Jo foi a primeira a acordar na madrugada cinzenta da manhã de Natal. Não havia meias penduradas na lareira, e por um momento ela se sentiu tão desapontada quanto há muito tempo, quando sua pequena meia caiu porque estava cheia de guloseimas. Então ela se lembrou da promessa de sua mãe e, deslizando a mão sob o travesseiro, tirou um livrinho de capa carmesim. Ela o conhecia muito bem, pois era aquela linda e velha história da melhor vida já vivida, e Jo sentiu que era um verdadeiro guia para qualquer peregrino em uma longa jornada. Ela acordou Meg com um “Feliz Natal” e pediu que ela visse o que havia debaixo do travesseiro. Apareceu um livro de capa verde, com a mesma foto dentro e algumas palavras escritas pela mãe, o que tornava o presente muito precioso aos olhos deles.

Apesar de suas pequenas vaidades, Margaret tinha uma natureza doce e piedosa, que inconscientemente influenciava suas irmãs, especialmente Jo, que a amava com muita ternura e a obedecia porque seus conselhos eram dados com muita delicadeza.

“Meninas”, disse Meg séria, olhando da cabeça caída ao seu lado para os dois pequeninos de touca de dormir no quarto além, “mamãe quer que leiamos, amemos e cuidemos desses livros, e devemos começar imediatamente. para ser fiel sobre isso, mas desde que papai foi embora e todos esses problemas de guerra nos perturbaram, negligenciamos muitas coisas. Você pode fazer o que quiser, mas vou manter meu livro sobre a mesa aqui e ler um pouco todas as manhãs assim que ao acordar, pois sei que isso me fará bem e me ajudará durante o dia.”

Então ela abriu seu novo livro e começou a ler. Jo colocou o braço em volta dela e, encostando-se no rosto, leu também, com a expressão calma tão raramente vista em seu rosto inquieto.

“Como Meg é boa! ​​Venha, Amy, vamos fazer como eles. Eu ajudo você com as palavras difíceis, e eles explicam as coisas se não entendemos”, sussurrou Beth, muito impressionada com os lindos livros. e suas irmãs, exemplo.

“Estou feliz que o meu seja azul”, disse Amy. e então os quartos ficaram muito quietos enquanto as páginas eram suavemente viradas, e o sol de inverno se insinuava para tocar as cabeças brilhantes e os rostos sérios com uma saudação de Natal.

“Onde está a mãe?” perguntou Meg, enquanto ela e Jo corriam para agradecer seus presentes, meia hora depois.

“Só Deus sabe. algum pobre coitado veio começando, e sua mãe foi direto para ver o que era necessário. Nunca houve uma mulher assim para dar comida e bebida, roupas e fogos”, respondeu Hannah, que vivia com a família desde o nascimento de Meg, e era considerada por todos mais como amiga do que como serva.

“Ela vai voltar em breve, eu acho, então frite seus bolos e tenha tudo pronto”, disse Meg, olhando para os presentes que foram recolhidos em uma cesta e guardados debaixo do sofá, prontos para serem entregues na hora certa. “por que, onde está o frasco de colônia de Amy?” acrescentou ela, pois o pequeno frasco não apareceu.

“Ela o tirou um minuto atrás e saiu com ele para colocar uma fita nele, ou algo assim”, respondeu Jo,

“Como meus lenços estão lindos, não estão? Hannah os lavou e passou para mim, e eu mesma marquei todos eles”, disse Beth, olhando orgulhosamente para as letras um tanto irregulares que lhe custaram tanto trabalho.

“Abençoe a criança! Ela foi e colocou ‘Mãe’ neles em vez de ‘M. March’. Que engraçado!” gritou Jo, pegando um.

“Não é mesmo? Achei melhor fazer assim, porque as iniciais de Meg são MM, e não quero que ninguém use isso além de Marmee”, disse Beth;, parecendo preocupada.

“Está tudo bem, querida, e uma ideia muito bonita, muito sensata também, pois ninguém pode errar agora. Vai agradá-la muito, eu sei”, disse Meg, franzindo a testa para Jo e sorrindo para Beth.

“Aí está a mamãe. Esconda a cesta, rápido!

Amy entrou apressadamente e pareceu um pouco envergonhada quando viu suas irmãs esperando por ela.

“Onde você esteve, e o que você está escondendo atrás de você?” perguntou Meg, surpresa ao ver, pelo capuz e pela capa, que a preguiçosa Amy tinha saído tão cedo.

“Não ria de mim, Jo! Eu não quis dizer que ninguém deveria saber até que chegasse a hora. Eu só queria trocar o frasco pequeno por um grande, e dei todo o meu dinheiro para obtê-lo, e estou realmente tentando não ser mais egoísta.”

Enquanto falava, Amy mostrou o belo frasco que substituiu o barato, e parecia tão séria e humilde em seu pequeno esforço para esquecer de si mesma que Meg a abraçou ali mesmo, e Jo a declarou ‘um trunfo’, enquanto Beth correu para o janela, e escolheu sua melhor rosa para enfeitar a garrafa majestosa.

“Você vê que eu me senti envergonhado do meu presente, depois de ler e falar sobre ser bom esta manhã, então eu corri até a esquina e o troquei no minuto em que acordei, e estou tão feliz, pois o meu é o mais bonito agora.”

Outro estrondo da porta da rua mandou a cesta para debaixo do sofá e as meninas para a mesa, ansiosas pelo café da manhã.

“Feliz Natal, Marmee! Muitos deles! Obrigado por nossos livros. Nós lemos alguns, e significamos para todos os dias”, todos gritaram em coro. “Feliz Natal, filhinhas! Fico feliz que tenham começado imediatamente, e espero que continuem. Mas quero dizer uma palavra antes de nos sentarmos. Não muito longe daqui está uma pobre mulher com um bebê recém-nascido. Seis crianças estão amontoadas em uma cama para não congelarem, pois não têm fogo. Não há nada para comer lá, e o menino mais velho veio me dizer que estavam com fome e frio. como presente de Natal?”

Todos estavam com uma fome incomum, tendo esperado quase uma hora, e por um minuto ninguém falou, apenas um minuto, pois Jo exclamou impetuosamente: “Estou tão feliz que você veio antes de começarmos!”

“Posso ir ajudar a levar as coisas para as pobres criancinhas?” perguntou Beth ansiosamente.

“Vou pegar o creme e os muffings”, acrescentou Amy, heroicamente desistindo do artigo de que mais gostava.

Meg já estava cobrindo o trigo sarraceno e empilhando o pão em um prato grande.

“Achei que você faria isso”, disse a Sra. March, sorrindo como se estivesse satisfeita. “Vocês todos irão me ajudar, e quando voltarmos teremos pão e leite no café da manhã, e faremos as pazes na hora do jantar.”

Eles logo estavam prontos, e a procissão partiu. Felizmente era cedo, e eles passaram por ruas secundárias, então poucas pessoas os viram, e ninguém riu da festa esquisita.

Era um quarto pobre, vazio e miserável, com janelas quebradas, sem fogo, roupas de cama esfarrapadas, uma mãe doente, um bebê chorando e um grupo de crianças pálidas e famintas aninhadas sob uma colcha velha, tentando se aquecer.

Como os olhos grandes olhavam e os lábios azuis sorriam enquanto as meninas entravam.

“Ach, mein Gott! É bom que os anjos venham até nós!” disse a pobre mulher, chorando de alegria.

“Anjos engraçados com capuzes e luvas”, disse Jo, e os fez rir.

Em poucos minutos, realmente parecia que espíritos bondosos estavam trabalhando ali. Hannah, que carregava lenha, fez uma fogueira e tapou as vidraças quebradas com chapéus velhos e sua própria capa. A sra. March deu chá e mingau à mãe e a confortou com promessas de ajuda, enquanto ela vestia o bebê com tanta ternura como se fosse seu. As meninas, entretanto, espalharam a mesa, colocaram as crianças em volta do fogo e as alimentaram como pássaros famintos, rindo, conversando e tentando entender o inglês engraçado e quebrado.

“Isso é intestino!” “Die Engel-kinder!” choravam os coitados enquanto comiam e esquentavam as mãos roxas no fogo confortável. As meninas nunca haviam sido chamadas de crianças-anjos antes, e acharam isso muito agradável, especialmente Jo, que era considerada um ‘Sancho’ desde que nasceu. Foi um café da manhã muito feliz, embora eles não tenham recebido nada disso. E quando eles foram embora, deixando o conforto para trás, acho que não havia em toda a cidade quatro pessoas mais alegres do que as menininhas famintas que davam seu café da manhã e se contentavam com pão e leite na manhã de Natal.

“Isso é amar nosso próximo melhor do que a nós mesmos, e eu gosto disso”, disse Meg, enquanto eles distribuíam seus presentes enquanto sua mãe estava no andar de cima coletando roupas para os pobres Hummels.

Não era um espetáculo muito esplêndido, mas havia muito amor nos poucos pacotinhos, e o vaso alto de rosas vermelhas, crisântemos brancos e trepadeiras, que ficava no meio, dava um ar bastante elegante ao tabela.

“Ela está vindo! Ataque, Beth! Abra a porta, Amy! Três vivas para Marmee!” exclamou Jo, saltitando enquanto Meg ia conduzir a mãe ao trono de honra.

Beth tocou sua marcha mais alegre, Amy abriu a porta e Meg encenou a escolta com grande dignidade. A Sra. March ficou ao mesmo tempo surpresa e emocionada, e sorriu com os olhos cheios enquanto examinava seus presentes e lia as pequenas notas que os acompanhavam. Os chinelos foram colocados imediatamente, um lenço novo foi colocado em seu bolso, bem perfumado com a colônia de Amy, a rosa foi presa em seu peito e as luvas bonitas foram declaradas como um ajuste perfeito.

Houve muitas risadas, beijos e explicações, da maneira simples e amorosa que torna esses festivais domésticos tão agradáveis ​​na época, tão doces de lembrar muito depois, e então tudo começou a trabalhar.

As caridades e cerimônias matinais demoravam tanto que o resto do dia era dedicado aos preparativos para as festividades da noite. Sendo ainda muito jovens para ir com frequência ao teatro, e não ricas o suficiente para arcar com grandes despesas para apresentações privadas, as meninas colocaram sua inteligência para trabalhar, e a necessidade, sendo a mãe da invenção, fez tudo o que precisavam. Muito inteligentes eram algumas de suas produções, violões de papelão, lâmpadas antigas feitas de antiquados barcos de manteiga cobertos com papel prateado, lindos mantos de algodão velho, brilhando com lantejoulas de estanho de uma fábrica de picles e armaduras cobertas com os mesmos pedaços úteis em forma de diamante deixaram os lençóis da pousada quando as tampas dos potes de conserva foram cortadas. A grande câmara foi palco de muitas folias inocentes.

Nenhum cavalheiro foi admitido, então Jo interpretou papéis masculinos para o conteúdo de seu coração e teve imensa satisfação em um par de botas de couro avermelhadas que lhe foram oferecidas por um amigo, que conhecia uma senhora que conhecia um ator. Essas botas, um velho florete e um gibão rasgado usado por um artista para algum quadro, eram os principais tesouros de Jo e apareciam em todas as ocasiões. A pequenez da companhia fez com que os dois atores principais fizessem vários papéis cada um, e eles certamente mereciam algum crédito pelo trabalho árduo que fizeram em aprender três ou quatro partes diferentes, entrando e saindo de vários figurinos e gerenciando o estágio além disso. Era um excelente exercício para suas memórias, uma diversão inofensiva, e empregava muitas horas que de outra forma teriam sido ociosas, solitárias ou gastas em uma sociedade menos lucrativa.

Na noite de Natal, uma dúzia de garotas se amontoaram na cama que era o círculo de vestidos e sentaram-se diante das cortinas de chintz azul e amarelo em um estado de expectativa muito lisonjeiro. Houve muitos sussurros e sussurros atrás da cortina, um pouco de fumaça de lamparina e uma risadinha ocasional de Amy, que costumava ficar histérica com a excitação do momento. Logo um sino soou, as cortinas se abriram e a TRAGÉDIA OPERÁTICA começou.

“Um bosque sombrio”, de acordo com um cartaz, era representado por alguns arbustos em vasos, baeta verde no chão e uma caverna ao longe. Esta caverna foi feita com um cavalinho de roupa como teto, escrivaninhas como paredes, e nela havia uma pequena fornalha a todo vapor, com uma panela preta sobre ela e uma velha bruxa curvada sobre ela. O palco estava escuro e o brilho da fornalha teve um belo efeito, especialmente porque o vapor real saiu da chaleira quando a bruxa tirou a tampa. Um momento foi permitido para a primeira emoção diminuir, então Hugo, o vilão, entrou com uma espada tilintante ao seu lado, um chapéu desleixado, barba preta, capa misteriosa e as botas. Depois de andar de um lado para o outro com muita agitação, ele bateu na testa e explodiu em uma tensão selvagem, cantando seu ódio a Roderigo, seu amor por Zara, e sua agradável resolução de matar um e ganhar o outro. Os tons ásperos da voz de Hugo, com um grito ocasional quando seus sentimentos o dominavam, eram muito impressionantes, e o público aplaudiu no momento em que ele parou para respirar. curvando-se com o ar de quem está acostumado a elogios públicos, ele se esgueirou para a caverna e ordenou que Hagar saísse com um comando: “Que oh, servo! Eu preciso de você!”

Saiu Meg, com crina cinza pendurada no rosto, um manto vermelho e preto, um cajado e sinais cabalísticos no manto. Hugo exigiu uma poção para fazer Zara adorá-lo, e uma para destruir Roderigo. Hagar, em uma bela melodia dramática, prometeu ambos, e passou a chamar o espírito que traria o filtro do amor.

Para cá, para cá, de tua casa, Sprite do Ar, eu te convido a vir! Nascido de rosas, alimentado de orvalho, Feitiços e poções você pode preparar? Traga-me aqui, com velocidade élfica, O filtro perfumado que eu preciso. Faça-o doce e rápido e forte, Espírito, responda agora minha canção!

Uma melodia suave soou, e então no fundo da caverna apareceu uma pequena figura em branco nublado, com asas brilhantes, cabelos dourados e uma guirlanda de rosas na cabeça. Acenando com uma varinha, cantou…

Para cá venho, Do meu lar arejado, Longe na lua prateada. Pegue o feitiço mágico, e use-o bem, ou seu poder desaparecerá em breve!

E deixando cair uma pequena garrafa dourada aos pés da bruxa, o espírito desapareceu. Outro canto de Hagar produziu outra aparição, não muito bonita, pois com um estrondo apareceu um diabinho preto feio e, tendo resmungado uma resposta, jogou uma garrafa escura em Hugo e desapareceu com uma risada zombeteira. Tendo gorjeado seus agradecimentos e colocado as poções em suas botas, Hugo partiu, e Hagar informou ao público que, como ele havia matado alguns de seus amigos em tempos passados, ela o amaldiçoou, e pretende frustrar seus planos e se vingar. dele. Então a cortina caiu, e o público descansou e comeu doces enquanto discutiam os méritos da peça.

Houve muitas marteladas antes que a cortina se levantasse novamente, mas quando se tornou evidente que uma obra-prima da carpintaria de palco havia sido montada, ninguém murmurou pela demora. Foi realmente soberbo. Uma torre subia até o teto, a meio caminho apareceu uma janela com uma lamparina acesa, e atrás da cortina branca apareceu Zara com um lindo vestido azul e prata, esperando por Roderigo. Ele veio em uma bela roupagem, com boné emplumado, capa vermelha, mechas castanhas, um violão e as botas, é claro. Ajoelhado ao pé da torre, cantou uma serenata em tons derretidos. Zara respondeu e, após um diálogo musical, consentiu em voar. Então veio o grande efeito da peça. Rodrigo sacou uma escada de corda, com cinco degraus, levantou uma ponta e convidou Zara a descer. Timidamente ela se esgueirou de sua treliça, colocou a mão no ombro de Roderigo, e estava prestes a pular graciosamente para baixo quando “Ai! Ai de Zara!” ela esqueceu o trem. Bateu na janela, a torre cambaleou, inclinou-se para a frente, caiu com um estrondo e enterrou os infelizes amantes nas ruínas.

Um grito universal surgiu quando as botas avermelhadas acenaram loucamente dos destroços e uma cabeça dourada emergiu, exclamando: “Eu avisei! Eu avisei!” Com maravilhosa presença de espírito, Don Pedro, o senhor cruel, entrou correndo, arrastou sua filha, com um aparte apressado…

“Não ria! Aja como se estivesse tudo bem!” e, mandando Roderigo subir, baniu-o do reino com ira e desprezo. Embora decididamente abalado pela queda da torre sobre ele, Roderigo desafiou o velho senhor e recusou-se a se mexer. Este exemplo destemido demitiu a Zara. Ela também desafiou seu senhor, e ele ordenou que ambos fossem para as masmorras mais profundas do castelo. Um pequeno e robusto criado entrou com correntes e os levou embora, parecendo muito assustado e evidentemente esquecendo o discurso que deveria ter feito.

O terceiro ato foi no salão do castelo, e aqui apareceu Hagar, vindo libertar os amantes e acabar com Hugo. Ela o ouve chegando e se esconde, vê-o colocar as poções em dois copos de vinho e dizer ao tímido criado: “Leve-os aos cativos em suas celas e diga-lhes que irei em breve.” O criado chama Hugo de lado para lhe dizer algo, e Hagar troca as xícaras por outras duas que são inofensivas. Ferdinando, o ‘servo’, os leva embora, e Hagar devolve a taça que contém o veneno destinado a Rodrigo. Hugo, ficando com sede depois de um longo gorjeio, bebe, perde o juízo e, depois de muito agarrar e pisar, cai no chão e morre, enquanto Hagar lhe informa o que ela fez em uma canção de poder e melodia requintados.

Esta foi uma cena verdadeiramente emocionante, embora algumas pessoas possam ter pensado que a queda repentina de uma quantidade de longos cabelos ruivos prejudicava o efeito da morte do vilão. Ele foi chamado diante da cortina, e com grande propriedade apareceu, conduzindo Agar, cujo canto foi considerado mais maravilhoso do que todo o resto da apresentação junto.

O quarto ato mostrou o desesperado Roderigo a ponto de se esfaquear porque lhe disseram que Zara o abandonou. Assim como a adaga está em seu coração, uma linda canção é cantada sob sua janela, informando-o de que Zara é verdadeira, mas está em perigo, e ele pode salvá-la se quiser. Uma chave é jogada, que destranca a porta, e em um espasmo de êxtase ele arranca suas correntes e corre para encontrar e resgatar sua amada.

O quinto ato começou com uma cena tempestuosa entre Zara e Don Pedro. Ele deseja que ela vá para um convento, mas ela não quer saber disso e, após um apelo comovente, está prestes a desmaiar quando Roderigo entra correndo e exige sua mão. Dom Pedro recusa, porque não é rico. Eles gritam e gesticulam tremendamente, mas não concordam, e Rodrigo está prestes a levar a exausta Zara, quando o tímido criado entra com uma carta e uma bolsa de Hagar, que desapareceu misteriosamente. Este último informa ao grupo que ela lega uma riqueza incalculável ao jovem casal e uma terrível condenação a Don Pedro, se ele não os fizer felizes. A bolsa é aberta, e vários litros de dinheiro de estanho caem sobre o palco até que ele seja completamente glorificado com o brilho. Isso suaviza inteiramente o touro severo. Ele consente sem um murmúrio, todos se juntam em um coro alegre,

Aplausos tumultuosos se seguiram, mas receberam um cheque inesperado, pois o berço, sobre o qual foi construído o círculo de roupas, calou-se de repente e extinguiu o público entusiasmado. Rodrigo e Dom Pedro voaram para o resgate, e todos foram retirados ilesos, embora muitos estivessem mudos de tanto rir. a excitação mal havia diminuído quando Hannah apareceu, com “os cumprimentos da Sra. March, e se as damas descessem para o jantar”.

Isso foi uma surpresa até para os atores, e quando eles viram a mesa, eles se entreolharam com assombro arrebatador. Era típico de Marmee preparar um mimo para eles, mas algo tão bom quanto isso era inédito desde os dias de fartura. Havia sorvete, na verdade dois pratos dele, rosa e branco, e bolo e frutas e bombons franceses distraídos e, no meio da mesa, quatro grandes buquês de flores quentes da casa.

Eles ficaram sem fôlego, e eles olharam primeiro para a mesa e depois para a mãe, que parecia ter gostado imensamente. “São fadas?” perguntou Amy.

“Papai Noel”, disse Beth.

“Mamãe fez isso.” E Meg sorriu mais docemente, apesar de sua barba grisalha e sobrancelhas brancas.

“Tia March teve um bom ataque e mandou o jantar”, exclamou Jo, com uma inspiração repentina.

“Tudo errado. O velho Sr. Laurence mandou”, respondeu a Sra. March.

“O avô do menino Laurence! O que diabos colocou uma coisa dessas na cabeça dele? Nós não o conhecemos!” exclamou Meg.

“Hannah contou a um de seus servos sobre o seu café da manhã. Ele é um velho cavalheiro estranho, mas isso o agradou. Ele conheceu meu pai anos atrás e me enviou um bilhete educado esta tarde, dizendo que esperava que eu permitisse que ele expressasse seu sentimento amigável para com meus filhos enviando-lhes algumas ninharias em homenagem ao dia. Eu não poderia recusar, então você tem um pequeno banquete à noite para compensar o café da manhã com pão e leite.”

“Aquele garoto; coloque isso na cabeça dele, eu sei que ele fez! Ele é um sujeito excelente, e eu gostaria que pudéssemos nos conhecer. Ele parece que gostaria de nos conhecer, mas ele é tímido, e Meg é tão empertigada que ela ganhou não me deixe falar com ele quando passarmos”, disse Jo, enquanto os pratos giravam e o gelo começava a derreter, com ahs e ahs de satisfação.

“Você quer dizer as pessoas que moram na casa grande ao lado, não é?” perguntou uma das meninas. “Minha mãe conhece o velho Sr. Laurence, mas diz que ele é muito orgulhoso e não gosta de se misturar com os vizinhos. Ele mantém o neto calado, quando não está cavalgando ou passeando com o tutor, e o faz estudar muito Nós o convidamos para nossa festa, mas ele não veio. Mamãe diz que ele é muito legal, embora ele nunca fale conosco, garotas.

“Nosso gato fugiu uma vez, e ele a trouxe de volta, e nós conversamos por cima da cerca, e estávamos nos dando muito bem, tudo sobre críquete, e assim por diante, quando ele viu Meg chegando e foi embora. Quero conhecê-lo um pouco. dia, pois ele precisa se divertir, tenho certeza que precisa”, disse Jo decididamente.

“Gosto das maneiras dele, e ele parece um cavalheiro, então não tenho objeção a que você o conheça, se houver uma oportunidade adequada. Ele mesmo trouxe as flores, e eu deveria ter convidado ele, se tivesse certeza. O que estava acontecendo lá em cima. Ele parecia tão melancólico quando foi embora, ouvindo a brincadeira e evidentemente não tendo nenhuma.

“É uma misericórdia que você não fez, mãe!” riu Jo, olhando para suas botas. “Mas teremos outra peça em algum momento que ele possa ver. Talvez ele ajude a atuar.

“Eu nunca tive um buquê tão bom antes! Como é bonito!” E Meg examinou suas flores com grande interesse.

“Elas são lindas. Mas as rosas de Beth são mais doces para mim”, disse a Sra. March, cheirando o ramalhete meio morto em seu cinto.

Beth aconchegou-se a ela e sussurrou baixinho: “Eu gostaria de poder enviar meu bando para o papai. Receio que ele não esteja tendo um Natal tão feliz como nós.”

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