“Acho que foi a coisa mais afortunada do mundo que essas crianças tivessem sarampo agora”, disse Meg, em um dia de abril, enquanto guardava o baú de viagem em seu quarto , cercada por suas irmãs.

“E tão gentil da parte de Annie Moffat não esquecer sua promessa. Uma quinzena inteira de diversão será regularmente esplêndida”, respondeu Jo, parecendo um moinho de vento enquanto dobrava saias com seus longos braços.

“E que clima lindo, estou tão feliz por isso”, acrescentou Beth, arrumando cuidadosamente as fitas do pescoço e do cabelo em sua melhor caixa, emprestada para a grande ocasião.

“Eu gostaria de me divertir e usar todas essas coisas legais”, disse Amy com a boca cheia de alfinetes,

“Gostaria que todos fossem, mas como não podem, vou guardar minhas aventuras para contar quando voltar. Tenho certeza de que é o mínimo que posso fazer quando você foi tão gentil, me emprestando coisas e prepare-se”, disse Meg, olhando ao redor da sala para a roupa muito simples, que parecia quase perfeita aos olhos deles.

“O que mamãe lhe deu da caixa do tesouro?” perguntou Amy, que não estivera presente na abertura de um certo baú de cedro no qual a sra. March guardava algumas relíquias de esplendor passado, como presentes para suas filhas quando chegasse a hora certa.

“Um par de meias de seda, aquele lindo leque esculpido e uma linda faixa azul. Eu queria a seda violeta, mas não há tempo para refazê-la, então devo me contentar com meu velho tarlatão.”

“Vai ficar bonito por cima da minha saia de musselina nova, e a faixa vai combiná-la lindamente. Eu gostaria de não ter quebrado minha pulseira de coral, porque você poderia tê-la”, disse Jo, que adorava dar e emprestar, mas cujos bens eram geralmente muito dilapidados para serem de muita utilidade.

“Há uma linda pérola antiquada colocada no baú do tesouro, mas mamãe disse que flores de verdade eram o enfeite mais bonito para uma jovem, e Laurie prometeu me enviar tudo o que eu quiser”, respondeu Meg. “Agora, deixe-me ver, aqui está meu novo traje de caminhada cinza, apenas enrole a pena no meu chapéu, Beth, depois minha popeline para o domingo e a pequena festa, parece pesada para a primavera, não é? seja tão legal. Oh, querida!”

“Não importa, você tem o tarlatão para a grande festa, e você sempre parece um anjo de branco”, disse Amy, meditando sobre a pequena loja de elegância em que sua alma se deliciava.

“Não é decotado e não varre o suficiente, mas terá que servir. Meu vestido azul parece tão bem, virado e recém-cortado, que sinto como se tivesse ganhado um novo. Saco de seda não está nem um pouco na moda, e meu gorro não se parece com o de Sallie. Não gostei de dizer nada, mas fiquei tristemente decepcionado com meu guarda-chuva. Falei para mamãe preto com alça branca, mas ela esqueceu e comprei um verde com cabo amarelado. É forte e bonito, então não devo reclamar, mas sei que vou me envergonhar dele ao lado do de seda de Annie com um top dourado”, suspirou Meg,

“Mude isso”, aconselhou Jo.

“Eu não vou ser tão bobo, ou ferir os sentimentos de Marmee, quando ela se esforçou tanto para pegar minhas coisas. É uma noção sem sentido minha, e eu não vou desistir disso. Minhas meias de seda e dois pares de luvas novas são o meu conforto. Você é um querido para me emprestar as suas, Jo. Eu me sinto tão rica e meio elegante, com dois pares novos, e os velhos limpos para o comum. E Meg deu uma espiada refrescante em seu porta-luvas. “Annie Moffat tem laços azuis e rosa em suas toucas de dormir. Você colocaria alguns no meu?” ela perguntou, quando Beth trouxe uma pilha de musselinas nevadas, frescas das mãos de Hannah.

“Não, eu não faria isso, pois os bonés elegantes não combinam com os vestidos simples sem qualquer corte neles. Pobres pessoas não deveriam usar drogas”, disse Jo decididamente.

“Eu me pergunto se algum dia serei feliz o suficiente para ter rendas reais em minhas roupas e laços em meus bonés?” disse Meg impaciente.

“Você disse outro dia que ficaria perfeitamente feliz se pudesse ir à casa de Annie Moffat”, observou Beth em seu jeito quieto.

“Então eu fiz! Bem, estou feliz e não vou me preocupar, mas parece que quanto mais se obtém, mais se quer, não é? Pronto, as bandejas estão prontas, e tudo, menos meu vestido de baile, que vou deixar para mamãe embalar”, disse Meg, animando-se, enquanto olhava do baú meio cheio para o tarlatão branco muitas vezes prensado e remendado, que ela chamava de ‘vestido de baile’ com um importante ar.

O dia seguinte foi bom, e Meg partiu em grande estilo para uma quinzena de novidades e prazeres. A sra. March consentiu com a visita com certa relutância, temendo que Margaret voltasse mais descontente do que havia ido. Mas ela implorou tanto, e Sallie prometeu cuidar bem dela, e um pouco de prazer parecia tão delicioso depois de um inverno de trabalho cansativo que a mãe cedeu, e a filha foi experimentar pela primeira vez a vida elegante.

Os Moffats estavam muito na moda, e a simples Meg se assustou, a princípio, com o esplendor da casa e a elegância de seus ocupantes. Mas eles eram pessoas gentis, apesar da vida frívola que levavam, e logo deixaram sua hóspede à vontade. Talvez Meg sentisse, sem entender por quê, que eles não eram pessoas particularmente cultas ou inteligentes, e que todo o seu douramento não conseguia esconder o material comum de que eram feitos. Certamente era agradável viajar suntuosamente, dirigir uma bela carruagem, usar seu melhor vestido todos os dias e não fazer nada além de se divertir. Combinava perfeitamente com ela, e logo ela começou a imitar os modos e a conversa dos que a cercavam, a usar pequenos ares e graciosidades, usar frases em francês, prender o cabelo, pegar seus vestidos e falar sobre a moda tão bem quanto ela. poderia. Quanto mais ela via as coisas bonitas de Annie Moffat, mais ela a invejava e suspirava por ser rica. A casa agora parecia nua e lúgubre enquanto pensava nisso, o trabalho ficava mais difícil do que nunca, e ela sentia que era uma garota muito pobre e muito ferida, apesar das luvas novas e meias de seda.

No entanto, ela não teve muito tempo para reclamar, pois as três jovens estavam ocupadas em “se divertir”. Faziam compras, passeavam, cavalgavam e telefonavam o dia todo, iam a teatros e óperas ou brincavam em casa à noite, pois Annie tinha muitos amigos e sabia como entretê-los. Suas irmãs mais velhas eram moças muito elegantes, e uma estava noiva, o que era extremamente interessante e romântico, pensou Meg. O Sr. Moffat era um velho gordo e alegre, que conhecia seu pai, e a Sra. Moffat, uma senhora gorda e alegre, que gostava tanto de Meg quanto sua filha. Todos a acariciavam, e ‘Daisey’, como a chamavam, estava em uma forma justa de virar a cabeça.

Quando chegou a noite para a pequena festa, ela descobriu que a popelina não serviria, pois as outras garotas estavam colocando vestidos finos e se arrumando muito bem. Assim surgiu o tarlatão, parecendo mais velho, manco e mais esfarrapado do que nunca ao lado do novinho em folha de Sallie. Meg viu as meninas olharem para ele e depois umas para as outras, e suas bochechas começaram a queimar, pois com toda sua gentileza ela estava muito orgulhosa. Ninguém disse uma palavra sobre isso, mas Sallie se ofereceu para pentear seu cabelo, e Annie para amarrar sua faixa, e Belle, a irmã noiva, elogiou seus braços brancos. Mas na bondade deles, Meg só via pena de sua pobreza, e seu coração se sentia muito pesado enquanto ela ficava sozinha, enquanto os outros riam, tagarelavam e voavam como borboletas transparentes. A sensação dura e amarga estava ficando muito ruim, quando a empregada trouxe uma caixa de flores.

“É para Belle, é claro, George sempre manda alguns para ela, mas estes são totalmente arrebatadores”, exclamou Annie, com uma grande fungada.

“São para a Srta. March, disse o homem. E aqui está um bilhete”, disse a empregada, estendendo-o para Meg.

“Que divertido! De quem são eles? Não sabia que você tinha um amante”, gritaram as meninas, esvoaçando em torno de Meg em um alto estado de curiosidade e surpresa.

“O bilhete é da mamãe, e as flores de Laurie”, disse Meg simplesmente, mas muito satisfeita por ele não tê-la esquecido.

“Ah, de fato!” disse Annie com um olhar engraçado, enquanto Meg enfiava o bilhete no bolso como uma espécie de talismã contra a inveja, a vaidade e o falso orgulho, pois as poucas palavras amorosas lhe haviam feito bem, e as flores a animavam por sua beleza.

Sentindo-se quase feliz de novo, ela colocou algumas samambaias e rosas para si mesma, e rapidamente fez o resto em delicados buquês para os seios, cabelos ou saias de suas amigas, oferecendo-os tão lindamente que Clara, a irmã mais velha, disse a ela ela era “a coisinha mais doce que ela já viu”, e eles pareciam bastante encantados com sua pouca atenção. De alguma forma, o ato gentil acabou com seu desânimo, e quando todo o resto foi se mostrar para a Sra. Moffat, ela viu um rosto feliz e de olhos brilhantes no espelho, enquanto ela colocava suas samambaias contra seus cabelos ondulados e prendia as rosas na vestido que não lhe parecia tão surrado agora.

Ela se divertiu muito naquela noite, pois dançou a vontade. Todos foram muito gentis e ela recebeu três elogios. Annie a fez cantar, e alguém disse que ela tinha uma voz extraordinariamente boa. O major Lincoln perguntou quem era “a menininha fresca de lindos olhos” e o sr. Moffat insistiu em dançar com ela porque ela “não tardava, mas tinha alguma mola nela”, como ele graciosamente expressou. Então, no geral, ela se divertiu muito, até que ouviu um pouco de conversa, o que a perturbou extremamente. Ela estava sentada dentro da estufa, esperando que seu parceiro lhe trouxesse um gelo, quando ouviu uma voz perguntar do outro lado da parede florida…

“Quantos anos ele tem?”

“Dezesseis ou dezessete, devo dizer”, respondeu outra voz.

“Seria uma grande coisa para uma dessas garotas, não seria? Sallie diz que elas são muito íntimas agora, e o velho as adora.”

“A Sra. M. fez seus planos, ouso dizer, e vai jogar bem suas cartas, ainda que seja cedo. A garota evidentemente ainda não pensou nisso”, disse a Sra. Moffat.

“Ela contou aquela mentira sobre a mãe dela, como se ela soubesse, e se coloriu quando as flores vieram muito bonitas. Coitadinha! Ela seria tão legal se ela apenas se vestisse com estilo. ofendido se nos oferecemos para emprestar-lhe um vestido para quinta-feira?” perguntou outra voz.

“Ela está orgulhosa, mas não acredito que se importe, pois esse tarlatão deselegante é tudo o que ela tem. Ela pode rasgá-lo esta noite, e essa será uma boa desculpa para oferecer um decente.”

Aqui o parceiro de Meg apareceu, para encontrá-la parecendo muito corada e bastante agitada. Ela estava orgulhosa, e seu orgulho era útil naquele momento, pois a ajudava a esconder sua mortificação, raiva e desgosto pelo que acabara de ouvir. Pois, inocente e insuspeita como era, não podia deixar de entender as fofocas de seus amigos. Ela tentou esquecê-lo, mas não conseguiu, e ficou repetindo para si mesma: “A Sra. M. fez seus planos”, “aquela mentira sobre sua mãe” e ‘tarlatão deselegante’, até que ela estava pronta para chorar e correr para casa. para contar seus problemas e pedir conselhos. Como isso era impossível, ela fez o possível para parecer alegre e, bastante excitada, conseguiu tão bem que ninguém sonhava com o esforço que estava fazendo. Ela ficou muito feliz quando tudo acabou acabou e ela estava quieta em sua cama, onde ela poderia pensar e imaginar e fumegar até sua cabeça doer e suas bochechas quentes serem esfriadas por algumas lágrimas naturais. Aquelas palavras tolas, mas bem intencionadas, abriram um novo mundo para Meg e perturbaram muito a paz do antigo em que até agora ela vivia feliz como uma criança. Sua amizade inocente com Laurie foi arruinada pelos discursos bobos que ela ouvira. Sua fé na mãe estava um pouco abalada pelos planos mundanos que lhe eram atribuídos pela Sra. Moffat, que julgava os outros por si mesma, e a sensata resolução de se contentar com o guarda-roupa simples que combinava com a filha de um homem pobre foi enfraquecida pela pena desnecessária de garotas que achavam que um vestido surrado era uma das maiores calamidades debaixo do céu. abrira um novo mundo para Meg e perturbara muito a paz do antigo, em que até então vivera feliz como uma criança. Sua amizade inocente com Laurie foi arruinada pelos discursos bobos que ela ouvira. Sua fé na mãe estava um pouco abalada pelos planos mundanos que lhe eram atribuídos pela Sra. Moffat, que julgava os outros por si mesma, e a sensata resolução de se contentar com o guarda-roupa simples que combinava com a filha de um homem pobre foi enfraquecida pela pena desnecessária de garotas que achavam que um vestido surrado era uma das maiores calamidades debaixo do céu. abrira um novo mundo para Meg e perturbara muito a paz do antigo, em que até então vivera feliz como uma criança. Sua amizade inocente com Laurie foi arruinada pelos discursos bobos que ela ouvira. Sua fé na mãe estava um pouco abalada pelos planos mundanos que lhe eram atribuídos pela Sra. Moffat, que julgava os outros por si mesma, e a sensata resolução de se contentar com o guarda-roupa simples que combinava com a filha de um homem pobre foi enfraquecida pela pena desnecessária de garotas que achavam que um vestido surrado era uma das maiores calamidades debaixo do céu.

A pobre Meg teve uma noite agitada e acordou com os olhos pesados, infeliz, meio ressentida com os amigos e meio envergonhada de si mesma por não falar com franqueza e acertar tudo. Todo mundo se atrasou naquela manhã, e já era meio-dia quando as garotas encontraram energia suficiente até mesmo para começar seu trabalho de lã. Algo na maneira de seus amigos atingiu Meg imediatamente. Eles a tratavam com mais respeito, ela pensou, tinham um interesse bastante terno pelo que ela dizia, e olhavam para ela com olhos que claramente traíam curiosidade. Tudo isso a surpreendeu e a lisonjeou, embora ela não tenha entendido até que Miss Belle ergueu os olhos de sua escrita e disse, com um ar sentimental…

“Daisy, querida, enviei um convite ao seu amigo, Sr. Laurence , para quinta-feira. Gostaríamos de conhecê-lo, e é apenas um elogio adequado para você.

Meg corou, mas uma fantasia travessa de provocar as garotas a fez responder com recato: “Você é muito gentil, mas temo que ele não venha”.

“Por que não, Cherie?” perguntou a senhorita Bela.

“Ele é muito velho.”

“Meu filho, o que você quer dizer? Qual é a idade dele, eu imploro saber!” exclamou a dona Clara.

“Quase setenta, eu acho”, respondeu Meg, contando pontos para esconder a alegria em seus olhos.

“Sua criatura astuta! Claro que nos referimos ao jovem”, exclamou Miss Belle, rindo.

“Não há nenhum, Laurie é apenas um garotinho.” E Meg riu também do olhar esquisito que as irmãs trocaram ao descrever assim seu suposto amante. “Sobre a sua idade”, disse Nan.

“Perto da minha irmã Jo,

“É muito gentil da parte dele enviar flores para você, não é?” disse Annie, parecendo sábia sobre nada.

“Sim, muitas vezes ele gosta, para todos nós, pois a casa deles está cheia, e nós gostamos muito deles. Minha mãe e o velho Sr. Laurence são amigos, você sabe, então é bastante natural que nós, crianças, brinquemos juntos. .” E Meg esperava que eles não dissessem mais nada.

“É evidente que Daisy ainda não saiu”, disse a Srta. Clara para Belle com um aceno de cabeça.

“Um estado bastante pastoral de inocência por toda parte”, respondeu Miss Belle com um encolher de ombros.

“Vou sair para tratar de alguns pequenos assuntos para minhas meninas. Posso fazer alguma coisa por vocês, mocinhas?” perguntou a Sra. Moffat, arrastando-se como um elefante vestido de seda e renda.

“Não, obrigado, senhora”, respondeu Sallie.

“Nem eu…” começou Meg, mas parou porque lhe ocorreu que queria várias coisas e não podia tê-las.

“O que você vai vestir?” perguntou Sallie.

“Meu velho branco de novo, se eu puder consertá-lo, ficou tristemente rasgado ontem à noite”, disse Meg, tentando falar com bastante facilidade, mas sentindo-se muito desconfortável.

“Por que você não manda para casa para outro?” disse Sallie, que não era uma jovem observadora.

“Eu não tenho nenhum outro.” Custou a Meg dizer isso, mas Sallie não percebeu e exclamou com amável surpresa: “Só isso?” Que engraçado…” Ela não terminou seu discurso, pois Belle balançou a cabeça para ela e interrompeu, dizendo gentilmente…

“De jeito nenhum. De que serve ter muitos vestidos quando ela ainda não saiu? Não há necessidade de mandar para casa, Daisy, mesmo que você tenha uma dúzia, pois eu tenho uma seda azul doce guardada , que eu superei, e você deve usá-lo para me agradar, não é, querida?”

“Você é muito gentil, mas eu não me importo com o meu vestido velho se você não gostar, ele fica bem o suficiente para uma garotinha como eu”, disse Meg.

“Agora, deixe-me me agradar vestindo você com estilo. Eu admiro fazer isso, e você seria uma beldade normal com um toque aqui e ali. Não vou deixar ninguém vê-la até que você termine, e então vamos atacá-los como Cinderela e sua madrinha indo ao baile”, disse Bela em seu tom persuasivo.

Meg não podia recusar a oferta tão gentilmente feita, pois o desejo de ver se ela ficaria “uma beldade” depois de retocar a fez aceitar e esquecer todos os seus antigos sentimentos desconfortáveis ​​em relação aos Moffats.

Na quinta-feira à noite, Belle se trancou com a criada e, entre eles, transformaram Meg numa bela dama. Encrencaram-lhe o cabelo e cachearam-lhe os cabelos, poliram-lhe o pescoço e os braços com um pó perfumado, tocaram-lhe os lábios com unguento coralino para os tornar mais vermelhos, e Hortense teria acrescentado «uma sopa de rouge», se Meg não se tivesse rebelado. Eles a amarraram em um vestido azul-celeste, que era tão justo que ela mal conseguia respirar e tão baixo no pescoço que a modesta Meg corou no espelho. Acrescentou-se um conjunto de fios de prata, pulseiras, colar, broche e até brincos, pois Hortense os amarrou com um pedaço de seda rosa que não aparecia. Um buquê de botões de rosa-chá no peito e um ruche reconciliou Meg com a exibição de seus lindos ombros brancos, e um par de botas de seda de salto alto satisfez o último desejo de seu coração.

“Mademoiselle é chatmante, tres jolie, não é?” exclamou Hortense, apertando as mãos num êxtase afetado.

“Venha e se mostre”, disse Miss Belle, liderando o caminho para a sala onde os outros estavam esperando.

Enquanto Meg seguia farfalhando, com suas saias compridas esvoaçando, seus brincos tilintando, seus cachos ondulando e seu coração batendo, ela sentiu como se sua diversão finalmente tivesse começado, pois o espelho havia dito claramente que ela estava “um pouco beleza’. Seus amigos repetiram a frase agradável com entusiasmo, e por vários minutos ela ficou parada, como uma gralha na fábula, apreciando suas plumas emprestadas, enquanto o resto tagarelava como um bando de pegas.

“Enquanto eu me visto, você treine ela, Nan, no manejo de sua saia e esses saltos franceses, ou ela vai tropeçar. Pegue sua borboleta prateada e pegue aquele longo cacho no lado esquerdo de sua cabeça, Clara , e nenhum de vocês perturbe o trabalho encantador de minhas mãos”, disse Belle, enquanto se afastava apressada, parecendo muito satisfeita com seu sucesso.

“Você não se parece nem um pouco com você, mas é muito legal. tome muito cuidado com eles e tome cuidado para não tropeçar — retrucou Sallie, tentando não se importar com o fato de Meg ser mais bonita do que ela.

Mantendo esse aviso cuidadosamente em mente, Margaret desceu as escadas em segurança e navegou para as salas de visitas onde os Moffats e alguns dos primeiros convidados estavam reunidos. Ela logo descobriu que há um charme nas roupas finas que atrai uma certa classe de pessoas e garante seu respeito. Várias moças, que não haviam notado ela antes, ficaram muito afetuosas de repente. Vários jovens cavalheiros, que apenas a olharam para a outra parte, agora não apenas olhavam, mas pediam para serem apresentados e diziam todo tipo de coisas tolas, mas agradáveis, para ela, e várias senhoras idosas, que estavam sentadas nos sofás, e criticou o resto da festa, perguntou quem era ela com ar de interesse. Ela ouviu a Sra. Moffat responder a um deles…

“Daisy March – pai de um coronel do exército – uma de nossas primeiras famílias, mas reversos da sorte, você sabe; amigos íntimos dos Laurence; doce criatura, eu lhe asseguro; meu Ned é muito louco por ela.”

“Caro eu!” disse a velha, colocando seu copo para outra observação de Meg, que tentou parecer como se não tivesse ouvido e ficou bastante chocada com as mentiras da sra. Moffat. A ‘sensação esquisita’ não passou, mas ela se imaginou representando o novo papel de dama fina e assim se deu muito bem, embora o vestido apertado lhe desse uma dor lateral, a cauda continuava ficando sob seus pés, e ela estava com medo constante de que seus brincos voem e se percam ou se quebrem. Ela estava flertando com seu leque e rindo das piadas fracas de um jovem cavalheiro que tentava ser espirituoso, quando de repente parou de rir e pareceu confusa, pois do lado oposto, ela viu Laurie. Ele estava olhando para ela com surpresa indisfarçável, e também desaprovação, ela pensou, pois embora ele se curvasse e sorrisse, ainda assim, algo em seus olhos honestos a fez corar e desejar que ela estivesse com seu vestido antigo. Para completar sua confusão, ela viu Belle cutucando Annie, e ambas olharam dela para Laurie, que, ela ficou feliz em ver, parecia incomumente infantil e tímida.

“Criaturas tolas, para colocar esses pensamentos na minha cabeça. Eu não vou me importar com isso, ou deixar que isso me mude um pouco”, pensou Meg, e atravessou a sala para apertar a mão de sua amiga.

“Estou feliz que você veio, eu estava com medo que você não viesse.” ela disse, com seu ar mais adulto.

“Jo queria que eu viesse e dissesse a ela como você estava, então eu fiz”, respondeu Laurie, sem voltar os olhos para ela, embora ele tenha sorrido um pouco ao seu tom maternal.

“O que você deve dizer a ela?” perguntou Meg, cheia de curiosidade para saber sua opinião sobre ela, mas sentindo-se pouco à vontade com ele pela primeira vez.

“Vou dizer que não o conhecia, porque você parece tão adulto e diferente de si mesmo, estou com muito medo de você”, disse ele, tateando no botão da luva.

“Que absurdo da sua parte! As garotas me vestiram para se divertir, e eu gosto bastante. Jo não ficaria olhando se me visse?” disse Meg, decidida a fazê-lo dizer se achava que ela havia melhorado ou não. “Sim, acho que sim”, respondeu Laurie gravemente.

“Você não gosta tanto de mim?” perguntou Meg.

“Não, eu não”, foi a resposta contundente.

“Por que não?” em um tom ansioso.

Ele olhou para a cabeça frisada, ombros nus e vestido fantasticamente aparado com uma expressão que a envergonhava mais do que a dele . resposta, que não tinha nada de sua cortesia habitual.

“Eu não gosto de confusão e penas.”

Isso foi demais para um rapaz mais jovem do que ela, e Meg foi embora, dizendo petulantemente: “

Sentindo-se muito eriçada, ela foi e parou em uma janela silenciosa para refrescar as bochechas, pois o vestido apertado lhe dava uma cor desconfortavelmente brilhante. Enquanto ela estava lá, o major Lincoln passou e, um minuto depois, ela o ouviu dizer à mãe…

“Eles estão fazendo aquela garotinha de boba. Eu queria que você a visse, mas eles a mimaram completamente. nada além de uma boneca esta noite.”

“Oh céus!” suspirou Meg. “Eu gostaria de ter sido sensato e usado minhas próprias coisas, então eu não deveria ter enojado outras pessoas, ou me sentido tão desconfortável e envergonhada de mim mesma.”

Ela encostou a testa na vidraça fria e ficou meio escondida pelas cortinas, sem se importar que sua valsa favorita tivesse começado, até que alguém a tocou, e virando-se, ela viu Laurie, parecendo penitente, como ele disse, com seu melhor arco e sua mão para fora…

“Por favor, perdoe minha grosseria, e venha dançar comigo.”

“Temo que seja muito desagradável para você”, disse Meg, tentando parecer ofendida e falhando completamente.

“Nem um pouco, estou morrendo de vontade de fazê-lo. Venha, eu vou ser bom. Eu não gosto do seu vestido, mas eu acho que você é simplesmente esplêndido.” E ele acenou com as mãos, como se as palavras não expressassem sua admiração.

Meg sorriu e cedeu, e sussurrou enquanto esperavam para pegar o tempo: “Cuidado para que minha saia não te faça tropeçar. É a praga da minha vida e eu era um ganso de usá-la.”

“Prenda-o em volta do pescoço, e então será útil”, disse Laurie, olhando para as botinhas azuis, que ele evidentemente aprovava. Eles foram embora rápida e graciosamente, pois, tendo praticado em casa, eles estavam bem combinados, e o jovem casal alegre era uma visão agradável de se ver, enquanto giravam alegremente em voltas e voltas, sentindo-se mais amigáveis ​​do que nunca depois de sua pequena briga.

“Laurie, quero que você me faça um favor, está bem?”

disse Meg, enquanto ele a abanava quando sua respiração cessou, o que aconteceu muito em breve, embora ela não soubesse por quê.

“Por favor, não conte a eles em casa sobre meu vestido esta noite. Eles não vão entender a piada, e isso vai preocupar mamãe.”

“Então por que você fez isso?”, disseram os olhos de Laurie, tão claramente que Meg acrescentou apressadamente…

“Vou contar tudo a eles e ‘confessar’ para mamãe como fui tolo. Mas prefiro fazer isso sozinho. Então você não vai contar, vai?”

“Dou-lhe minha palavra que não vou, apenas o que devo dizer quando me perguntarem?”

“Apenas diga que eu estava muito bem e estava me divertindo.

” vou dizer o primeiro com todo o meu coração, mas e o outro? Você não parece estar se divertindo. Você é?’ E Laurie olhou para ela com uma expressão que a fez responder num sussurro…

“Não, não agora. Não pense que eu sou horrível. Eu só queria um pouco de diversão, mas esse tipo não compensa, eu acho, e estou ficando cansado disso.”

“Aí vem Ned Moffat. O que ele quer?” disse Laurie, franzindo as sobrancelhas negras como se não considerasse o jovem anfitrião como uma agradável adição à festa.

“Ele colocou seu nome em três danças, e suponho que ele está vindo para eles. Que chato!” disse Meg, assumindo um ar lânguido que divertiu Laurie imensamente.

Ele não voltou a falar com ela até a hora do jantar, quando a viu bebendo champanhe com Ned e seu amigo Fisher, que estavam se comportando “como um par de idiotas”, como Laurie disse a si mesmo:

“Você vai ter uma dor de cabeça terrível amanhã, se você beber muito disso. Eu não, Meg, sua mãe não gosta disso, você sabe”, ele sussurrou, inclinando-se sobre a cadeira dela, enquanto Ned se vidro e Fisher se abaixou para pegar seu leque.

“Eu não sou Meg esta noite, eu sou ‘uma boneca’ que faz todo tipo de loucura. Amanhã eu vou deixar de lado meu ‘barulho e pena’ e ser desesperadamente boa de novo,” se respondeu com uma risadinha afetada.

“Gostaria que o amanhã estivesse aqui, então”, murmurou Laurie, afastando-se, descontente com a mudança que viu nela.

Meg dançava e flertava, tagarelava e ria, como as outras garotas faziam. Depois do jantar, ela empreendeu o alemão, e se desenrolou, quase aborrecendo seu parceiro com sua saia longa, e brincando de uma maneira que escandalizou Laurie, que assistiu e meditou uma palestra. Mas ele não teve chance de entregá-lo, pois Meg se manteve longe dele até que ele viesse dar boa-noite.

“Lembrar!” ela disse, tentando sorrir, pois a dor de cabeça lancinante já havia começado.

“Silence a` la mort”, respondeu Laurie, com um floreio melodramático, enquanto ele se afastava.

Essa pequena brincadeira despertou a curiosidade de Annie, mas Meg estava cansada demais para fofocar e foi para a cama, sentindo-se como se tivesse ido a um baile de máscaras e não tivesse se divertido tanto quanto esperava. Ela passou mal o dia seguinte, e no sábado foi para casa, bastante esgotada com a diversão da quinzena e sentindo que já havia ‘sentado no colo do luxo’ tempo suficiente.

“Parece agradável ficar quieta e não ter boas maneiras o tempo todo. O lar é um lugar agradável, embora não seja esplêndido”, disse Meg, olhando ao redor com uma expressão tranquila, enquanto se sentava com sua mãe. e Jo no domingo à noite.

“Fico feliz em ouvir você dizer isso, querida, pois temia que o lar parecesse monótono e pobre para você depois de seus bons aposentos”, respondeu sua mãe, que lhe dera muitos olhares ansiosos naquele dia. Pois os olhos maternos são rápidos em ver qualquer mudança no rosto das crianças.

Meg havia contado suas aventuras alegremente e repetido várias vezes que havia passado por momentos encantadores, mas algo ainda parecia pesar em seu espírito, e quando as meninas mais novas foram para a cama, ela se sentou pensativa olhando para o fogo, dizendo pouco e pouco. parecendo preocupado. Quando o relógio bateu nove horas e Jo propôs a cama, Meg de repente deixou sua cadeira e, tomando o banquinho de Beth, apoiou os cotovelos no joelho de sua mãe, dizendo corajosamente…

“Marmee, eu quero ‘confessar’.”

“Eu pensei que sim. O que é isso, querida?”

“Claro que não. Eu não lhe conto tudo sempre? Eu tinha vergonha de falar sobre isso na frente das crianças mais novas, mas quero que você saiba todas as coisas horríveis que fiz na casa dos Moffats.”

“Estamos preparados”, disse a Sra. March, sorrindo, mas parecendo um pouco ansiosa.

“Eu lhe disse que eles me vestiram, mas não lhe disse que eles usavam talco, espremiam e frisavam, e me faziam parecer uma moda. Laurie achava que eu não era adequada. Eu disse isso, e um homem me chamou de ‘boneca’. Eu sabia que era bobagem, mas eles me lisonjearam e disseram que eu era uma beleza, e muitas bobagens, então deixei que me fizessem de boba.”

“Isso é tudo?” perguntou Jo, enquanto a Sra. March olhava silenciosamente para o rosto abatido de sua linda filha,

“Não, eu bebi champanhe e brinquei e tentei flertar, e fui totalmente abominável”, disse Meg com autocensura.

“Há algo mais, eu acho.” E a Sra. March alisou a bochecha macia, que de repente ficou rosada quando Meg respondeu lentamente…

“Sim. É muito bobo, mas eu quero contar, porque eu odeio que as pessoas digam e pensem essas coisas sobre nós e Laurie. “

Então ela contou as várias fofocas que ouvira na casa dos Moffats e, enquanto falava, Jo viu sua mãe franzir os lábios com força, como se não estivesse satisfeita que tais idéias fossem colocadas na mente inocente de Meg.

“Bem, se isso não é o maior lixo que eu já ouvi”, gritou Jo indignada. “Por que você não apareceu e disse isso a eles na hora?”

“Eu não podia, era tão embaraçoso para mim. Eu não pude deixar de ouvir no começo, e então fiquei tão bravo e envergonhado, que não me lembrei que deveria ir embora.”

“Espere só até eu ver Annie Moffat, e eu vou te mostrar como resolver essas coisas ridículas. A ideia de ter ‘planos’ e ser gentil com Laurie porque ele é rico e pode se casar com a gente! ele grita quando eu digo a ele o que essas coisas bobas dizem sobre nós, pobres crianças?” E Jo riu, como se pensando melhor a coisa lhe parecesse uma boa piada.

“Se você contar a Laurie, eu nunca vou te perdoar! Ela não deve, deve, mãe?” disse Meg, parecendo angustiada.

“Não, nunca repita essa fofoca tola, e esqueça-a assim que puder”, disse a Sra. March gravemente. “Fui muito imprudente ao deixá-lo ir entre pessoas que conheço tão pouco, gentis, ouso dizer, mas mundanas, mal-educadas e cheias dessas idéias vulgares sobre os jovens. o mal que esta visita pode ter feito a você, Meg.

“Não se desculpe, não vou deixar que isso me machuque. Vou esquecer tudo de ruim e lembrar apenas o bom, pois eu gostei muito, e muito obrigado por me deixar ir. não seja sentimental ou insatisfeita, mãe. Eu sei que sou uma garotinha boba, e ficarei com você até estar apta a cuidar de mim mesma. Mas é bom ser elogiada e admirada, e eu posso’ não adianto dizer que gosto”, disse Meg,

“Isso é perfeitamente natural, e bastante inofensivo, se o gosto não se tornar uma paixão e levar a pessoa a fazer coisas tolas ou despretensiosas. Aprenda a conhecer e valorizar o elogio que vale a pena receber e a suscitar a admiração de pessoas excelentes sendo modesta e bonita, Meg.”

Margaret ficou pensando por um momento, enquanto Jo estava com as mãos atrás dela, parecendo ao mesmo tempo interessada e um pouco perplexa, pois era uma coisa nova ver Meg corar e falar sobre admiração, amantes e coisas desse tipo. E Jo sentiu como se durante aquela quinzena sua irmã tivesse crescido surpreendentemente e estivesse se afastando dela para um mundo onde ela não podia seguir.

“Mãe, você tem ‘planos’, como a Sra. Moffat disse?” perguntou Meg timidamente.

“Sim, minha querida, eu tenho muitos, todas as mães têm, mas as minhas diferem um pouco das da Sra. Moffat, eu suspeito. e de coração com razão, sobre um assunto muito sério. Você é jovem, Meg, mas não muito jovem para me entender, e os lábios das mães são os mais aptos para falar dessas coisas para garotas como você. Jo, sua vez chegará tempo, talvez, então ouça meus ‘planos’ e me ajude a realizá-los, se forem bons.”

Jo foi e sentou-se em um braço da cadeira, parecendo pensar que eles estavam prestes a participar de algum evento muito solene. Segurando a mão de cada um, e observando os dois rostos jovens melancolicamente, a Sra. March disse, em seu jeito sério, mas alegre…

e quando bem usado, uma coisa nobre, mas eu nunca quero que você pense que é o primeiro ou único prêmio pelo qual lutar. Prefiro vê-las como esposas de homens pobres, se fossem felizes, amadas, contentes, do que rainhas em tronos, sem auto-respeito e sem paz.”

“Pobres garotas não têm chance, Belle diz, a menos que elas se apresentem”, suspirou Meg.

“Então seremos solteironas,” disse Jo com firmeza. “Certo, Jo. É melhor serem solteironas felizes do que esposas infelizes, ou moças solteiras, correndo atrás de maridos”, disse a sra. March decididamente. “Não se preocupe, Meg, a pobreza raramente assusta um amante sincero. Algumas das melhores e mais honradas mulheres que conheço eram meninas pobres, mas tão dignas de amor que não podiam ser solteironas. Deixe essas coisas para o tempo . Façam esta casa feliz, para que vocês possam ter casas próprias, se elas forem oferecidas a vocês, e contentes aqui se não forem. Uma coisa lembrem-se, minhas filhas. Mãe está sempre pronta para ser sua confidente, Pai para seja sua amiga, e tanto de esperança quanto de confiança de que nossas filhas, casadas ou solteiras, serão o orgulho e o conforto de nossas vidas.”

“Nós vamos, Marmee, nós vamos!” choraram ambos, de todo o coração, enquanto ela lhes desejava boa noite.

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