qualquer que fosse seu humor, o último vislumbre daquele rosto maternal certamente os afetaria como a luz do sol.

“Se Marmee apertasse seu punho em vez de beijar sua mão para nós, isso nos serviria bem, pois mais ingratos do que nós nunca foram vistos”, exclamou Jo, tendo uma satisfação cheia de remorsos na caminhada nevada e no vento cortante. “Não use essas expressões horríveis”, respondeu Meg das profundezas do véu em que ela se envolvia como uma freira cansada do mundo.

“Eu gosto de boas palavras fortes que significam alguma coisa”, respondeu Jo, pegando seu chapéu enquanto ele dava um salto de sua cabeça, preparando-se para voar para longe.

“Chame-se de qualquer nome que você quiser, mas eu não sou um patife nem um miserável e eu não escolho ser chamado assim.”

“Você é um ser arruinado, e decididamente zangado hoje porque não pode ficar sentado no colo do luxo o tempo todo. Pobre querida, espere até que eu faça minha fortuna, e você se divertirá com carruagens e sorvete e alta- chinelos de salto alto, posies e meninos ruivos para dançar.”

“Como você é ridícula, Jo!” Mas Meg riu do absurdo e se sentiu melhor apesar de tudo.

“Sorte sua que eu tenho, pois se eu colocar ares esmagados e tentar ser triste, como você faz, deveríamos estar em um bom estado. Graças a Deus, sempre posso encontrar algo engraçado para me manter acordado. Não resmungue. mais, mas volte para casa alegre, há um querido.”

Jo deu um tapinha encorajador no ombro da irmã enquanto se separavam, cada uma seguindo um caminho diferente, cada uma abraçando seu pequeno e caloroso volume e cada uma tentando ser alegre apesar do clima invernal, do trabalho árduo e dos desejos insatisfeitos de juventude amante do prazer.

Quando o Sr. March perdeu sua propriedade ao tentar ajudar um amigo desafortunado, as duas meninas mais velhas pediram permissão para fazer algo para seu próprio sustento, pelo menos. Acreditando que eles não poderiam começar cedo demais a cultivar energia, diligência e independência, seus pais consentiram, e ambos começaram a trabalhar com a boa vontade que, apesar de todos os obstáculos, certamente terá sucesso.

Margaret encontrou um lugar como governanta de berçário e se sentiu rica com seu pequeno salário. Como ela disse, ela era ‘gosta de luxo’, e seu principal problema era a pobreza. Ela achou mais difícil de suportar do que os outros porque ela conseguia se lembrar de uma época em que a casa era linda, a vida cheia de facilidade e prazer, e desejo de qualquer tipo desconhecido. Ela tentou não ser invejosa ou descontente, mas era muito natural que a jovem desejasse coisas bonitas, amigos gays, realizações e uma vida feliz. Na casa dos Reis, ela diariamente via tudo o que queria, pois as irmãs mais velhas das crianças tinham acabado de sair, e Meg vislumbrava com frequência delicados vestidos de baile e buquês, ouvia fofocas animadas sobre teatros, shows, festas de trenó e festas de todos os tipos, e viu dinheiro esbanjado em ninharias que teriam sido tão preciosas para ela.

Jo combinava com a tia March, que era manca e precisava de uma pessoa ativa para atendê-la. A velha sem filhos se ofereceu para adotar uma das meninas quando os problemas chegaram, e ficou muito ofendida porque sua oferta foi recusada. Outros amigos disseram aos Marches que tinham perdido todas as chances de serem lembrados no testamento da velhinha rica, mas os não-mundanos Marches apenas diziam…

“Não podemos desistir de nossas meninas por uma dúzia de fortunas. Ricos ou pobres, nós vamos fiquem juntos e sejam felizes um no outro.”

A velha senhora não quis falar com eles por um tempo, mas por acaso encontrar Jo na casa de um amigo, algo em seu rosto cômico e maneiras rudes impressionou a velha senhora, e ela propôs tomá-la como companheira. Isso não agradou em nada a Jo, mas ela aceitou o lugar porque não apareceu nada melhor e, para surpresa de todos, se deu muito bem com seu parente irascível. Houve uma tempestade ocasional, e uma vez Jo voltou para casa, declarando que não aguentaria mais, mas tia March sempre se acalmava rapidamente e mandava que ela voltasse com tanta urgência que ela não podia recusar, pois em seu coração ela gostava bastante da velha apimentada.

Suspeito que a verdadeira atração era uma grande biblioteca de livros finos, que foi deixada ao pó e às aranhas desde a morte do tio March. Jo se lembrava do gentil cavalheiro, que costumava deixá-la construir ferrovias e pontes com seus grandes dicionários, contar histórias sobre fotos esquisitas em seus livros de latim e comprar cartões de gengibre sempre que a encontrava na rua. A sala escura e empoeirada, com os bustos olhando para baixo das estantes altas, as cadeiras aconchegantes, os globos e, o melhor de tudo, a vastidão de livros em que ela podia passear por onde quisesse, fazia da biblioteca uma região de felicidade para ela. .

No momento em que tia March tirou sua soneca, ou estava ocupada com companhia, Jo correu para este lugar tranquilo e, enroscando-se na poltrona, devorou ​​poesia, romance, história, viagens e fotos como um leitor de livros comum. Mas, como toda felicidade, não durou muito, pois tão certo quanto ela acabara de chegar ao coração da história, o verso mais doce de uma canção, ou a aventura mais perigosa de seu viajante, uma voz estridente chamou: “Josy- Phine! Josy-phine! e ela teve que deixar seu paraíso para enrolar lã, lavar o poodle ou ler os Ensaios de Belsham por uma hora.

A ambição de Jo era fazer algo muito esplêndido. O que era, ela ainda não tinha ideia, mas deixou para o tempo contar a ela e, enquanto isso, encontrou sua maior aflição no fato de não poder ler, correr e cavalgar tanto quanto gostaria. Um temperamento explosivo, uma língua afiada e um espírito inquieto sempre a deixavam em apuros, e sua vida era uma série de altos e baixos, que eram tanto cômicos quanto patéticos. Mas o treinamento que ela recebeu na casa de tia March era exatamente o que ela precisava, e o pensamento de que ela estava fazendo algo para se sustentar a deixou feliz, apesar do perpétuo “Josy-phine!”

Beth era muito tímida para ir à escola. Já havia tentado, mas ela sofreu tanto que desistiu, e ela fez suas aulas em casa com seu pai. Mesmo quando ele foi embora, e sua mãe foi chamada para dedicar sua habilidade e energia às Sociedades de Ajuda aos Soldados, Beth continuou fielmente sozinha e fez o melhor que pôde. Ela era uma criaturinha dona de casa e ajudava Hannah a manter a casa arrumada e confortável para os trabalhadores, nunca pensando em recompensa alguma a não ser ser amada. Passou dias longos e tranquilos, não solitários nem ociosos, pois seu mundinho estava povoado de amigos imaginários, e ela era por natureza uma abelha ocupada. Havia seis bonecas para pegar e vestir todas as manhãs, pois Beth ainda era uma criança e amava seus bichinhos como sempre. Nem um inteiro ou bonito entre eles, todos eram párias até que Beth os acolheu, pois quando suas irmãs superaram esses ídolos, eles passaram para ela porque Amy não queria nada velho ou feio. Beth os acalentava com mais ternura por isso mesmo, e montou um hospital para bonecas doentes. Nenhum alfinete jamais foi enfiado em suas entranhas de algodão, nenhuma palavra dura ou golpes foram dados a eles, nenhuma negligência jamais entristeceu o coração ou o mais repulsivo, mas todos foram alimentados e vestidos, amamentados e acariciados com um carinho que nunca falhava. Um fragmento de dolanidade abandonado pertencera a Jo e, tendo levado uma vida tempestuosa, foi deixado um destroço no saco de trapos, do qual foi resgatado por Beth e levado para seu refúgio. Não tendo topo na cabeça, ela amarrou um boné bem arrumado e, como os braços e as pernas se foram, escondeu essas deficiências dobrando-o em um cobertor e dedicando sua melhor cama a esse inválido crônico. Se alguém soubesse o cuidado dispensado a essa boneca, acho que teria tocado seus corações, mesmo enquanto eles riam. Trouxe-lhe pedaços de buquês, leu para ele, tirou-o para respirar ar fresco, escondeu-se debaixo do casaco, cantou-lhe canções de embalar e nunca foi ficar sem beijar-lhe a cara suja e sussurrar com ternura: “Espero que tenhas uma boa noite, minha pobre querida.”

Beth tinha seus problemas, assim como os outros, e não sendo um anjo, mas uma garotinha muito humana, ela muitas vezes “chorava um pouco”, como Jo disse, porque ela não podia ter aulas de música e ter um bom piano. Ela amava tanto a música, esforçava-se tanto para aprender e praticava com tanta paciência o velho instrumento que tilintava, que parecia que alguém (sem insinuar a tia March) deveria ajudá-la. Ninguém o fez, porém, e ninguém viu Beth enxugar as lágrimas das teclas amarelas, que não afinavam, quando ela estava sozinha. Ela cantava como uma brincadeira sobre seu trabalho, nunca estava cansada demais para Marmee e as meninas, e dia após dia disse esperançosamente para si mesma: “Eu sei que vou conseguir minha música algum dia, se eu for boa”.

Há muitos Beths no mundo, tímidos e quietos, sentados nos cantos até serem necessários, e vivendo para os outros tão alegremente que ninguém vê os sacrifícios até que o pequeno grilo na lareira pare de chilrear, e a presença doce e radiante desaparece, deixando o silêncio e sombra atrás.

Se alguém perguntasse a Amy qual foi a maior provação de sua vida, ela teria respondido imediatamente: “Meu nariz”. Quando ela era bebê, Jo a deixou cair acidentalmente no carvão, e Amy insistiu que a queda havia arruinado seu nariz para sempre. Não era grande nem vermelho, como o pobre ‘Petrea’, era apenas bastante plano, e nem todas as beliscões do mundo podiam dar-lhe um ponto aristocrático. Ninguém se importava com isso, a não ser ela mesma, e estava fazendo o possível para crescer, mas Amy sentiu profundamente a falta de um nariz grego e tirou folhas inteiras de belos para se consolar.

“Pequeno Raphael”, como suas irmãs a chamavam, tinha um talento decidido para o desenho e nunca ficava tão feliz como copiando flores, desenhando fadas ou ilustrando histórias com espécimes esquisitos de arte. Seus professores reclamaram que, em vez de fazer suas contas, ela cobria sua lousa com animais, as páginas em branco de seu atlas eram usadas para copiar mapas e caricaturas da mais ridícula descrição saíam flutuando de todos os seus livros em momentos de azar. Ela passou por suas lições tão bem quanto podia, e conseguiu escapar de reprimendas sendo um modelo de comportamento. Ela era a grande favorita de seus companheiros, sendo bem-humorada e possuindo a feliz arte de agradar sem esforço. Seus pequenos ares e graciosidades eram muito admirados, assim como seus feitos, pois além do desenho, sabia tocar doze melodias, fazer crochê, e ler francês sem errar mais de dois terços das palavras. Ela tinha um jeito queixoso de dizer: “Quando papai era rico, nós fazíamos isso e aquilo”, o que era muito tocante, e suas longas palavras eram consideradas “perfeitamente elegantes” pelas meninas.

Amy estava em condições de ser mimada, pois todos a acariciavam, e suas pequenas vaidades e egoísmos cresciam bem. Uma coisa, porém, extinguiu as vaidades. Ela teve que usar as roupas de seu primo. Agora a mãe de Florence não tinha uma partícula de bom gosto, e Amy sofria profundamente por ter que usar um gorro vermelho em vez de azul, vestidos impróprios e aventais extravagantes que não serviam. Tudo era bom, bem feito e pouco gasto, mas os olhos artísticos de Amy estavam muito aflitos, especialmente neste inverno, quando seu vestido escolar era de um roxo fosco com bolinhas amarelas e sem enfeites.

“Meu único consolo”, disse ela a Meg, com lágrimas nos olhos, “é que mamãe não mexe nos meus vestidos sempre que sou travessa, como faz a mãe de Maria Parks. Minha querida, é realmente terrível, porque às vezes ela é tão ruim que seu vestido está até os joelhos, e ela não pode vir para a escola. Quando eu penso nessa redução, eu sinto que posso suportar até mesmo meu nariz chato e meu vestido roxo com foguetes amarelos nele.

Meg era a confidente e monitora de Amy e, por alguma estranha atração de opostos, Jo era a gentil Beth. Somente para Jo a criança tímida contou seus pensamentos, e sobre sua irmã Beth inconscientemente exerceu mais influência do que qualquer um na família. As duas meninas mais velhas eram muito importantes uma para a outra, mas cada uma tomava uma das irmãs mais novas sob seus cuidados e cuidava dela à sua maneira, “brincando de mãe”, como chamavam, e colocava suas irmãs nos lugares das bonecas descartadas. com o instinto maternal das mulheres pequenas.

“Alguém tem alguma coisa para contar? Foi um dia tão triste que estou realmente morrendo de vontade de se divertir”, disse Meg, enquanto costuravam juntas naquela noite.

“Eu tive um momento estranho com a tia hoje e, como eu consegui o melhor, vou contar a você sobre isso”, começou Jo, que adorava contar histórias. “Eu estava lendo aquele eterno Belsham, e falando sem parar, como sempre faço, pois tia logo cai, e então eu pego um bom livro e leio como uma fúria até ela acordar. Na verdade, fiquei com sono, e antes que ela começasse para assentir, fiquei tão boquiaberto que ela me perguntou o que

eu queria dizer com abrir a boca o suficiente para pegar o livro inteiro de uma vez. atrevido.

“Então ela me deu um longo sermão sobre meus pecados, e me disse para sentar e pensar sobre eles enquanto ela simplesmente se ‘perdia’ por um momento. Ela nunca se encontra muito cedo, então no minuto em que seu boné começou a balançar -dahlia pesada, tirei do bolso o VICAR OF WAKEFIELD e li, com um olho nele e outro na tia.Acabei de chegar onde todos caíram na água quando esqueci e ri alto. A tia acordou e, mais bem-humorada depois do cochilo, disse-me para ler um pouco e mostrar que trabalho frívolo eu preferia ao digno e instrutivo Belsham. Fiz o melhor que pude, e ela gostou, embora apenas dissesse. ..

“Eu não entendo do que se trata. Volte e comece, criança.”

“Eu voltei e fiz as Primaveras o mais interessante que pude. Uma vez eu fui perverso o suficiente para parar em um lugar emocionante e dizer humildemente: “Receio que isso a canse, senhora. Não posso parar agora?”

“Ela pegou seu tricô, que havia caído de suas mãos, deu-me um olhar penetrante através de seus óculos e disse, com seu jeito curto: ‘Termine o capítulo, e não seja impertinente, senhorita’.”

“Será que ela gostou?”, perguntou Meg.

Mas ela deixou o velho Belsham descansar, e quando eu corri atrás de minhas luvas esta tarde, lá estava ela, tão dura com o vigário que ela não me ouviu rir enquanto eu dançava uma dança no salão por causa dos bons tempos que se aproximam. Que vida agradável ela poderia ter se ao menos escolhesse! Não a invejo muito, apesar de seu dinheiro, pois afinal as pessoas ricas têm tantas preocupações quanto as pobres, eu acho “, acrescentou Jô.

“Isso me lembra”, disse Meg, “que eu tenho algo para contar. Não é engraçado, como a história de Jo, mas pensei muito sobre isso quando cheguei em casa. No Kings’ hoje encontrei todo mundo em uma agitação, e uma das crianças disse que seu irmão mais velho tinha feito algo terrível, e papai o mandou embora. Eu ouvi a Sra. King chorando e o Sr. King falando muito alto, e Grace e Ellen viraram seus rostos quando eles passou por mim, então eu não deveria ver como seus olhos estavam vermelhos e inchados. Eu não fiz nenhuma pergunta, é claro, mas eu senti tanta pena deles e fiquei bastante feliz por não ter irmãos selvagens para fazer coisas ruins e desgraçar a família.”

“Acho que ser desgraçado na escola é muito mais difícil do que qualquer coisa que os bad boys possam fazer”, disse Amy, balançando a cabeça, como se sua experiência de vida tivesse sido profunda. “Susie Perkins veio para a escola hoje com um lindo anel de cornalina vermelho. Eu o queria terrivelmente, e desejei ser ela com todas as minhas forças. Bem, ela desenhou o Sr. Davis, com um nariz monstruoso e uma corcunda, e o palavras, ‘Jovens, meus olhos estão em vocês!’ saindo de sua boca em uma coisa de balão. Estávamos rindo sobre isso quando, de repente, seus olhos estavam em nós, e ele ordenou que Susie trouxesse sua lousa. Ela ficou paralisada de medo, mas ela foi, e oh, o que Você acha que ele fez? Ele a pegou pela orelha – a orelha! Imagine como é horrível! – e a levou para a plataforma de recitação, e a fez ficar ali meia hora e meia,

“As meninas não riram da foto?” perguntou Jo, que saboreou o arranhão.

“Rir? Nenhuma! Eles ficaram parados como ratos, e Susie chorou muito, eu sei que ela chorou. Eu não a invejei naquela época, pois senti que milhões de anéis de cornalina não teriam me feito feliz depois disso. , nunca deveria ter superado uma mortificação tão agonizante.” E Amy prosseguiu com seu trabalho, na orgulhosa consciência da virtude e na bem-sucedida pronúncia de duas longas palavras em um sopro.

“Vi algo de que gostei esta manhã e pretendia contar no jantar, mas esqueci”, disse Beth, arrumando a cesta de pernas para o ar de Jo enquanto falava. “Quando fui buscar algumas ostras para Hannah, o Sr. Laurence estava na peixaria, mas ele não me viu, pois eu fiquei atrás do barril de peixe, e ele estava ocupado com o Sr. Cutter, o homem-peixe. Uma pobre mulher entrou com um balde e um esfregão e perguntou ao Sr. Cutter se ele a deixaria esfregar um pouco para pegar um pouco de peixe, porque ela não tinha jantar para os filhos e estava decepcionada com um dia de trabalho. estava com pressa e disse ‘não’, meio zangado, então ela estava indo embora, parecendo faminta e arrependida, quando o sr. feliz e surpreso que ela pegou em seus braços, e agradeceu-lhe uma e outra vez. Ele disse a ela para ‘acompanhar e cozinhar’, e ela saiu correndo, tão feliz! Não foi bom da parte dele? Oh, ela parecia tão engraçada, abraçando o peixe grande e escorregadio, e esperando que a cama do Sr. Laurence no céu fosse ‘aisy’.”

Quando riram da história de Beth, pediram uma à mãe e, depois de pensar um pouco, ela disse sobriamente: e indefesos ficaríamos, se algo acontecesse com ele. Não era uma coisa sensata a se fazer, mas continuei me preocupando até que um velho entrou com um pedido de algumas roupas. Ele se sentou perto de mim e comecei a conversar para ele, pois parecia pobre, cansado e ansioso.

“‘Você tem filhos no exército?’ Eu perguntei, pois o bilhete que ele trouxe não era para mim. “Sim, senhora. Eu tive quatro, mas dois foram mortos, um é prisioneiro, e eu vou para o outro, que está muito doente em um hospital de Washington.” ele respondeu baixinho.

“‘Você fez muito pelo seu país, senhor’, eu disse, sentindo respeito agora, em vez de pena

. Eu mesmo iria, se tivesse alguma utilidade. Como não estou, dou meus meninos e os dou de graça.

“Ele falou tão alegremente, parecia tão sincero e parecia tão feliz em dar tudo de si, que eu estava com vergonha de mim mesma. Eu dei a um homem e pensei demais, enquanto ele deu quatro sem rancor. meninas para me consolar em casa, e seu último filho estava esperando, a quilômetros de distância, para se despedir dele, talvez! dinheiro e agradeci-lhe de coração pela lição que me ensinara.”

“Conte outra história, mãe, uma com moral, assim. Gosto de pensar nelas depois, se forem reais e não muito enfadonhas”, disse Jo, após um minuto de silêncio.

A Sra. March sorriu e começou imediatamente, pois havia muitos anos contando histórias para esse pequeno público e sabia como agradá-los.

“Era uma vez quatro meninas que tinham o suficiente para comer, beber e vestir, muitos confortos e prazeres, amigos gentis e pais que os amavam muito, e ainda assim não estavam contentes.” (Aqui os ouvintes trocavam olhares maliciosos e começaram a costurar diligentemente.) “Estas moças estavam ansiosas para serem boas e tomaram muitas resoluções excelentes, mas não as cumpriam muito bem e diziam constantemente: ‘Se ao menos nós pudéssemos tinham isso’ ou ‘se pudéssemos fazer isso’, esquecendo-se de quanto já tinham e de quantas coisas realmente podiam fazer. Então perguntaram a uma velha que feitiço poderiam usar para fazê-los felizes, e ela , ‘Quando você se sentir descontente, pense em suas bênçãos e seja grato.'” (Aqui Jo olhou para cima rapidamente, como se estivesse prestes a falar, mas mudou de idéia,

“Sendo meninas sensatas, elas decidiram seguir seu conselho e logo ficaram surpresas ao ver como estavam bem. Uma descobriu que o dinheiro não podia afastar a vergonha e a tristeza das casas dos ricos, outra que, embora fosse pobre, ela era muito mais feliz, com sua juventude, saúde e bom humor, do que uma certa velha rabugenta e débil que não podia desfrutar de seus confortos, uma terceira que, por mais desagradável que fosse ajudar a preparar o jantar, era ainda mais difícil ir implorar por isso e a quarta, que nem os anéis de cornalina valem tanto quanto o bom comportamento. Então eles concordaram em parar de reclamar, aproveitar as bênçãos já possuídas e tentar merecê-las, para que não fossem tiradas inteiramente, em vez de aumentou, e acredito que eles nunca ficaram desapontados ou arrependidos por terem seguido o conselho da velha.”

“Agora, Marmee, é muito esperto da sua parte virar nossas próprias histórias contra nós, e nos dar um sermão em vez de um romance!” gritou Meg. “Eu gosto desse tipo de sermão. É do tipo que papai costumava nos dizer”, disse Beth pensativa, colocando as agulhas na almofada de Jo.

“Não reclamo tanto quanto os outros, e serei mais cuidadoso do que nunca agora, pois fui avisado da queda de Susies”, disse Amy moralmente.

“Precisávamos dessa lição, e não vamos esquecê-la. Se fizermos isso, você apenas nos diga, como a velha Chloe fez em TIO TOM, ‘Tink ob yer marcies, chillen! ‘Tink ob yer marcies!'” acrescentou. Jo, que não podia, nem por nada, deixar de tirar um bocado de diversão do pequeno sermão, embora o levasse a sério tanto quanto qualquer um deles.

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