“Primeiro de junho! Os Reis vão para a praia amanhã, e eu estou livre. Três meses de férias – como vou aproveitar!” exclamou Meg, voltando para casa em um dia quente para encontrar Jo deitada no sofá em um estado incomum de exaustão, enquanto Beth tirava suas botas empoeiradas e Amy fazia limonada para refresco de toda a festa.

“Tia March foi hoje, pelo que, oh, seja feliz!” disse Jô. “Eu estava com um medo mortal de que ela me convidasse para ir com ela. Se ela tivesse, eu deveria ter me sentido como se devesse fazê-lo, mas Plumfield é tão alegre quanto um cemitério, você sabe, e eu preferiria ser Tivemos uma enxurrada para tirar a velha senhora, e eu tinha um susto toda vez que ela falava comigo, pois eu estava com tanta pressa para terminar que fui extraordinariamente prestativo e doce, e temi que ela achasse impossível Eu tremi até ela estar bem na carruagem, e tive um susto final, pois quando ela se afastou, ela pulou a cabeça, dizendo: ‘Josyphine, você não vai…?’ Não ouvi mais nada, pois me virei e fugi. Na verdade, corri e contornei a esquina onde me senti seguro.

“Coitada da Jo! Ela entrou parecendo que os ursos estavam atrás dela”, disse Beth, enquanto acariciava os pés da irmã com um ar maternal.

“Tia March é uma samphire normal, não é?” observou Amy, provando criticamente sua mistura.

“Ela quer dizer vampiro, não algas marinhas, mas isso não importa. É muito quente para ser específico sobre as partes do discurso,” murmurou Jo.

“O que você vai fazer todas as suas férias?” perguntou Amy, mudando de assunto com tato.

“Vou ficar na cama até tarde e não fazer nada”, respondeu Meg, do fundo da cadeira de balanço. “Fui despachado cedo durante todo o inverno e tive que passar meus dias trabalhando para outras pessoas, então agora vou descansar e me divertir com o conteúdo do meu coração”.

“Não”, disse Jo, “esse jeito sonolento não combina comigo. não estou tendo l…”

“Não diga ‘cotovias!'” implorou Amy, como uma retribuição pela correção de samphire.

“Eu direi ‘rouxinóis’ então, com Laurie. Isso é apropriado e apropriado, já que ele é um toutinegra.”

“Não nos deixe fazer nenhuma lição, Beth, por um tempo, mas brinque o tempo todo e descanse, como as meninas querem”, propôs Amy.

“Bem, eu vou, se mamãe não se importar. Eu quero aprender algumas músicas novas, e meus filhos precisam se arrumar para o verão. Eles estão terrivelmente fora de ordem e realmente sofrendo por roupas.”

“Podemos, mãe?” perguntou Meg, virando-se para a Sra. March, que estava sentada costurando no que chamavam de “canto de Marmee”. “Você pode tentar sua experiência por uma semana e ver como você gosta. Eu acho que no sábado à noite você vai descobrir que toda brincadeira e nenhum trabalho é tão ruim quanto todo trabalho e nenhuma brincadeira.”

“Oh, querida, não! Vai ser delicioso, tenho certeza”, disse Meg complacente.

“Agora proponho um brinde, como diz meu ‘amigo e parceiro, Sairy Gamp’. Diversão para sempre, e sem brigas!” gritou Jo, levantando-se, copo na mão, enquanto a limonada circulava.

Todos beberam alegremente e começaram o experimento descansando o resto do dia. Na manhã seguinte, Meg só apareceu às dez horas. Seu desjejum solitário não tinha um gosto agradável, e o quarto parecia solitário e desarrumado, pois Jo não havia enchido os vasos, Beth não tinha tirado o pó e os livros de Amy estavam espalhados. Nada era limpo e agradável, exceto o “canto de Marmee”, que parecia normal. E lá Meg se sentou, para “descansar e ler”, o que significava bocejar e imaginar que lindos vestidos de verão ela ganharia com seu salário. Jo passou a manhã no rio com Laurie e a tarde lendo e chorando sobre The Wide, Wide World, na macieira. Beth começou vasculhando tudo do grande armário onde sua família residia, mas ficando cansada antes da metade, ela deixou seu estabelecimento de pernas para o ar e foi para sua música, regozijando-se por não ter louça para lavar. Amy arrumou seu caramanchão, vestiu seu melhor vestido branco, alisou os cachos e sentou-se para desenhar sob a madressilva, esperando que alguém visse e perguntasse quem era o jovem artista. Como não apareceu ninguém além de um curioso papai-pernas compridas, que examinou seu trabalho com interesse, ela foi passear, pegou um banho e voltou para casa pingando.

Na hora do chá eles compararam notas, e todos concordaram que tinha sido um dia delicioso, embora extraordinariamente longo. Meg, que foi às compras à tarde e comprou uma “doce musselina azul”, descobriu, depois de cortar as larguras, que não lavava, o que a deixou um pouco irritada. Jo tinha queimado a pele de seu nariz e ficou com uma dor de cabeça furiosa por ler muito. Beth estava preocupada com a confusão de seu armário e a dificuldade de aprender três ou quatro músicas ao mesmo tempo, e Amy lamentou profundamente o estrago feito em seu vestido, pois a festa de Katy Brown seria no dia seguinte e agora como Flora McFlimsey, ela tinha ‘ nada para vestir’. Mas eram meras ninharias, e eles garantiram à mãe que o experimento estava funcionando perfeitamente. Ela sorriu, não disse nada, e com a ajuda de Hannah fez seu trabalho negligenciado, mantendo o lar agradável e o maquinário doméstico funcionando sem problemas. Era surpreendente que estado de coisas peculiar e desconfortável foi produzido pelo processo de ‘descansar e divertir-se’. Os dias ficavam cada vez mais longos, o clima era incomumente variável, assim como os temperamentos, e sentimentos inquietos tomavam conta de todos, e Satanás encontrou muitas travessuras para as mãos ociosas. Como o cúmulo do luxo, Meg colocou algumas de suas costuras, e então achou o tempo tão pesado que ela começou a cortar e estragar suas roupas em suas tentativas de removê-las à la Moffat. Jo leu até perder os olhos e se cansar de livros, ficou tão inquieta que até a bem-humorada Laurie brigou com ela e ficou tão desanimada que desejou desesperadamente ter ido com a tia March. Beth se deu muito bem, pois ela estava constantemente esquecendo que era tudo brincadeira e nada de trabalho, e voltava aos seus velhos hábitos de vez em quando. Mas algo no ar a afetou, e mais de uma vez sua tranqüilidade foi muito perturbada, tanto que em uma ocasião chegou mesmo a sacudir a pobre Joanna e lhe disse que era um susto’. Amy se saiu pior de tudo, pois seus recursos eram pequenos, e quando suas irmãs a deixaram para se divertir, ela logo descobriu que aquele pequeno eu realizado e importante era um grande fardo. Ela não gostava de bonecas, contos de fadas eram infantis e não se podia desenhar o tempo todo. As festas de chá não valiam muito, nem os piqueniques, a menos que fossem muito bem conduzidos. “Se alguém pudesse ter uma casa bonita, cheia de garotas bonitas, ou viajar, o verão seria delicioso,

Ninguém admitiria que eles estavam cansados ​​do experimento, mas na sexta à noite cada um reconheceu para si mesmo que estava feliz que a semana estava quase terminando. Esperando impressionar a lição mais profundamente, a Sra. March, que tinha muito humor, resolveu terminar o julgamento de maneira apropriada, então ela deu um feriado a Hannah e deixou as meninas aproveitarem todo o efeito do sistema de jogo.

Quando se levantaram na manhã de sábado, não havia fogo na cozinha, nem café da manhã na sala de jantar, nem mãe em lugar algum à vista.

“Misericórdia de nós! O que aconteceu?” exclamou Jo, olhando para ela com desânimo.

Meg correu escada acima e logo voltou novamente, parecendo aliviada, mas um tanto confusa e um pouco envergonhada.

“Mamãe não está doente, apenas muito cansada, e ela diz que vai ficar quieta em seu quarto o dia todo e nos deixar fazer o melhor que pudermos. um pouco como ela. Mas ela diz que foi uma semana difícil para ela, então não devemos resmungar, mas cuidar de nós mesmos.

“Isso é fácil o suficiente, e eu gosto da ideia, estou ansioso por algo para fazer, ou seja, alguma nova diversão, você sabe”, acrescentou Jo rapidamente.

Na verdade, foi um imenso alívio para todos eles terem um pouco de trabalho, e eles se agarraram com vontade, mas logo perceberam a verdade do ditado de Hannah: “A limpeza não é brincadeira”. Havia muita comida na despensa, e enquanto Beth e Amy arrumavam a mesa, Meg e Jo tomavam café da manhã,

“Vou levar um pouco para mamãe, embora ela tenha dito que não deveríamos pensar nela, pois ela cuidaria de si mesma”, disse Meg, que presidia e se sentiu bastante matrona atrás do bule.

Assim, uma bandeja foi arrumada antes que alguém começasse e ocupada com os elogios do cozinheiro. O chá fervido estava muito amargo, a omelete queimada e os biscoitos salpicados de saleratus, mas a sra. March recebeu sua refeição com agradecimentos e riu com vontade depois que Jo se foi.

“Pobres almas, eles vão passar por um momento difícil, eu temo, mas eles não vão sofrer, e isso lhes fará bem”, disse ela, tirando as iguarias mais saborosas que ela mesma havia fornecido e descartando-as. o café da manhã ruim, para que seus sentimentos não fossem feridos, uma pequena decepção maternal pela qual eles eram gratos.

Muitas foram as queixas abaixo, e grande o desgosto da cozinheira-chefe por seus fracassos. “Não importa, eu vou servir o jantar e ser a criada, você a dona, manter as mãos bonitas, fazer companhia e dar ordens”, disse Jo, que sabia ainda menos que Meg sobre assuntos culinários.

Essa oferta amável foi aceita de bom grado, e Margaret retirou-se para a sala de estar, que rapidamente colocou em ordem, jogando a liteira para debaixo do sofá e fechando as persianas para evitar o trabalho de tirar o pó. Jo, com perfeita fé em seus próprios poderes e um desejo amigável de fazer as pazes, imediatamente colocou um bilhete no escritório, convidando Laurie para jantar.

“É melhor você ver o que tem antes de pensar em ter companhia”, disse Meg, ao ser informada do ato hospitaleiro, mas precipitado.

“Oh, há carne enlatada e muitas batatas, e eu vou pegar alguns aspargos e uma lagosta, ‘para um prazer’, como Hannah diz. Vamos comer alface e fazer uma salada. Não sei como, mas o O livro diz. Vou querer manjar branco e morangos para a sobremesa, e café também, se você quiser ser elegante.”

“Não tente bagunçar demais, Jo, pois você não pode fazer nada além de pão de gengibre e melado para comer. cuide dele.”

“Eu não quero que você faça nada além de ser civilizado com ele e ajudar com o pudim. Você vai me dar seu conselho se eu ficar em uma confusão, não é?” perguntou Jo, bastante magoada.

“Sim, mas eu não sei muito, exceto sobre pão e algumas ninharias. É melhor você pedir licença à mamãe antes de pedir qualquer coisa”, respondeu Meg com prudência.

“Claro que vou. Eu não sou um tolo.” E Jo se irritou com as dúvidas expressas sobre seus poderes.

“Pegue o que quiser e não me perturbe. Vou jantar fora e não posso me preocupar com as coisas em casa”, disse a Sra. March, quando Jo falou com ela. “Nunca gostei de cuidar da casa e vou tirar férias hoje, ler, escrever, visitar e me divertir.”

O espetáculo incomum de sua mãe ocupada balançando confortavelmente e lendo de manhã cedo fez Jo sentir como se algum fenômeno não natural tivesse ocorrido, por um eclipse, um terremoto,

“Tudo está fora de ordem, de alguma forma”, disse ela para si mesma, descendo as escadas. “Lá está Beth chorando, isso é um sinal claro de que algo está errado nesta família. Se Amy está incomodando, eu vou sacudi-la.”

Sentindo-se muito mal, Jo correu para a sala para encontrar Beth soluçando por causa de Pip, o canário, que jazia morto na gaiola com suas pequenas garras pateticamente estendidas, como se implorasse a comida pela qual ele havia morrido.

“É tudo minha culpa, eu esqueci dele, não sobrou uma semente ou uma gota. Oh, Pip! Oh, Pip! Como pude ser tão cruel com você?” gritou Beth, pegando o pobrezinho em suas mãos e tentando restaurá-lo.

Jo espiou em seu olho entreaberto, sentiu seu pequeno coração e, encontrando-o rígido e frio, balançou a cabeça,

“Coloque-o no forno, e talvez o dele se aqueça e reviva”, disse Amy esperançosa.

“Ele passou fome e não pode ser assado agora que está morto. Farei uma mortalha para ele, e ele será enterrado no jardim, e nunca mais terei outro pássaro, nunca, meu Pip! muito ruim ter um”, murmurou Beth, sentada no chão com seu animal de estimação dobrado em suas mãos. “O funeral será esta tarde, e todos nós iremos. Agora, não chore, Bethy. É uma pena, mas nada dá certo esta semana, e Pip teve o pior experimento. Faça o sudário e deite ele no meu camarote e, depois do jantar, faremos um pequeno funeral agradável”, disse Jo, começando a sentir como se tivesse feito um bom negócio.

Deixando os outros para consolar Beth, ela partiu para a cozinha, que estava em um estado de confusão muito desanimador. Vestindo um grande avental, pôs-se a trabalhar e preparou os pratos empilhados para serem lavados, quando descobriu que o fogo estava apagado.

“Aqui está uma doce perspectiva!” murmurou Jo, batendo a porta do fogão e cutucando vigorosamente entre as cinzas.

Tendo reacendido o fogo, ela pensou em ir ao mercado enquanto a água esquentava. A caminhada reanimou-lhe o ânimo e, gabando-se de ter feito bons negócios, voltou para casa com dificuldade, depois de comprar uma lagosta muito jovem, alguns aspargos muito velhos e duas caixas de morangos ácidos. Quando ela foi esclarecida, o jantar chegou e o fogão estava em brasa. Hannah havia deixado uma forma de pão fermentar, Meg o preparou cedo, colocou-o na lareira para um segundo cozimento e esqueceu-o. Meg estava entretendo Sallie Gardiner na sala, quando a porta se abriu e uma figura farinhenta, tosca, corada e desgrenhada apareceu, exigindo asperamente

… ?”

Sallie começou a rir, mas Meg assentiu e ergueu as sobrancelhas o máximo que pôde, o que fez a aparição desaparecer e colocar o pão azedo no forno sem mais demora. A Sra. March saiu, depois de espiar aqui e ali para ver como andavam as coisas, dizendo também uma palavra de conforto para Beth, que estava sentada fazendo um lençol, enquanto a querida partida estava deitada na caixa de dominó. Uma estranha sensação de desamparo caiu sobre as meninas quando o chapéu cinza desapareceu na esquina, e o desespero tomou conta delas quando alguns minutos depois a Srta. Crocker apareceu e disse que tinha vindo para jantar. Ora, esta senhora era uma solteirona magra e amarela, de nariz afilado e olhos curiosos, que via tudo e fofocava sobre tudo o que via. Eles não gostavam dela, mas tinham sido ensinados a ser gentis com ela, simplesmente porque ela era velha e pobre e tinha poucos amigos.

A linguagem não pode descrever as ansiedades, experiências e esforços que Jo passou naquela manhã, e o jantar que ela serviu se tornou uma piada permanente. Temendo pedir mais conselhos, ela fez o melhor que pôde sozinha e descobriu que para fazer um cozinheiro é preciso algo mais do que energia e boa vontade. Ela ferveu os aspargos por uma hora e ficou triste ao encontrar as cabeças cozidas e os talos mais duros do que nunca. O pão queimava preto, pois o molho da salada a irritava tanto que ela não conseguia fazê-lo caber na orelha. A lagosta era um mistério escarlate para ela, mas ela martelou e cutucou até ficar sem casca e suas proporções escassas escondidas em um bosque de folhas de alface. As batatas tiveram que ser apressadas, para não deixar os aspargos esperando, e não terminaram. O manjar branco era grumoso e os morangos não tão maduros quanto pareciam,

“Bem, eles podem comer carne e pão com manteiga, se estiverem com fome, só que é mortificante ter que passar a manhã inteira para nada”, pensou Jo, tocando a campainha meia hora mais tarde do que de costume, e se levantou, quente , cansado e desanimado, examinando o banquete espalhado diante de Laurie, acostumada a todo tipo de elegância, e Miss Crocker, cuja língua tagarela os denunciaria por toda parte.

A pobre Jo teria ido para debaixo da mesa de bom grado, pois uma coisa após a outra era provada e deixada, enquanto Amy ria, Meg parecia angustiada, Miss Crocker franzia os lábios e Laurie falava e ria com todas as suas forças para dar um tom alegre ao cena festiva. O ponto forte de Jo era a fruta, pois ela a adoçara bem e tinha uma jarra de creme para comer com ela. Suas bochechas quentes esfriaram um pouco, e ela respirou fundo enquanto os lindos pratos de vidro giravam, e todos olhavam graciosamente para as pequenas ilhas rosadas flutuando em um mar de creme. Miss Crocker provou primeiro, fez uma careta e bebeu um pouco de água às pressas. Jo, que recusou, pensando que talvez não houvesse o suficiente, pois eles diminuíram tristemente após a colheita, olhou para Laurie, mas ele estava comendo virilmente, embora houvesse uma ligeira ruga na boca e ele mantivesse o olho fixo no prato. Amy, que gostava de comida delicada, pegou uma colher cheia, engasgou, escondeu o rosto no guardanapo e saiu da mesa precipitadamente.

“Ah, o que é isso?” exclamou Jo, tremendo.

“Sal em vez de açúcar, e o creme é azedo”, respondeu Meg com um gesto trágico.

Jo soltou um gemido e caiu para trás em sua cadeira, lembrando-se de que ela havia dado uma última rápida pulverização nas frutas de uma das duas caixas na mesa da cozinha, e tinha esquecido de colocar o leite na geladeira. Ela ficou escarlate e estava prestes a chorar, quando encontrou os olhos de Laurie, que pareciam alegres apesar de seus esforços heróicos. O lado cômico do caso de repente a atingiu, e ela riu até as lágrimas escorrerem pelo seu rosto. Assim como todos os outros, até “Croaker”, como as meninas chamavam a velha senhora, e o jantar infeliz terminou alegremente, com pão e manteiga, azeitonas e diversão.

“Eu não tenho força de espírito suficiente para esclarecer agora, então vamos ficar sóbrios com um funeral”, disse Jo, enquanto eles se levantavam, e a senhorita Crocker se preparava para ir, ansiosa para contar a nova história no jantar de outro amigo. tabela.

Eles ficaram sóbrios por causa de Beth. Laurie cavou uma sepultura sob as samambaias no bosque, o pequeno Pip foi colocado, com muitas lágrimas por sua amante de coração terno, e coberto de musgo, enquanto uma coroa de violetas e amora foi pendurada na pedra que trazia seu epitáfio, composto por Jo enquanto ela lutava com o jantar.

Aqui jaz Pip March, que morreu no dia 7 de junho; Amado e lamentado dolorido, E não esquecido tão cedo.

Ao término das cerimônias, Beth retirou-se para seu quarto, tomada de emoção e lagosta, mas não havia lugar para descanso, pois as camas não estavam feitas, e ela encontrou sua dor muito aplacada batendo nos travesseiros e colocando as coisas no lugar. ordem. Meg ajudou Jo a limpar os restos do banquete, que levou metade da tarde e os deixou tão cansados ​​que concordaram em se contentar com chá e torradas para o jantar.

Laurie levou Amy para dirigir, o que foi um ato de caridade, pois o creme azedo parecia ter causado um mau efeito em seu temperamento. A Sra. March chegou em casa e encontrou as três meninas mais velhas trabalhando duro no meio da tarde, e uma olhada no armário lhe deu uma ideia do sucesso de uma parte do experimento.

Antes que as donas de casa pudessem descansar, várias pessoas ligaram, e houve uma correria para se preparar para vê-las. Em seguida, o chá deve ser servido, os recados feitos e um ou dois detalhes necessários de costura negligenciados até o último minuto. À medida que o crepúsculo caía, orvalhado e parado, eles se reuniram um por um na varanda onde as rosas de junho estavam brotando lindamente, e cada um gemeu ou suspirou ao se sentar, como se estivesse cansada ou preocupada.

“Que dia terrível foi este!” começou Jo, geralmente o primeiro a falar.

“Pareceu mais curto do que o normal, mas tão desconfortável”, disse Meg.

“Nem um pouco como em casa”, acrescentou Amy.

“Não pode parecer assim sem Marmee e a pequena Pip,” suspirou Beth, olhando com os olhos cheios para a gaiola vazia acima de sua cabeça.

“Aqui está a mamãe, querida, e você terá outro pássaro amanhã, se quiser.”

Enquanto ela falava, a Sra. March veio e tomou seu lugar entre eles, parecendo que suas férias não tinham sido muito mais agradáveis ​​do que as deles.

“Vocês estão satisfeitas com seu experimento, meninas, ou querem mais uma semana?” ela perguntou, enquanto Beth se aninhava perto dela e o resto se virava para ela com rostos brilhantes, como as flores se voltam para o sol.

“Eu não!” gritou Jo decididamente.

“Nem eu”, ecoaram os outros.

“Você acha então que é melhor ter alguns deveres e viver um pouco para os outros, não é?”

“Descansar e brincar não compensa”, observou Jo, balançando a cabeça. “EU’

“Suponha que você aprenda a cozinhar simples. Essa é uma realização útil, que nenhuma mulher deve ficar sem”, disse a sra. March, rindo inaudível da lembrança do jantar de Jo, pois ela conheceu a srta. Crocker e ouviu o relato dela.

“Mãe, você foi embora e deixou tudo acontecer, só para ver como nos daríamos?” exclamou Meg, que tivera suspeitas o dia todo.

“Sim, eu queria que você visse como o conforto de todos depende de cada um fazer sua parte fielmente. pensei, como uma pequena lição, eu lhe mostraria o que acontece quando todos pensam apenas em si mesmos. Você não acha que é mais agradável ajudar uns aos outros, ter deveres diários que tornam o lazer doce quando chega, e suportar e abster-se, essa casa pode ser confortável e adorável para todos nós?”

“Nós fazemos, mãe nós fazemos!” choraram as meninas.

“Então deixe-me aconselhá-lo a assumir seus pequenos fardos novamente, pois embora às vezes pareçam pesados, eles são bons para nós e aliviam quando aprendemos a carregá-los. O trabalho é saudável e há muito para todos. Isso nos mantém do tédio e do mal, é bom para a saúde e o espírito, e nos dá uma sensação de poder e independência melhor do que dinheiro ou moda.”

“Vamos trabalhar como abelhas e também adoramos, veja se não gostamos”, disse Jo. “Vou aprender a cozinhar simples para minha tarefa de férias, e o jantar que tenho será um sucesso.”

“Vou fazer o conjunto de camisas para o papai, em vez de deixar você fazer isso, Marmee. bom o suficiente como eles são.” disse Meg.

“Vou fazer minhas aulas todos os dias, e não passar tanto tempo com minhas músicas e bonecas. Eu sou uma coisa estúpida, e deveria estar estudando, não brincando”, foi a resolução de Beth, enquanto Amy seguia seu exemplo declarando heroicamente , “Aprenderei a fazer casas de botão e atender às minhas partes do discurso.”

“Muito bem! Então estou bastante satisfeito com o experimento, e imagino que não teremos que repeti-lo, apenas não vá ao outro extremo e mergulhe como escravos. Tenha horários regulares para trabalhar e se divertir, faça cada dia ambos útil e agradável, e prove que você entende o valor do tempo empregando-o bem. Então a juventude será agradável, a velhice trará poucos arrependimentos e a vida se tornará um belo sucesso, apesar da pobreza.”

“Nós vamos lembrar, mãe!” E eles fizeram.

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