Beth era a funcionária do correio, pois, estando mais em casa, podia cuidar dele regularmente, e gostava muito da tarefa diária de destrancar a portinha e distribuir a correspondência. Num dia de julho, ela chegou com as mãos cheias e saiu pela casa deixando cartas e embrulhos como o correio de um centavo.

“Aqui está o seu ramalhete, mãe! Laurie nunca se esquece disso”, disse ela, colocando o ramalhete fresco no vaso que ficava no ‘canto de Marmee’, e foi mantido fornecido pelo menino afetuoso.

“Senhorita Meg March, uma carta e uma luva”, continuou Beth, entregando os artigos para sua irmã, que estava sentada perto de sua mãe, costurando pulseiras.

“Ora, eu deixei um par ali, e aqui está apenas um”, disse Meg, olhando para a luva de algodão cinza. “Você não deixou o outro cair no jardim?”

“Não, tenho certeza que não, pois havia apenas um no escritório.”

“Eu odeio ter luvas estranhas! Não importa, a outra pode ser encontrada. Minha carta é apenas uma tradução da música alemã que eu queria. Acho que o Sr. Brooke fez isso, pois esta não é a escrita de Laurie.”

A sra. March olhou para Meg, que estava muito bonita em seu vestido de manhã xadrez, com os pequenos cachos esvoaçando na testa, e muito feminina, sentada costurando em sua pequena mesa de trabalho, cheia de rolos brancos arrumados, tão inconsciente do pensou na mente de sua mãe enquanto ela costurava e cantava, enquanto seus dedos voavam e seus pensamentos estavam ocupados com fantasias de menina tão inocentes e frescas quanto os amores-perfeitos em seu cinto, que a Sra. March sorriu e ficou satisfeita.

“Duas cartas para a doutora Jo, um livro e um chapéu velho engraçado, que cobria todo o correio e ficava do lado de fora”, disse Beth, rindo enquanto entrava no escritório onde Jo estava sentada escrevendo.

“Que sujeito astuto Laurie é! Eu disse que gostaria que chapéus maiores fossem a moda, porque eu queimo meu rosto todo dia quente. Ele disse: ‘Por que se importar com a moda? Use um chapéu grande e fique confortável!’ Eu disse que faria se tivesse um, e ele me enviou isso para me experimentar. Vou usá-lo por diversão e mostrar a ele que não ligo para a moda.” E pendurando a aba antiga em um busto de Platão, Jo leu suas cartas.

Um de sua mãe fez suas bochechas brilharem e seus olhos se encherem, pois dizia a ela…

Minha querida:

Escrevo uma palavrinha para lhe dizer com quanta satisfação vejo seus esforços para controlar seu temperamento. Você não diz nada sobre suas provações, fracassos ou sucessos, e pensa, talvez, que ninguém os veja, exceto o Amigo cuja ajuda você pede diariamente, se posso confiar na capa gasta de seu guia. Eu também vi todos eles e acredito sinceramente na sinceridade de sua resolução, pois ela começa a dar frutos. Vá em frente, querida, paciente e corajosamente, e sempre acredite que ninguém simpatiza mais ternamente com você do que seu amoroso…

Mãe

“Isso me faz bem! Isso vale milhões de dinheiro e bicadas de elogios. Oh, Marmee, eu tento ! Continuarei tentando e não me cansarei, pois tenho você para me ajudar.”

Deitando a cabeça nos braços, Jo molhou seu pequeno romance com algumas lágrimas de felicidade. pois ela achava que ninguém via e apreciava seus esforços para ser boa, e essa garantia era duplamente preciosa, duplamente encorajadora, porque inesperada e da pessoa cujo elogio ela mais valorizava. Sentindo-se mais forte do que nunca para encontrar e subjugar seu Apollyon, ela prendeu a nota dentro de seu vestido, como um escudo e um lembrete, para que não fosse pega de surpresa, e começou a abrir sua outra carta, pronta para boas ou más notícias. Com uma caligrafia grande e arrojada, Laurie escreveu…

Querida Jo, Que vadia!

Algumas garotas e garotos ingleses virão me ver amanhã e eu quero me divertir. Se estiver tudo bem, vou armar minha barraca em Longmeadow e reunir toda a equipe para almoçar e jogar croque – acender uma fogueira, fazer bagunça, moda cigana e todos os tipos de brincadeiras. Eles são pessoas legais e gostam dessas coisas. Brooke vai nos manter firmes, e Kate Vaughn vai bancar o decoro para as meninas. Quero que todos venham, não posso deixar Beth sair a qualquer preço, e ninguém deve preocupá-la. Não se preocupe com rações, eu cuido disso e tudo mais, só venha, é um bom sujeito!

Com muita pressa, Sempre sua, Laurie.

“Aqui está a riqueza!” gritou Jo, voando para contar a novidade a Meg.

“Claro que podemos ir, mãe? Vai ser uma grande ajuda para Laurie, pois posso remar, e Meg cuidar do almoço, e as crianças serão úteis de alguma forma.”

“Espero que os Vaughn não sejam bons adultos. Você sabe alguma coisa sobre eles, Jo?” perguntou Meg.

Kate é mais velha que você, Fred e Frank (gêmeos) mais ou menos da minha idade, e uma garotinha (Grace), que tem nove ou dez anos. Laurie os conhecia no exterior e gostava dos meninos. Imaginou, pela maneira como ele se empinou ao falar dela, que não admirava muito Kate.”

“Estou tão feliz que minha impressão francesa está limpa, é a coisa certa e tão atraente!” observou Meg com complacência. “Você tem alguma coisa decente, Jo?”

— Fato de canoagem escarlate e cinza, bom o suficiente para mim. Vou remar e vagar por aí, então não quero nem pensar em engomar. Você vem, Betty?

“Se você não deixar nenhum garoto falar comigo.”

“Não é um menino!”

“Gosto de agradar a Laurie, e não tenho medo do Sr. Brooke, ele é tão gentil. Mas não quero tocar, nem cantar, nem dizer nada. Vou trabalhar duro e não incomodar ninguém, e você vai cuidar de mim, Jo, então eu vou.”

“Essa é minha boa menina. Você tenta lutar contra sua timidez, e eu te amo por isso. Lutar contra as falhas não é fácil, como eu sei, e uma palavra alegre meio que dá um ânimo. Obrigado, mãe.” Jo deu um beijo agradecido na bochecha fina, mais precioso para a Sra.

“Eu tinha uma caixa de gotas de chocolate e a foto que eu queria copiar”, disse Amy, mostrando sua correspondência.

“E eu recebi um bilhete do Sr. Laurence, pedindo-me para ir tocar para ele esta noite, antes que as lâmpadas sejam acesas, e eu irei”, acrescentou Beth, cuja amizade com o velho cavalheiro prosperou muito. “Agora vamos voar, e fazer o dobro do dever hoje, para que possamos jogar amanhã com mentes livres”, disse Jo, preparando-se para substituir sua caneta por uma vassoura.

Quando o sol espiou no quarto das meninas na manhã seguinte para lhes prometer um belo dia, ele viu uma cena cômica. Cada um havia feito os preparativos para a festa que pareciam necessários e apropriados. Meg tinha uma fileira extra de pequenos papéis enrolados em sua testa, Jo tinha ungido copiosamente seu rosto aflito com creme frio, Beth tinha levado Joanna para a cama com ela para compensar a separação que se aproximava, e Amy havia coroado o clímax colocando um prendedor de colthespin em seu rosto. nariz para elevar o recurso ofensivo. Era um dos tipos que os artistas usam para segurar o papel em suas pranchetas, portanto, bastante apropriado e eficaz para o propósito que estava sendo colocado agora. Esse espetáculo engraçado parecia divertir o sol, pois ele explodiu com tal brilho que Jo acordou e despertou suas irmãs com uma risada calorosa do enfeite de Amy.

A luz do sol e as risadas eram bons presságios para uma festa de prazer, e logo uma agitação animada começou em ambas as casas. Beth, que estava pronta primeiro, não parava de relatar o que acontecia na casa ao lado e animava os banheiros de suas irmãs com frequentes telegramas da janela.

“Lá vai o homem com a barraca! Eu vejo a Sra. Barker preparando o almoço em um cesto e uma grande cesta. Agora o Sr. Laurence está olhando para o céu e para o cata-vento. Eu gostaria que ele fosse também. Lá está Laurie, parecendo um marinheiro, bom menino! Oh, misericórdia de mim! Aqui está uma carruagem cheia de pessoas, uma senhora alta, uma garotinha e dois meninos terríveis. Um é coxo, coitado, ele tem uma muleta. Laurie não contou nós isso. Seja rápido, meninas! Está ficando tarde. Ora, lá está Ned Moffat, eu declaro. Meg, não está.

Que estranho ele ter vindo. Achei que ele estava nas montanhas. Lá está Sallie. Estou feliz por ela ter voltado a tempo. Estou bem, Jo? gritou Meg em uma agitação.

“Uma margarida normal. Segure seu vestido e coloque seu chapéu em linha reta, parece sentimental com a ponta desse jeito e vai voar na primeira baforada. Agora, vamos lá!”

“Oh, Jo, você não vai usar esse chapéu horrível? É muito absurdo! Você não vai se fazer de homem”, protestou Meg, enquanto Jo amarrava com uma fita vermelha o leghorn de abas largas e antiquadas Laurie. mandou uma piada.

“Eu só vou, no entanto, porque é capital, tão sombrio, leve e grande. Vai ser divertido, e eu não me importo de ser um cara se estiver confortável.” Com isso Jo marchou imediatamente e o resto seguiu, um pequeno bando de irmãs brilhantes, todas com a melhor aparência em ternos de verão, com rostos felizes sob as abas elegantes do chapéu.

Laurie correu para encontrá-los e apresentá-los aos amigos da maneira mais cordial. O gramado era a sala de recepção, e por vários minutos uma cena animada foi encenada ali. Meg ficou grata ao ver que a Srta. Kate, embora com vinte anos, estava vestida com uma simplicidade que as garotas americanas fariam bem em imitar, e que ficou muito lisonjeada com as garantias do Sr. Ned de que ele veio especialmente para vê-la. Jo compreendia por que Laurie “apertava a boca” ao falar de Kate, pois aquela jovem tinha um ar de não me toque, que contrastava fortemente com o comportamento livre e fácil das outras garotas. Beth fez uma observação dos novos meninos e decidiu que o manco não era “terrível”, mas gentil e fraco, e ela seria gentil com ele por causa disso. Amy achou Grace uma pessoa bem-educada, alegre e pequena,

Tendo sido enviados com antecedência as barracas, o almoço e os utensílios de croquet, a festa logo embarcou e os dois barcos partiram juntos, deixando o Sr. Laurence balançando o chapéu na praia. Laurie e Jo remavam em um barco, o Sr. Brooke e Ned no outro, enquanto Fred Vaughn, o gêmeo rebelde, fazia o possível para perturbar os dois remando em uma balsa como um inseto d’água perturbado. O chapéu engraçado de Jo merecia um voto de agradecimento, pois era de utilidade geral. Quebrou o gelo no começo ao produzir uma risada, criou uma brisa bastante refrescante, balançando de um lado para o outro enquanto ela remava, e seria um excelente guarda-chuva para toda a festa, se caísse uma chuva, disse ela. Miss Kate decidiu que ela era “estranha”, mas bastante inteligente, e sorriu para ela de longe.

Meg, no outro barco, estava deliciosamente situada, cara a cara com os remadores, que tanto admiravam a perspectiva quanto emplumavam seus remos com uma “habilidade e destreza” incomuns. O Sr. Brooke era um jovem sério e calado, com belos olhos castanhos e uma voz agradável. Meg gostava de seus modos tranquilos e o considerava uma enciclopédia ambulante de conhecimento útil. Ele nunca falava muito com ela, mas olhava muito para ela, e ela tinha certeza de que ele não a olhava com aversão. Ned, estando na faculdade, naturalmente assumiu todos os ares que os calouros acham que é seu dever assumir. Ele não era muito sábio, mas muito bem-humorado, e uma pessoa excelente para levar em um piquenique. Sallie Gardiner estava absorta em manter seu vestido branco de piquê limpo e conversando com o onipresente Fred, que mantinha Beth em constante terror por suas travessuras.

Não era longe de Longmeadow, mas a tenda estava armada e os postigos abaixados quando chegaram. Agradável campo verde, com três carvalhos frondosos no meio e uma lisa faixa de relva para croquet.

“Bem-vindo ao Acampamento Laurence!” disse o jovem anfitrião, quando eles desembarcaram com exclamações de alegria.

“Brooke é o comandante em chefe, eu sou o comissário geral, os outros companheiros são oficiais do estado-maior e vocês, senhoras, são companhia. A tenda é para seu benefício especial e aquele carvalho é sua sala de estar, este é o refeitório e o terceiro é a cozinha do acampamento. Agora, vamos jogar antes que fique quente, e depois vamos ver o jantar.

Frank, Beth, Amy e Grace sentaram-se para assistir ao jogo dos outros oito. O Sr. Brooke escolheu Meg, Kate e Fred. Laurie levou Sallie, Jo e Ned. Os ingleses jogaram bem, mas os americanos jogaram melhor e disputaram cada centímetro do campo com tanta força como se o espírito de 76 os inspirasse. Jo e Fred tiveram várias escaramuças e uma vez escaparam por pouco de palavras altas. Jo passou pelo último postigo e errou a tacada, falha essa que a irritou bastante. Fred estava logo atrás dela e sua vez veio antes dela. Ele deu uma tacada, sua bola bateu no postigo e parou uma polegada no lado errado. Ninguém estava muito perto e, correndo para examinar, ele deu um empurrãozinho com o dedo do pé, o que o colocou apenas uma polegada do lado direito.

“Já terminei! Agora, Srta. Jo, vou acomodá-la e entrar primeiro”, exclamou o jovem cavalheiro, balançando sua marreta para outro golpe.

“Você empurrou. Eu vi você. Agora é minha vez”, disse Jo bruscamente.

“Pela minha palavra, eu não a movi. Rolou um pouco, talvez, mas isso é permitido. Então, afaste-se, por favor, e deixe-me tentar a estaca.”

“Nós não trapaceamos na América, mas você pode, se quiser”, disse Jo com raiva.

“Yankees são o negócio mais complicado, todo mundo sabe. Lá vai você!” retrucou Fred, jogando sua bola longe.

Jo abriu os lábios para dizer algo rude, mas se conteve a tempo, corou até a testa e ficou um minuto, martelando um postigo com toda a força, enquanto Fred batia na estaca e se declarava com muita exultação. Ela saiu para pegar sua bola, e demorou muito para encontrá-la entre os arbustos, mas ela voltou, parecendo calma e tranquila, e esperou sua vez pacientemente. Foram necessárias várias tacadas para recuperar o lugar que ela havia perdido, e quando ela chegou lá, o outro lado quase ganhou, pois a bola de Kate era a penúltima e estava perto da estaca.

“Por George, está tudo com a gente! Adeus, Kate. A Srta. Jo me deve uma, então você terminou,” gritou Fred excitado, enquanto todos se aproximavam para ver o final.

“Os ianques têm o truque de serem generosos com seus inimigos”, disse Jo, com um olhar que fez o rapaz corar, “especialmente quando os derrotam”, acrescentou, pois, deixando a bola de Kate intacta, ganhou o jogo por um derrame.

Laurie jogou o chapéu para o alto, depois lembrou-se de que não seria bom exultar com a derrota de seus convidados e parou no meio da alegria para sussurrar para o amigo: “Bom para você, Jo! Ele trapaceou, eu vi Não podemos dizer isso a ele, mas ele não fará isso de novo, acredite em minha palavra.

Meg a puxou de lado, sob o pretexto de prender uma trança frouxa, e disse com aprovação: “Foi terrivelmente provocador, mas você manteve seu temperamento, e estou tão feliz, Jo.”

“Não me elogie, Meg, porque eu poderia dar um soco nas orelhas dele neste minuto. , então eu espero que ele fique fora do meu caminho,” Jo retornou, mordendo os lábios enquanto ela olhava furiosamente para Fred por baixo de seu grande chapéu.

“Hora do almoço”, disse o Sr. Brooke, olhando para o relógio. “Comissário-general, você vai fazer o fogo e pegar água, enquanto a Srta. March, a Srta. Sallie e eu arrumamos a mesa? Quem pode fazer um bom café?”

“Jo pode”, disse Meg, feliz em recomendar sua irmã. Então Jo, sentindo que suas aulas tardias de culinária deveriam fazer sua honra, foi presidir a cafeteira, enquanto as crianças coletavam gravetos secos, e os meninos faziam uma fogueira e pegavam água de uma fonte próxima. A Srta. Kate desenhou e Frank conversou com Beth, que estava fazendo pequenos tapetes de juncos trançados para servir de pratos.

O comandante-em-chefe e seus auxiliares logo estenderam a toalha de mesa com uma convidativa variedade de comestíveis e bebíveis, lindamente decorados com folhas verdes. Jo anunciou que o café estava pronto e todos se prepararam para uma refeição farta, pois a juventude raramente é dispéptica e o exercício desenvolve apetites saudáveis. Foi um almoço muito alegre, pois tudo parecia fresco e engraçado, e as gargalhadas frequentes assustavam um venerável cavalo que se alimentava por perto. Havia uma agradável desigualdade na mesa, que produzia muitos percalços para xícaras e pratos, bolotas caíam no leite, formiguinhas pretas tomavam os refrescos sem serem convidadas, e lagartas felpudas desciam da árvore para ver o que estava acontecendo. Três crianças de cabeça branca espiaram por cima da cerca,

“Há sal aqui”, disse Laurie, enquanto ele entregava a Jo um pires de frutas.

“Obrigada, eu prefiro aranhas”, ela respondeu, pescando dois pequeninos incautos que tinham morrido de creme. “Como você ousa me lembrar daquele jantar horrível, quando o seu é tão bom em todos os sentidos?” acrescentou Jo, enquanto ambos riam e comiam em um prato, a porcelana estava acabando.

“Eu me diverti muito naquele dia, e ainda não superei. Isso não é crédito para mim, você sabe, eu não faço nada. É você, Meg e Brooke que fazem tudo dar certo, e eu sou muito grata a você. o que faremos quando não pudermos mais comer?” perguntou Laurie, sentindo que seu trunfo havia sido jogado quando o almoço acabou.

“Jogue até esfriar. Trouxe Authors, e ouso dizer que a senhorita Kate conhece algo novo e bom. Vá e pergunte a ela. Ela é companhia, e você deveria ficar mais com ela.”

“Você não é companhia também? Achei que ela combinava com Brooke, mas ele continua falando com Meg, e Kate só fica olhando para eles através daquele copo ridículo dela. Eu vou, então você não precisa tentar pregar.” decoro, pois você não pode fazer isso, Jo.”

A senhorita Kate conhecia vários jogos novos, e como as meninas não sabiam, e os meninos não podiam mais comer, todos se retiraram para a sala de estar para jogar Rig-marole.

“Uma pessoa começa uma história, qualquer bobagem que você quiser, e conta o quanto quiser, só tomando o cuidado de parar em algum ponto emocionante, quando o próximo pega e faz o mesmo. É muito engraçado quando bem feito, e faz uma mistura perfeita de coisas trágicas e cômicas para rir. Por favor, comece, Sr. Brooke,” disse Kate, com um ar de comando, o que surpreendeu Meg, que tratou o tutor com tanto respeito quanto qualquer outro cavalheiro.

Deitado na grama aos pés das duas jovens, o Sr. Brooke obedientemente começou a história, com os belos olhos castanhos fixos no rio ensolarado.

ele viu na janela de um castelo em ruínas o rosto adorável. Ele ficou encantado, perguntou quem morava neste velho castelo, e foi informado de que várias princesas cativas foram mantidas lá por um feitiço, e giraram o dia todo para juntar dinheiro para comprar sua liberdade. O cavaleiro desejava intensamente poder libertá-los, mas era pobre e só podia passar a cada dia, esperando o rosto doce e desejando vê-lo ao sol. Por fim, resolveu entrar no castelo e perguntar como poderia ajudá-los. Ele foi e bateu. A grande porta se abriu e ele viu. ..” mas ele era pobre e só podia passar todos os dias, esperando o rosto doce e desejando vê-lo ao sol. Por fim, resolveu entrar no castelo e perguntar como poderia ajudá-los. Ele foi e bateu. A grande porta se abriu e ele viu. ..” mas ele era pobre e só podia passar todos os dias, esperando o rosto doce e desejando vê-lo ao sol. Por fim, resolveu entrar no castelo e perguntar como poderia ajudá-los. Ele foi e bateu. A grande porta se abriu e ele viu. ..”

“Uma senhora encantadoramente adorável, que exclamou, com um grito de êxtase, ‘Finalmente! Finalmente!'” continuou Kate, que havia lido romances franceses e admirava o estilo. “É ela!” gritou o conde Gustave, e caiu a seus pés num êxtase de alegria. ela disse, estendendo a mão de mármore justo. “Nunca! Até que você me diga como posso resgatá-lo”, jurou o cavaleiro, ainda ajoelhado. “Ai, meu destino cruel me condena a permanecer aqui até que meu tirano seja destruído.” “Onde está o vilão?” “No salão malva. Vá, coração valente, e salve-me do desespero.” “Eu obedeço e volto vitorioso ou morto!” Com essas palavras emocionantes ele saiu correndo, e escancarando a porta do salão malva, estava prestes a entrar, quando recebeu…” “Um golpe impressionante do grande léxico grego, que um velho de vestido preto atirou nele”, disse Ned. “Instantaneamente, Sir Qual é o nome dele se recuperou, jogou o tirano pela janela e virou-se para se juntar à dama, vitorioso, mas com uma pancada na cabeça. sua testa, encontrou a porta trancada, rasgou as cortinas, fez uma escada de corda, desceu até a metade quando a escada quebrou e ele caiu de cabeça no fosso, 18 metros abaixo. Sabia nadar como um pato, remava ao redor do castelo até chegar a uma portinha guardada por dois sujeitos robustos, batia suas cabeças até que se quebrassem como um par de nozes, então, por um pequeno esforço de sua prodigiosa força, ele esmagou a porta, subia um par de degraus de pedra cobertos de poeira de trinta centímetros de espessura, sapos do tamanho de seu punho e aranhas que a assustariam até deixá-la histérica, Srta. March.

“Uma figura alta, toda de branco com um véu sobre o rosto e uma lâmpada na mão perdida”, continuou Meg. “Ele acenou, deslizando silenciosamente diante dele por um corredor tão escuro e frio como qualquer tumba. Efígies sombrias em armaduras estavam de ambos os lados, um silêncio mortal reinava, a lâmpada queimava azul, e a figura fantasmagórica voltava seu rosto para ele de vez em quando. , mostrando o brilho de olhos terríveis através de seu véu branco. Eles chegaram a uma porta com cortina, atrás da qual soava uma música adorável. Ele saltou para entrar, mas o espectro o puxou de volta e acenou ameaçadoramente diante dele…

“Caixa de rapé”, disse Jo, num tom sepulcral, que convulsionou a platéia. “‘Obrigado’, disse o cavaleiro educadamente, enquanto tomava um beliscão e espirrou sete vezes tão violentamente que sua cabeça caiu. ‘Ha! Ha!’ riu o fantasma, e tendo espiado pelo buraco da fechadura as princesas girando para longe para salvar a vida, o espírito maligno pegou sua vítima e a colocou em uma grande caixa de lata, onde havia onze outros cavaleiros amontoados sem cabeça, como sardinhas, que todos se levantaram e começaram a …”

“Dance uma gaita de foles”, interrompeu Fred, enquanto Jo fazia uma pausa para respirar, “e, enquanto dançavam, o velho castelo de lixo se transformou em um navio de guerra a todo vapor. Halliards, lidere o Hard Alee e maneje as armas!’ rugiu o capitão, como um pirata português à vista, com uma bandeira negra como tinta voando em seu mastro de proa. diz o capitão, e uma luta tremenda começou. Claro que os ingleses batem, eles sempre batem.”

“Não, eles não!” gritou Jo, de lado.

“Tendo feito prisioneiro o capitão pirata, navegou por cima da escuna, cujos conveses estavam cheios de mortos e cujos embornais a sotavento corriam sangue, pois a ordem tinha sido ‘Cutlasses, e morram duro!’ “Companheiro do contramestre, pegue um pedaço da folha de jib voadora, e comece este vilão se ele não confessar seus pecados rapidamente”, disse o capitão britânico. O português segurou a língua como um tijolo e caminhou na prancha, enquanto os alegres alcatrão aplaudiram como loucos, mas o cão manhoso mergulhou, subiu por baixo do navio de guerra, afundou-o, e ela desceu, com todas as velas içadas, ‘Para o fundo do mar, mar, mar’ onde. ..” “Oh, gracioso! O que devo dizer?” gritou Sallie, enquanto Fred terminava sua ladainha, na qual ele havia misturado frases e fatos náuticos desordenados de um de seus livros favoritos. “Nós iremos, eles foram até o fundo, e uma simpática sereia os recebeu, mas ficou muito triste ao encontrar a caixa dos cavaleiros sem cabeça, e gentilmente os conservou em salmoura, esperando descobrir o mistério sobre eles, por ser mulher, ela estava curiosa. Pouco a pouco um mergulhador desceu, e a sereia disse: ‘Eu lhe darei uma caixa de pérolas se você puder pegá-la’, pois ela queria devolver a vida às pobres coisas e não conseguiu levantar o carga pesada ela mesma. Então o mergulhador o içou e ficou muito desapontado ao abri-lo para não encontrar pérolas. Ele o deixou em um grande campo solitário, onde foi encontrado por um…” e a sereia disse: ‘Eu lhe darei uma caixa de pérolas se você puder pegá-la’, pois ela queria devolver a vida aos pobres e não podia levantar a pesada carga. Então o mergulhador o içou e ficou muito desapontado ao abri-lo para não encontrar pérolas. Ele o deixou em um grande campo solitário, onde foi encontrado por um…” e a sereia disse: ‘Eu lhe darei uma caixa de pérolas se você puder pegá-la’, pois ela queria devolver a vida aos pobres e não podia levantar a pesada carga. Então o mergulhador o içou e ficou muito desapontado ao abri-lo para não encontrar pérolas. Ele o deixou em um grande campo solitário, onde foi encontrado por um…”

“Pequena gansa, que mantinha cem gansos gordos no campo”, disse Amy, quando a invenção de Sallie acabou. “A garotinha ficou com pena deles e perguntou a uma velha o que ela deveria fazer para ajudá-los. ‘Seus gansos vão te dizer, eles sabem tudo.’ disse a velha. Então ela perguntou o que ela deveria usar para as novas cabeças, já que as antigas estavam perdidas, e todos os gansos abriram suas cem bocas e gritaram…”

“Repolhos!” continuou Laurie prontamente. “‘Exatamente’, disse a garota, e correu para pegar doze belas do seu jardim. Ela as colocou, os cavaleiros reviveram imediatamente, agradeceram-lhe e seguiram seu caminho regozijando-se, sem saber a diferença, pois não havia tantas outras cabeças como elas no mundo que ninguém se importava com isso. O cavaleiro pelo qual estou interessado voltou para encontrar o rosto bonito, e soube que as princesas se libertaram e todas se casaram, mas Ele estava em um grande estado de espírito com isso, e montando o potro, que estava ao seu lado em todos os momentos, correu para o castelo para ver o que restava. Espiando por cima da cerca viva, ele viu a rainha de suas afeições escolhendo flores em seu jardim. ‘Você me dá uma rosa?’ disse ele. “Você deve vir e pegá-lo. Eu não posso ir até você, não é apropriado ‘, disse ela, doce como mel. Ele tentou escalar a cerca viva, mas ela parecia ficar cada vez mais alta. Então ele tentou empurrar, mas ficou cada vez mais espesso, e ele estava em desespero. Então, ele quebrou pacientemente galho após galho até fazer um pequeno buraco por onde espiou, dizendo implorando: ‘Deixe-me entrar! Me deixar entrar!’ Mas a linda princesa parecia não entender, pois ela colheu suas rosas em silêncio, e o deixou lutando para entrar. Se ele o fez ou não, Frank lhe dirá. dizendo implorando: ‘Deixe-me entrar! Me deixar entrar!’ Mas a linda princesa parecia não entender, pois ela colheu suas rosas em silêncio, e o deixou lutando para entrar. Se ele o fez ou não, Frank lhe dirá. dizendo implorando: ‘Deixe-me entrar! Me deixar entrar!’ Mas a linda princesa parecia não entender, pois ela colheu suas rosas em silêncio, e o deixou lutando para entrar. Se ele o fez ou não, Frank lhe dirá.

“Não posso. Não estou jogando, nunca jogo”, disse Frank, consternado com a situação sentimental da qual estava para resgatar o casal absurdo. Beth desapareceu atrás de Jo, e Grace estava dormindo.

“Então o pobre cavaleiro deve ficar preso na cerca, não é?” perguntou o Sr. Brooke, ainda olhando o rio, e brincando com a rosa selvagem em sua lapela.

“Acho que a princesa lhe deu um ramalhete e abriu o portão depois de um tempo”, disse Laurie, sorrindo para si mesmo, enquanto jogava bolotas em seu tutor.

“Que bobagem nós fizemos! Com prática, podemos fazer algo muito inteligente. Você conhece a Verdade?”

“Espero que sim”, disse Meg sobriamente.

“O jogo, quero dizer?”

“O que é isso?” disse Fred.

“Ora, você empilha suas mãos, escolhe um número e tira um de cada vez, e a pessoa que tira o número tem que responder verdadeiramente a qualquer pergunta feita pelo resto. É muito divertido.”

“Vamos tentar”, disse Jo, que gostava de novos experimentos.

A senhorita Kate e o senhor Booke, Meg e Ned recusaram, mas Fred, Sallie, Jo e Laurie empilharam e sacaram, e a sorte coube a Laurie.

“Quem são seus heróis?” perguntou Jô.

“Avô e Napoleão.”

“Qual senhora aqui você acha mais bonita?” disse Sallie.

“Margarida.”

“Qual você gosta mais?” de Fred.

“Jo, claro.” “Que perguntas tolas você faz!” E Jo deu de ombros desdenhosamente enquanto o resto ria de Laurie’ s tom prático.

“Tente novamente. A verdade não é um jogo ruim”, disse Fred.

“É muito bom para você”, retrucou Jo em voz baixa. A vez dela veio a seguir.

“Qual é o seu maior defeito?” perguntou Fred, a fim de testar nela a virtude que lhe faltava.

“Um temperamento explosivo.”

“O que você mais deseja?” disse Laurie.

“Um par de cadarços de botas”, respondeu Jo, adivinhando e derrotando seu propósito.

“Não é uma resposta verdadeira. Você deve dizer o que você realmente quer mais.”

“Gênio. Você não gostaria de poder me dar isso, Laurie?” E ela sorriu maliciosamente em seu rosto desapontado.

“Que virtudes você mais admira em um homem?” perguntou Sallie.

“Coragem e honestidade.”

“Agora minha vez, ” disse Fred, quando sua mão veio por último.

“Você não trapaceou no croquet?”

“Bem, sim, um pouco.”

“Bom! Você não tirou sua história de O LEÃO-MARINHO?” disse Laurie.

“Antes disso.”

“Você não acha que a nação inglesa é perfeita em todos os aspectos?” perguntou Sallie

. t.”

“Ele é um verdadeiro John Bull. Agora, Srta. Sallie, você terá uma chance sem esperar para sacar. Vou atormentar seus sentimentos primeiro perguntando se você não acha que é uma espécie de paquerador”, disse Laurie, enquanto Jo acenava para Fred como um sinal de que a paz havia sido declarada.

“Seu menino impertinente! Claro que não estou”, exclamou Sallie, com um ar que provava o contrário.

“O que você mais gosta?” perguntou Jô.

“Dança e luvas francesas.”

“Bem, acho que Truth é uma peça muito boba. Vamos fazer um jogo sensato de Autores para refrescar nossas mentes”, propôs Jo.

Ned, Frank e as meninas se juntaram a isso, e enquanto isso, os três anciãos sentaram-se separados, conversando. A Srta. Kate pegou seu esboço novamente, e Margaret a observou, enquanto o Sr. Brooke estava deitado na grama com um livro, que ele não leu.

“Como você faz isso lindamente! Eu gostaria de poder desenhar”, disse Meg, com uma mistura de admiração e arrependimento em sua voz.

“Por que você não aprende? Acho que você tem gosto e talento para isso”, respondeu a Srta. Kate graciosamente.

“Eu não tenho tempo.”

“Sua mãe prefere outras realizações, imagino. A minha também, mas provei a ela que tinha talento tendo algumas aulas em particular, e então ela estava bem disposta que eu continuasse. Você não pode fazer o mesmo com o seu? governanta?”

“Eu não tenho nenhum.”

— Esqueci que as moças dos Estados Unidos vão mais à escola do que conosco. Escolas muito boas também, papai diz. Você vai para uma particular, suponho?

“Eu não vou. Eu mesma sou uma governanta.”

“Ah. de fato!” disse Miss Kate, mas ela poderia muito bem ter dito: “Meu Deus, que horror!” pois seu tom sugeria isso, e algo em seu rosto fez Meg corar e desejar que ela não tivesse sido tão franca.

O Sr. Brooke ergueu os olhos e disse rapidamente: As moças dos Estados Unidos amam a independência tanto quanto seus ancestrais, e são admiradas e respeitadas por se sustentarem

. Temos muitas moças respeitáveis ​​e dignas que fazem o mesmo e são empregadas pela nobreza, porque, sendo filhas de cavalheiros, são ambas bem educadas e bem-sucedidas, sabe”, disse a Srta. orgulho, e fez seu trabalho parecer não apenas mais desagradável, mas degradante.

“A canção alemã serviu, Srta. March?” perguntou o Sr. Brooke, interrompendo uma pausa constrangedora.

“Ah, sim! Foi muito fofo, e estou muito agradecido a quem traduziu para mim.” E Meg’

“Você não lê alemão?” perguntou Miss Kate com um olhar de surpresa.

“Não muito bem. Meu pai, que me ensinou, está fora, e eu não entro muito rápido sozinho, pois não tenho ninguém para corrigir minha pronúncia.”

“Tente um pouco agora. Aqui está a Mary Stuart de Schiller e um tutor que adora ensinar.” E o Sr. Brooke colocou o livro no colo dela com um sorriso convidativo.

“É tão difícil que tenho medo de tentar”, disse Meg, agradecida, mas tímida na presença da jovem talentosa ao seu lado.

“Vou ler um pouco para encorajá-lo.” E a Srta. Kate leu uma das passagens mais bonitas de uma maneira perfeitamente correta, mas perfeitamente inexpressiva.

O Sr. Brooke não fez nenhum comentário ao devolver o livro para Meg, que disse inocentemente: ” Achei que fosse poesia.” “Uma parte é. Experimente esta passagem.”

Havia um sorriso estranho na boca do Sr. Brooke quando ele se abriu com o lamento da pobre Mary.

Meg seguindo obedientemente a longa lâmina de grama que seu novo tutor costumava apontar, lia lenta e timidamente, inconscientemente fazendo poesia das palavras duras pela entonação suave de sua voz musical. Desceu a página o guia verde, e logo, esquecendo seu ouvinte na beleza da cena triste, Meg leu como se estivesse sozinha, dando um pequeno toque de tragédia às palavras da infeliz rainha. Se ela tivesse visto os olhos castanhos então, ela teria parado de repente, mas ela nunca olhou para cima, e a lição não foi estragada para ela.

“Muito bem mesmo!” disse o Sr. Brooke, enquanto ela fazia uma pausa, ignorando seus muitos erros, e parecendo que ele realmente adorava ensinar.

Miss Kate ergueu o copo e, depois de examinar o pequeno quadro à sua frente, fechou o caderno de desenho, dizendo com condescendência: “Você tem um bom sotaque e com o tempo será um leitor inteligente. , pois o alemão é uma conquista valiosa para os professores. Eu devo cuidar de Grace, ela está brincando.” E a senhorita Kate se afastou, acrescentando para si mesma com um encolher de ombros: “Eu não vim para acompanhar uma governanta, embora ela seja jovem e bonita. Que pessoas estranhas esses ianques são. Receio que Laurie seja muito mimada entre eles. “

“Esqueci que os ingleses preferem torcer o nariz para as governantas e não tratá-las como nós”, disse Meg, olhando para a figura que se afastava com uma expressão irritada.

“Os tutores também passam por momentos difíceis lá, como eu sei para minha tristeza. Não há lugar como a América para nós trabalhadores, Srta. Margaret.” E o Sr. Brooke parecia tão contente e alegre que Meg se envergonhou de lamentar sua difícil situação.

“Ainda bem que eu moro lá. Não gosto do meu trabalho, mas no final das contas me dá bastante satisfação, então não vou reclamar. Só queria gostar de ensinar como você. “

“Acho que você faria se tivesse Laurie como aluna. Lamento muito perdê-lo no ano que vem”, disse o Sr. Brooke, ocupado abrindo buracos na relva.

“Indo para a faculdade, eu suponho?” Os lábios de Meg fizeram a pergunta, mas seus olhos acrescentaram: “E o que acontece com você?”

“Sim, é hora de ele ir, pois ele está pronto, e assim que ele for embora, eu me tornarei soldado. Eu sou necessário.”

“Estou feliz por isso!” exclamou Meg. “Acho que todo jovem gostaria de ir, embora seja difícil para as mães e irmãs que ficam em casa”, acrescentou com tristeza. “Eu não tenho nenhum dos dois, e pouquíssimos amigos que se importam se eu vivo ou morro”, disse o Sr. Brooke com amargura enquanto colocava distraidamente a rosa morta no buraco que havia feito e a cobria, como um pequeno túmulo.

“Laurie e seu avô se importariam muito, e todos nós deveríamos estar muito tristes por qualquer dano acontecer a você”, disse Meg com entusiasmo.

“Obrigado, isso parece agradável”, começou o Sr. Brooke, parecendo alegre novamente, mas antes que ele pudesse terminar seu discurso, Ned, montado no cavalo velho, veio desajeitado para mostrar sua habilidade equestre diante das jovens, e havia não mais quieto naquele dia.

“Você não gosta de montar?” perguntou Grace de Amy, enquanto descansavam depois de uma corrida ao redor do campo com os outros, liderados por Ned.

“Eu adoro isso. Minha irmã, Meg, costumava cavalgar quando papai era rico, mas não temos cavalos agora, exceto Ellen Tree”, acrescentou Amy, rindo.

“Fale-me sobre Ellen Tree. É um burro?” perguntou Grace curiosa.

“Ora, você vê, Jo é louca por cavalos e eu também, mas só temos uma velha sela lateral e nenhum cavalo. Em nosso jardim há uma macieira que tem um belo galho baixo, então Jo colocou a sela isso, fixamos algumas rédeas na parte que aparece, e pulamos na Ellen Tree sempre que quisermos.”

“Que engraçado!” riu Graça. “Tenho um pônei em casa e ando quase todos os dias no parque com Fred e Kate. É muito bom, pois meus amigos também vão, e o Row está cheio de senhoras e senhores.”

“Querido, que encantador! Espero ir para o exterior algum dia, mas prefiro ir a Roma do que a briga”, disse Amy, que não tinha a menor ideia do que era a fileira e não teria pedido o mundo .

Frank, sentado logo atrás das meninas, ouviu o que elas estavam dizendo e empurrou a muleta para longe dele com um gesto impaciente enquanto observava os rapazes ativos fazendo todo tipo de ginástica cômica. Beth, que estava coletando as cartas de Autor espalhadas, ergueu os olhos e disse, com seu jeito tímido, mas amigável: “Receio que você esteja cansada. Posso fazer alguma coisa por você?”

“Fale comigo, por favor. É chato ficar sentado sozinho”, respondeu Frank, que evidentemente estava acostumado a ser muito valorizado em casa.

Se ele pedisse a ela para fazer um discurso em latim, não teria parecido uma tarefa mais impossível para a tímida Beth, mas não havia lugar para onde correr, nenhuma Jo para se esconder agora, e o pobre menino olhou para ela com tanta saudade que ela corajosamente resolveu tentar.

“Você gostaria de falar sobre o que?” ela perguntou, remexendo nas cartas e deixando cair metade enquanto tentava amarrá-las.

“Bem, eu gosto de ouvir sobre críquete, passeios de barco e caça”, disse Frank, que ainda não aprendera a adequar seus divertimentos às suas forças.

Meu coração! O que devo fazer? Eu não sei nada sobre eles, pensou Beth, e esquecendo a desgraça do menino em sua agitação, ela disse, esperando fazê-lo falar: “Eu nunca vi nenhuma caçada, mas suponho que você saiba tudo sobre isso.”

“Eu fiz uma vez, mas nunca mais poderei caçar, pois me machuquei pulando um portão de cinco barras confuso, então não há mais cavalos e cães para mim”, disse Frank com um suspiro que fez Beth se odiar por seu erro inocente. .

“Seus cervos são muito mais bonitos do que nossos búfalos feios”, disse ela, voltando-se para as pradarias em busca de ajuda e sentindo-se feliz por ter lido um dos livros de meninos que Jo gostava.

Búfalos provou ser reconfortante e satisfatório, e em sua ânsia de divertir outro, Beth esqueceu de si mesma, e estava completamente inconsciente da surpresa e deleite de suas irmãs com o espetáculo incomum de Beth falando com um dos meninos terríveis, contra quem ela havia implorado proteção. .

“Abençoe o coração dela! Ela tem pena dele, então ela é boa para ele”, ajuda Jo, sorrindo para ela do campo de críquete.

“Sempre disse que ela era uma santinha”, acrescentou Meg, como se não houvesse mais dúvidas sobre isso.

“Faz tanto tempo que não ouço Frank rir tanto”, disse Grace para Amy, enquanto elas conversavam sobre bonecas e fazendo chá com xícaras de bolota.

“Minha irmã Beth é uma garota muito exigente, quando ela gosta de ser”, disse Amy, muito satisfeita com o sucesso de Beth. Ela quis dizer ‘facinante’, mas como Grace não sabia o significado exato de nenhuma das palavras, fastidioso soava bem e causava boa impressão.

Um circo improvisado, raposas e gansos, e um amigável jogo de croquet encerraram a tarde. Ao pôr-do-sol, a barraca foi desmontada, cestos embalados, postigos puxados, barcos carregados, e todo o grupo flutuou rio abaixo, cantando a plenos pulmões. Ned, ficando sentimental, gorjeou uma serenata com o refrão pensativo…

Sozinho, sozinho, ah! Ai, sozinho,

e nas linhas…

Cada um de nós é jovem, cada um de nós tem um coração, Oh, por que devemos ficar tão friamente separados?

ele olhou para Meg com uma expressão tão indiferente que ela riu abertamente e estragou sua música.

“Como você pode ser tão cruel comigo?” ele sussurrou, sob a cobertura de um coro animado. “Você ficou perto daquela inglesa engomada o dia todo, e agora você me esnoba.”

“Eu não queria, mas você parecia tão engraçado que eu realmente não pude evitar”, respondeu Meg, ignorando a primeira parte de sua repreensão, pois era bem verdade que ela o havia evitado, lembrando-se da festa de Moffat e a conversa depois.

Ned ficou ofendido e virou-se para Sallie em busca de consolo, dizendo-lhe um tanto mesquinhamente: “Não há um pouco de flerte nessa garota, há?”

“Nem uma partícula, mas ela é uma querida”, respondeu Sallie,

“Ela não é um cervo ferido de qualquer maneira”, disse Ned, tentando ser espirituoso, e tendo sucesso como os cavalheiros muito jovens costumam fazer.

No gramado onde se reunira, a festinha se separou com cordiais boas-noites e despedidas, pois os Vaughn estavam indo para o Canadá. Enquanto as quatro irmãs voltavam para casa pelo jardim, a Srta. Kate cuidou delas, dizendo, sem o tom condescendente em sua voz: “Apesar de suas maneiras demonstrativas, as garotas americanas são muito simpáticas quando se conhecem.”

“Eu concordo com você”, disse o Sr. Brooke.

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