“Meninas, onde você está indo?” perguntou Amy, entrando no quarto deles numa tarde de sábado e encontrando-os se preparando para sair com um ar de segredo que despertou sua curiosidade.

“Esquece. Meninas não devem fazer perguntas”, respondeu Jo bruscamente.

Agora, se há algo mortificante em nossos sentimentos quando somos jovens, é que nos digam isso, e ser convidado a “fugir, querida” é ainda mais penoso para nós. Amy se acalmou com esse insulto e decidiu descobrir o segredo, se ela brincasse por uma hora. Virando-se para Meg, que nunca lhe recusava nada por muito tempo, ela disse baixinho: “Diga-me! Acho que você pode me deixar ir também, porque Beth está se preocupando com seu piano, e eu não tenho nada para fazer.

“Eu não posso, querida, porque você não está convidada,” começou Meg, mas Jo interrompeu impaciente, “Agora, Meg, fique quieta ou você vai estragar tudo. ser um bebê e lamentar sobre isso.”

“Você está indo para algum lugar com Laurie, eu sei que você vai. Você estava sussurrando e rindo juntos no sofá ontem à noite, e você parou quando eu entrei. Você não vai com ele?”

“Sim, estamos. Agora fique quieto e pare de se incomodar.”

Amy segurou a língua, mas usou os olhos, e viu Meg enfiar um leque no bolso.

“Eu sei! Eu sei! Você vai ao teatro ver os SETE CASTELO!” ela gritou, acrescentando resolutamente, “e eu vou, pois mamãe disse que eu poderia vê-lo, e eu tenho meu dinheiro de trapos,

“Apenas me escute um minuto e seja uma boa criança”, disse Meg suavemente. “Mamãe não quer que você vá esta semana, porque seus olhos ainda não estão bem o suficiente para suportar a luz desta peça de fada. Na próxima semana você pode ir com Beth e Hannah, e se divertir.”

“Eu não gosto disso tanto quanto ir com você e Laurie. Por favor, deixe-me. Estou doente com esse resfriado há tanto tempo, e cale a boca, estou morrendo de vontade de se divertir. Faça, Meg! vai ser tão bom”, implorou Amy, parecendo tão patética quanto podia.

“Suponha que a levemos. Acho que mamãe não se importaria se a empacotarmos bem”, começou Meg.

“Se ela for, eu não vou, e se eu não for, Laurie não vai gostar, e vai ser muito rude, depois que ele convidou apenas a nós, ir e arrastar Amy. Acho que ela odiaria para se cutucar onde não é desejada”, disse Jo zangada, pois não gostava do trabalho de supervisionar uma criança inquieta quando queria se divertir.

O tom e os modos dela irritaram Amy, que começou a calçar as botas, dizendo, do seu jeito mais irritante: “Eu vou. Meg diz que posso, e se eu pagar por mim mesma, Laurie não tem nada a ver com isso. “

“Você não pode se sentar conosco, pois nossos lugares estão reservados, e você não deve se sentar sozinho, então Laurie lhe dará o lugar dele, e isso estragará nosso prazer. não é apropriado quando você não foi convidado. Você não deve mexer um passo, então você pode simplesmente ficar onde está,” repreendeu Jo, mais irritada do que nunca, tendo acabado de espetar o dedo em sua pressa.

Sentada no chão com uma bota, Amy começou a chorar e Meg a raciocinar com ela, quando Laurie chamou de baixo, e as duas garotas desceram correndo, deixando a irmã chorando. De vez em quando ela esquecia seus modos de adulta e agia como uma criança mimada. Assim que a festa estava começando, Amy gritou do corrimão em um tom ameaçador: “Você vai se arrepender por isso, Jo March, veja se não vai.”

Eles se divertiram muito, pois OS SETE CASTES DO LAGO DIAMANTE era tão brilhante e maravilhoso quanto o coração poderia desejar. Mas apesar dos diabinhos vermelhos cômicos, duendes brilhantes e os lindos príncipes e princesas, o prazer de Jo tinha uma gota de amargura. Os cachos amarelos da rainha das fadas a lembravam de Amy, e entre os atos ela se divertia imaginando o que sua irmã faria para fazê-la “desculpar por isso”. Ela e Amy tiveram muitas escaramuças animadas ao longo de suas vidas, pois ambas tinham temperamento explosivo e tendiam a ser violentas quando bastante excitadas. Amy provocou Jo, e Jo irritou Amy, e ocorreram explosões semi-ocasionais, das quais ambas ficaram muito envergonhadas depois. Apesar de ser a mais velha, Jo tinha menos autocontrole e passava por momentos difíceis tentando conter o espírito de fogo que continuamente a colocava em apuros. Sua raiva nunca durou muito e, tendo humildemente confessado sua culpa, ela se arrependeu sinceramente e tentou fazer melhor. Suas irmãs costumavam dizer que gostavam de deixar Jo furiosa porque ela era um anjo depois. A pobre Jo tentou desesperadamente ser boa, mas seu inimigo íntimo estava sempre pronto para se inflamar e derrotá-la, e levou anos de esforço paciente para dominá-lo.

Quando chegaram em casa, encontraram Amy lendo na sala. Ela assumiu um ar ofendido quando eles entraram, nunca tirou os olhos do livro ou fez uma única pergunta. Talvez a curiosidade tivesse vencido o ressentimento, se Beth não estivesse lá para perguntar e receber uma descrição brilhante da peça. Ao subir para guardar seu melhor chapéu, o primeiro olhar de Jo foi para a cômoda, pois em sua última briga Amy havia acalmado seus sentimentos virando a gaveta de cima de Jo de cabeça para baixo no chão. No entanto, tudo estava em seu lugar, e depois de uma rápida olhada em seus vários armários, bolsas e caixas, Jo decidiu que Amy havia perdoado e esquecido seus erros.

Aí Jo se enganou, pois no dia seguinte fez uma descoberta que produziu uma tempestade. Meg, Beth e Amy estavam sentadas juntas, no final da tarde, quando Jo entrou na sala, parecendo animada e exigindo sem fôlego: “Alguém pegou meu livro?”

Meg e Beth disseram: “Não”. imediatamente, e pareceu surpreso. Amy atiçou o fogo e não disse nada. Jo viu sua cor aumentar e caiu sobre ela em um minuto.

“Amy, você conseguiu!”

“Não, eu não tenho.”

“Você sabe onde é, então!”

“Não, eu não.”

“Isso é uma mentira!” exclamou Jo, segurando-a pelos ombros e parecendo feroz o suficiente para assustar uma criança muito mais corajosa do que Amy.

“Não é. Eu não tenho isso, não

“Você sabe alguma coisa sobre isso, e é melhor você dizer imediatamente, ou eu vou fazer você.” E Jo deu-lhe uma ligeira sacudida.

“Repreenda o quanto quiser, você nunca mais verá seu velho livro bobo”, gritou Amy, ficando animada por sua vez.

“por que não?”

“Eu queimei.”

“O quê! Meu livrinho que eu gostava tanto, e elaborei, e pretendia terminar antes que papai chegasse em casa? Você realmente o queimou?” disse Jo, ficando muito pálida, enquanto seus olhos se iluminavam e suas mãos seguravam Amy nervosamente.

“Sim, eu disse! Eu disse que faria você pagar por estar tão zangada ontem, e eu fiz, então…”

Amy não foi mais longe, pois o temperamento quente de Jo a dominou, e ela sacudiu Amy até seus dentes baterem. na cabeça dela,

“Sua garota malvada, malvada! Nunca mais poderei escrever isso e nunca vou te perdoar enquanto eu viver.”

Meg voou para resgatar Amy e Beth para pacificar Jo, mas Jo estava fora de si e, com uma caixa de despedida na orelha de sua irmã, ela correu para fora da sala até o velho sofá no sótão e terminou sua luta sozinha.

A tempestade clareou lá embaixo, pois a Sra. March voltou para casa e, tendo ouvido a história, logo fez Amy perceber o mal que havia feito à irmã. O livro de Jo era o orgulho de seu coração e era considerado por sua família como um broto literário de grande promessa. Eram apenas meia dúzia de pequenos contos de fadas, mas Jo os havia trabalhado pacientemente, colocando todo o seu coração em seu trabalho, esperando fazer algo bom o suficiente para imprimir. Ela acabara de copiá-los com muito cuidado e destruira o antigo manuscrito, de modo que a fogueira de Amy consumiu o trabalho amoroso de vários anos. Parecia uma pequena perda para os outros, mas para Jo era uma calamidade terrível, e ela sentiu que nunca poderia ser compensada. Beth lamentou como por um gatinho que partiu, e Meg se recusou a defender seu animal de estimação. A Sra. March parecia grave e triste,

Quando a campainha do chá tocou, Jo apareceu, parecendo tão sombria e inacessível que precisou de toda a coragem de Amy para dizer humildemente…

“Por favor, me perdoe, Jo. Eu sinto muito, muito.”

“Eu nunca vou te perdoar”, foi a resposta severa de Jo, e a partir daquele momento ela ignorou Amy completamente.

Ninguém falou do grande problema, nem mesmo a Sra. March, pois todos haviam aprendido por experiência que quando Jo estava com esse humor, palavras eram desperdiçadas, e o caminho mais sábio era esperar até que algum pequeno acidente, ou sua própria natureza generosa, abrandasse. O ressentimento de Jo e curou a brecha. Não foi uma noite feliz, pois embora costurassem como de costume, enquanto a mãe lia em voz alta Bremer, Scott ou Edgeworth, algo estava faltando, e a doce paz do lar foi perturbada. Eles sentiram isso mais quando chegou a hora de cantar, pois Beth só sabia tocar, Jo ficou muda como uma pedra e Amy quebrou, então Meg e mamãe cantavam sozinhas. Mas, apesar de seus esforços para serem tão alegres quanto as cotovias, as vozes de flauta não pareciam tão harmoniosas quanto de costume, e tudo parecia desafinado.

Quando Jo recebeu seu beijo de boa noite, a Sra. March sussurrou gentilmente: “Minha querida, não deixe o sol se pôr sobre sua raiva. Perdoem-se, ajudem-se mutuamente e comecem de novo amanhã.”

Jo queria deitar a cabeça naquele seio maternal e chorar sua dor e raiva por toda parte, mas as lágrimas eram uma fraqueza não masculina, e ela se sentia tão profundamente ferida que ainda não conseguia perdoar. Então ela piscou com força, balançou a cabeça e disse rispidamente porque Amy estava ouvindo: “Foi uma coisa abominável, e ela não merece ser perdoada”.

Com isso ela marchou para a cama, e não houve fofocas alegres ou confidenciais naquela noite.

Amy ficou muito ofendida por suas propostas de paz terem sido repelidas e começou a desejar não ter se humilhado, sentir-se mais magoada do que nunca e se vangloriar de sua virtude superior de uma maneira particularmente exasperante. Jo ainda parecia uma nuvem de trovão e nada correu bem o dia todo. Estava muito frio de manhã, ela deixou cair seu precioso volume na sarjeta, tia March teve um ataque de inquietação, Meg estava sensível, Beth parecia triste e melancólica quando chegasse em casa, e Amy ficava fazendo comentários sobre pessoas que estavam sempre falando sobre ser bom e mesmo assim nem tentaria quando outras pessoas lhes dessem um exemplo virtuoso. “Todo mundo é tão odioso, vou pedir a Laurie para ir patinar. Ele é sempre gentil e alegre, e vai me colocar em ordem, eu sei”, disse Jo para si mesma, e foi embora.

Amy ouviu o barulho dos patins e olhou para fora com uma exclamação impaciente.

“Pronto! Ela prometeu que eu deveria ir da próxima vez, pois este é o último gelo que teremos. Mas não adianta pedir a um cruzamento desses para me levar.”

“Não diga isso. Você foi muito travesso, e é difícil perdoar a perda de seu precioso livrinho, mas acho que ela pode fazer isso agora, e acho que ela fará, se você tentar no momento certo, “, disse Meg. “Vá atrás deles. Não diga nada até que Jo esteja bem-humorada com Laurie, do que ficar um minuto quieto e apenas beijá-la, ou fazer alguma coisa gentil, e eu tenho certeza que ela vai ser amiga de todos novamente. coração.”

“Vou tentar”, disse Amy, pois o conselho lhe convinha, e depois de uma enxurrada para se arrumar, ela correu atrás dos amigos,

Não ficava longe do rio, mas ambos estavam prontos antes que Amy os alcançasse. Jo a viu chegando e virou as costas. Laurie não viu, pois ele estava patinando cuidadosamente ao longo da margem, sondando o gelo, pois uma onda de calor precedera a onda de frio.

“Vou até a primeira curva para ver se está tudo bem antes de começarmos a correr”, Amy o ouviu dizer, enquanto se afastava, parecendo um jovem russo em seu casaco e boné de pele.

Jo ouviu Amy ofegante depois da corrida, batendo os pés e soprando os dedos enquanto tentava calçar os patins, mas Jo não se virou e foi ziguezagueando lentamente rio abaixo, tendo uma satisfação amarga e infeliz com os problemas da irmã. Ela acalentara sua raiva até que ela se fortaleceu e se apossou dela, como sempre fazem os maus pensamentos e sentimentos, a menos que sejam expulsos imediatamente. Quando Laurie virou a curva, ele gritou de volta…

“Mantenha-se perto da costa. Não é seguro no meio.” Jo ouviu, mas Amy estava lutando para ficar de pé e não ouviu uma palavra. Jo olhou por cima do ombro, e o pequeno demônio que ela estava abrigando disse em seu ouvido…

“Não importa se ela ouviu ou não, deixe-a cuidar de si mesma.”

Laurie havia desaparecido na curva, Jo estava na curva e Amy, bem atrás, avançando em direção ao gelo mais liso no meio do rio. Por um minuto Jo ficou parada com um sentimento estranho em seu coração, então ela resolveu continuar, mas algo a segurou e a virou, bem a tempo de ver Amy erguer as mãos e cair, com um súbito estrondo de gelo podre. , o respingo de água e um grito que fez o coração de Jo parar de medo. Ela tentou ligar para Laurie, mas sua voz havia sumido. Ela tentou correr para frente, mas seus pés pareciam não ter força neles, e por um segundo, ela só conseguiu ficar imóvel, olhando com um rosto aterrorizado para o pequeno capuz azul acima da água negra. Algo passou rapidamente por ela, e a voz de Laurie gritou…

“Traga um corrimão. Rápido, rápido!”

Como ela fez isso, ela nunca soube, mas nos minutos seguintes ela trabalhou como se estivesse possuída, obedecendo cegamente a Laurie, que era bastante controlada, e deitada, segurou Amy pelo braço e o taco de hóquei até que Jo arrastasse uma grade. da cerca, e juntos tiraram a criança, mais assustada do que ferida.

“Agora, então, devemos levá-la para casa o mais rápido que pudermos. Empilhe nossas coisas sobre ela, enquanto eu tiro esses patins confusos”, gritou Laurie, enrolando o casaco em Amy e puxando as alças que nunca pareceram tão intrincadas. antes da.

Tremendo, pingando e chorando, eles levaram Amy para casa, e depois de um momento emocionante, ela adormeceu, enrolada em cobertores diante de um fogo quente. Durante o alvoroço, Jo mal havia falado, mas voava de um lado para o outro, parecendo pálida e selvagem, com suas coisas pela metade, seu vestido rasgado e suas mãos cortadas e machucadas por gelo e trilhos e fivelas refratárias. Quando Amy estava confortavelmente adormecida, a casa silenciosa e a Sra. March sentada ao lado da cama, ela chamou Jo e começou a enfaixar as mãos machucadas.

“Você tem certeza que ela está segura?” sussurrou Jo, olhando com remorso para a cabeça dourada, que poderia ter sido varrida de sua vista para sempre sob o gelo traiçoeiro.

“Bastante segura, querida. Ela não está ferida, e nem vai pegar resfriado, eu acho, você foi tão sensato em cobri-la e levá-la para casa rapidamente.”

“Laurie fez tudo. Eu só a deixei ir. Mãe, se ela morresse, seria minha culpa.” E Jo caiu ao lado da cama em uma paixão de lágrimas penitentes, contando tudo o que havia acontecido, condenando amargamente sua dureza de coração e soluçando sua gratidão por ter sido poupada do pesado castigo que poderia ter sobre ela. “É o meu temperamento terrível! Eu tento curá-lo, acho que consegui, e depois fica pior do que nunca. Oh, mãe, o que devo fazer? O que devo fazer?” gritou a pobre Jo, em desespero.

“Observe e reze, querida, nunca se canse de tentar, e nunca pense que é impossível superar sua culpa”, disse a Sra. March, puxando a cabeça esvoaçante para o ombro e beijando a bochecha molhada com tanta ternura que Jo chorou ainda mais.

“Você não sabe, você não pode imaginar o quão ruim é! Parece que eu posso fazer qualquer coisa quando estou em uma paixão. Eu fico tão selvagem, eu poderia machucar qualquer um e me divertir. Farei algo terrível algum dia, estragarei minha vida e farei com que todos me odeiem. Oh, mãe, ajude-me, ajude-me!

“Eu vou, meu filho, eu vou. Não chore tão amargamente, mas lembre-se deste dia, e resolva com toda a sua alma que você nunca conhecerá outro como ele. Jo, querida, todos nós temos nossas tentações, algumas muito maiores que o seu, e muitas vezes levamos toda a nossa vida para conquistá-los. Você acha que seu temperamento é o pior do mundo, mas o meu costumava ser assim.”

“Sua, mãe? Ora, você nunca está com raiva!” E no momento Jo esqueceu o remorso de surpresa.

“Há quarenta anos venho tentando curá-lo e só consegui controlá-lo. Estou com raiva quase todos os dias da minha vida, Jo, mas aprendi a não demonstrá-lo e ainda espero aprender a não demonstrá-lo. senti-lo, embora possa me levar mais quarenta anos para fazê-lo.”

A paciência e a humildade do rosto que ela tanto amava eram uma lição melhor para Jo do que o sermão mais sábio, a reprovação mais afiada. Sentiu-se imediatamente confortada pela simpatia e confiança que lhe foram conferidas. O conhecimento de que sua mãe tinha um defeito como o dela, e tentou consertá-lo, tornou o seu próprio mais fácil de suportar e fortaleceu sua resolução de curá-lo, embora quarenta anos parecessem muito tempo para vigiar e rezar para uma garota de quinze anos.

“Mãe, você fica com raiva quando você aperta os lábios e sai do quarto às vezes, quando tia March te repreende ou as pessoas te preocupam?” perguntou Jo, sentindo-se mais próxima e querida de sua mãe do que nunca.

“Sim, eu aprendi a controlar as palavras apressadas que sobem aos meus lábios, e quando eu sinto que elas querem sair contra a minha vontade, eu apenas me afasto por um minuto e me dou um pequeno abalo por ser tão fraco e perverso”, respondeu a Sra. March com um suspiro e um sorriso, enquanto ela alisava e prendia o cabelo desgrenhado de Jo.

“Como você aprendeu a ficar quieto? Isso é o que me incomoda, pois as palavras afiadas voam antes que eu saiba o que estou fazendo, e quanto mais eu digo, pior eu fico, até que é um prazer ferir os sentimentos das pessoas e dizer coisas horríveis. Diga-me como você faz isso, querida Marmee. “Minha boa mãe costumava me ajudar…”

“Como você nos ajuda…” interrompeu Jo, com um beijo agradecido.

“Mas eu a perdi quando eu era um pouco mais velho do que você, e por anos tive que lutar sozinho, pois eu era orgulhoso demais para confessar minha fraqueza a qualquer outra pessoa. lágrimas amargas pelos meus fracassos, pois apesar de meus esforços eu nunca parecia ir bem. Então seu pai veio, e eu estava tão feliz que achei fácil ser bom. Mas aos poucos, quando eu tinha quatro pequenos filhas ao meu redor e éramos pobres, então o velho problema recomeçou, pois não sou paciente por natureza, e me esforcei muito ver meus filhos querendo alguma coisa.”

“Pobre mãe! O que te ajudou então?”

“Seu pai, Jo. Ele nunca perde a paciência, nunca duvida ou reclama, mas sempre espera, trabalha e espera com tanta alegria que se tem vergonha de fazer o contrário diante dele. Ele me ajudou e me consolou, e me mostrou que eu deveria tentar praticar todas as virtudes que gostaria que minhas filhas possuíssem, pois eu era o exemplo delas. Era mais fácil tentar por vocês do que por mim. Um olhar assustado ou surpreso de um de vocês quando eu falava rispidamente me repreendeu mais do que qualquer palavra poderia ter feito, e o amor, respeito e confiança de meus filhos foi a recompensa mais doce que eu poderia receber por meus esforços para ser a mulher que eu gostaria que eles copiassem.”

“Oh, mãe, se eu for tão bom quanto você, ficarei satisfeito”, exclamou Jo, muito emocionada.

“Espero que você seja muito melhor, querida, mas você deve vigiar seu ‘inimigo do peito’, como papai o chama, ou isso pode entristecer, se não estragar sua vida. Você recebeu um aviso. Lembre-se, e tente com o coração e a alma dominar esse temperamento explosivo, antes que isso lhe traga maior tristeza e arrependimento do que você conheceu hoje.”

“Vou tentar, mãe, de verdade. Mas você deve me ajudar, me lembrar e me impedir de sair voando. Eu costumava ver o pai às vezes colocar o dedo nos lábios e olhar para você com um olhar muito gentil, mas sóbrio. cara, e você sempre apertava os lábios e ia embora. Ele estava te lembrando então?” perguntou Jo suavemente.

“Sim. Eu pedi a ele para me ajudar assim, e ele nunca esqueceu, mas me salvou de muitas palavras afiadas por aquele pequeno gesto e olhar gentil.”

Jo viu que os olhos de sua mãe se encheram e seus lábios tremeram enquanto ela falava, e temendo que ela tivesse falado demais, ela sussurrou ansiosamente: “Foi errado olhar para você e falar sobre isso? mas é tão confortável dizer tudo o que penso para você e me sentir tão seguro e feliz aqui.”

“Mu Jo, você pode dizer qualquer coisa para sua mãe, pois é minha maior felicidade e orgulho sentir que minhas filhas confiam em mim e sabem o quanto eu as amo.”

“Pensei que te entristeceria.”

“Não, querida, mas falar de papai me lembrou o quanto sinto falta dele, o quanto devo a ele, e quão fielmente devo vigiar e trabalhar para manter suas filhinhas seguras e boas para ele.”

“No entanto, você disse a ele para ir, mãe, e não chorou quando ele foi, e nunca reclame agora, ou pareça que você precisa de ajuda”, disse Jo, imaginando.

“Eu dei o meu melhor para o país que eu amo, e guardei minhas lágrimas até que ele se foi. Por que eu deveria reclamar, quando nós dois apenas cumprimos nosso dever e certamente seremos mais felizes por isso no final? parecem precisar de ajuda, é porque eu tenho um amigo melhor, até do que o Pai, para me confortar e sustentar. Minha filha, os problemas e tentações de sua vida estão começando e podem ser muitos, mas você pode superar e sobreviver a todos eles se você aprende a sentir a força e a ternura de seu Pai Celestial como você sente a de seu Pai terreno. Quanto mais você ama e confia Nele, menos você depende do poder e da sabedoria humanos. Seu amor e cuidado nunca se cansam ou mudam, nunca pode ser tirado de você, mas eu me torno a fonte de paz, felicidade e força para toda a vida. Acredite nisso de coração e vá a Deus com todos os seus pequenos cuidados, esperanças e pecados,e tristezas, tão livremente e confiantemente como você vem para sua mãe.”

A única resposta de Jo foi abraçar sua mãe, e no silêncio que se seguiu à oração mais sincera que ela já havia feito, seu coração ficou sem palavras. Pois naquela hora triste, mas feliz, ela aprendeu não apenas a amargura do remorso e do desespero, mas a doçura da abnegação e do autocontrole, e guiada pela mão de sua mãe, ela se aproximou do Amigo que sempre acolhe todos filho com um amor mais forte que o de qualquer pai, mais terno que o de qualquer mãe.

Amy se mexeu e suspirou em seu sono, e como se estivesse ansiosa para começar imediatamente a consertar sua falha, l Jo ergueu os olhos com uma expressão no rosto que nunca havia usado antes.

“Eu deixei o sol se pôr sobre minha raiva. Eu não a perdoaria, e hoje, se não fosse por Laurie, poderia ter sido tarde demais! Como pude ser tão perverso?” disse Jo, meio alto, enquanto se inclinava sobre sua irmã acariciando suavemente o cabelo molhado espalhado no travesseiro.

Como se tivesse ouvido, Amy abriu os olhos e estendeu os braços, com um sorriso que foi direto ao coração de Jo. Nenhum deles disse uma palavra, mas eles se abraçaram, apesar dos cobertores, e tudo foi perdoado e esquecido em um beijo caloroso.

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