Durante uma semana, a quantidade de virtude na velha casa teria abastecido a vizinhança. Foi realmente incrível, pois todos pareciam em um estado de espírito celestial, e a autonegação estava na moda. Aliviadas de sua primeira ansiedade em relação ao pai, as meninas insensivelmente relaxaram um pouco seus esforços louváveis ​​e começaram a voltar aos velhos hábitos. Eles não esqueceram seu lema, mas esperar e se manter ocupados parecia ficar mais fácil, e depois de tantos esforços tremendos, eles sentiram que a Endeavor merecia um feriado, e deu-lhe muitos.

Jo pegou um resfriado forte por negligência em cobrir a cabeça tosquiada o suficiente e recebeu ordens de ficar em casa até que ela estivesse melhor, pois tia March não gostava de ouvir as pessoas lerem com resfriados na cabeça. Jo gostou disso, e depois de uma reviravolta enérgica do sótão ao porão, afundou no sofá para cuidar do frio com arsênico e livros. Amy descobriu que trabalho doméstico e arte não combinavam bem e voltou para suas tortas de barro. Meg ia diariamente às alunas e costurava, ou pensava que costurava, em casa, mas passava muito tempo escrevendo longas cartas para a mãe ou lendo os despachos de Washington repetidamente. Beth continuou, com apenas leves recaídas na ociosidade ou luto.

Todos os pequenos deveres eram cumpridos fielmente todos os dias, e muitas de suas irmãs também, pois eram esquecidas, e a casa parecia um relógio cujo pêndulo estava visitando. Quando seu coração ficou pesado com saudades da mãe ou temores pelo pai, ela foi para um certo armário, escondeu o rosto nas dobras de um vestido velho e querido, e fez seu pequeno gemido e rezou sua pequena oração sozinha. Ninguém sabia o que a animou depois de um ataque de sobriedade, mas todos sentiram como Beth era doce e prestativa e caíram em uma maneira de procurá-la em busca de conforto ou conselhos em seus pequenos negócios.

Todos estavam inconscientes de que essa experiência era um teste de caráter e, quando a primeira excitação acabou, sentiram que haviam se saído bem e mereciam elogios. Assim o fizeram, mas seu erro foi deixar de se dar bem, e aprenderam essa lição com muita ansiedade e arrependimento.

“Meg, eu gostaria que você fosse ver os Hummels. Você sabe que mamãe nos disse para não esquecê-los.” disse Beth, dez dias depois da partida da Sra. March.

“Estou muito cansada para ir esta tarde”, mentiu Meg, balançando-se confortavelmente enquanto costurava.

“Você não pode, Jo?” — perguntou Beth

— Tempestuoso demais para mim com meu resfriado. —

Achei que estava quase bom.

“Está bom o suficiente para eu sair com Laurie, mas não o suficiente para ir ao Hummels'”, disse Jo, rindo, mas parecendo um pouco envergonhada de sua inconsistência.

“Por que você não vai você mesmo?” perguntou Meg.

“Eu tenho estado todos os dias, mas o bebê está doente, e eu não sei o que fazer para isso. A Sra. Hummel vai trabalhar, e Lottchen cuida dele. Mas fica cada vez mais doente, e eu acho que você ou Hannah devem ir.

Beth falou com seriedade, e Meg prometeu que iria amanhã.

“Peça a Hannah uma pequena bagunça e dê uma volta, Beth, o ar vai te fazer bem”, disse Jo, acrescentando se desculpando, “Eu iria, mas eu quero terminar minha escrita.”

“Minha cabeça dói e estou cansado,

“Amy estará em breve, e ela vai correr para nós, sugeriu Meg.

Então Beth se deitou no sofá, os outros voltaram ao seu trabalho, e os Hummels foram esquecidos. Uma hora se passou. Amy não veio, Meg foi embora.” para seu quarto para experimentar um vestido novo, Jo estava absorta em sua história, e Hannah estava dormindo antes do fogo da cozinha, quando Beth silenciosamente colocou o capuz, encheu sua cesta com bugigangas para as pobres crianças e saiu no ar frio com a cabeça pesada e um olhar triste em seus olhos pacientes. Já era tarde quando ela voltou, e ninguém a viu rastejar escada acima e se trancar no quarto da mãe. Meia hora depois, Jo foi para a casa da mãe. armário’ para alguma coisa, e lá encontrou a pequena Beth sentada na caixa de remédios, parecendo muito séria, com os olhos vermelhos e uma garrafa de cânfora na mão.

“Christopher Columbus! Qual é o problema?” exclamou Jo, quando Beth estendeu a mão como se para avisá-la, e perguntou rapidamente: “Você teve escarlatina, não teve?”

“Anos atrás, quando Meg o fez. Por quê?”

“Então eu vou te dizer. Oh, Jo, o bebê está morto!”

“Que bebê?”

“Sra. de Hummel. Morreu no meu colo antes que ela chegasse em casa — gritou Beth com um soluço.

— Minha pobre querida, que horror para você! Eu deveria ter ido”, disse Jo, pegando a irmã nos braços enquanto se sentava na cadeirinha da mãe, com uma expressão de remorso.

“Não foi terrível, Jo, apenas tão triste! Vi em um minuto que estava mais doente, mas Lottchen disse que sua mãe tinha ido ao médico, então peguei Baby e deixei Lotty descansar. de repente, deu um gritinho e estremeceu, e então ficou muito quieto. Tentei aquecer seus pés, e Lotty deu-lhe um pouco de leite, mas ele não se mexeu, e eu sabia que estava morto.”

“Não chore, querida! O que você fez?”

“Eu apenas sentei e segurei suavemente até que a Sra. Hummel veio com o médico. Ele disse que estava morto, e olhou para Heinrich e Minna, que estão com dor de garganta. ‘Escarlatina, senhora. Deveria ter me ligado antes, — disse ele irritado. A Sra. Hummel lhe disse que ela era pobre, e tinha tentado curar o bebê ela mesma, mas agora era tarde demais, e ela só podia pedir a ele para ajudar os outros e confiar seu pagamento à caridade. Ele sorriu então. , e foi mais gentil, mas foi muito triste, e eu chorei com eles até que ele se virou de repente e me disse para ir para casa e tomar beladona imediatamente, ou eu teria febre.”

“Não, você não vai!” gritou Jo, abraçando-a, com um olhar assustado. “Oh, Beth, se você ficar doente eu nunca poderia me perdoar! O que devemos fazer?”

“Não se assuste, acho que não vou passar mal. Olhei no livro de mamãe e vi que começa com dor de cabeça, dor de garganta e sentimentos estranhos como o meu, então tomei um pouco de beladona e sinto melhor”, disse Beth, colocando as mãos frias na testa quente e tentando parecer bem.

“Se mamãe estivesse apenas em casa!” exclamou Jo, pegando o livro e sentindo que Washington estava muito longe. Ela leu uma página, olhou para Beth, apalpou sua cabeça, espiou em sua garganta e então disse gravemente: “Você está cuidando do bebê todos os dias por mais de uma semana, e entre os outros que vão tê-lo, então temo que você a tenha, Beth. Vou ligar para Hannah, ela sabe tudo sobre doenças. “Não deixe Amy vir. Ela nunca teve, e eu odiaria dar a ela. Você e Meg não podem ter de novo?” perguntou Beth, ansiosa.

“Acho que não. Não me importo se eu fizer isso. Sirva-me bem, porco egoísta, para deixar você ir, e ficar escrevendo besteira eu mesmo!” murmurou Jo, enquanto ia consultar Hannah.

A boa alma acordou em um minuto e assumiu a liderança imediatamente, assegurando que não havia necessidade de se preocupar; todos tinham escarlatina e, se devidamente tratados, ninguém morria, tudo no que Jo acreditava, e se sentiu muito aliviada quando foram chamar Meg.

“Agora vou lhe dizer o que vamos fazer”, disse Hannah, depois de examinar e questionar Beth, “teremos o Dr. Bangs, só para dar uma olhada em você, querida, e ver se começamos bem. Então vamos mandar Amy para a casa da tia March para um feitiço, para mantê-la fora de perigo, e uma de vocês pode ficar em casa e divertir Beth por um dia ou dois.

“Vou ficar, claro, sou a mais velha”, começou Meg, parecendo ansiosa e recriminando-se.

“Eu vou, porque é minha culpa ela estar doente.

“Qual você quer, Beth? Não há necessidade de apenas um”, ajuda Hannah.

“Jo, por favor.” E Beth inclinou a cabeça contra sua irmã com um olhar satisfeito, que efetivamente resolveu esse ponto.

“Vou contar a Amy”, disse Meg, sentindo-se um pouco magoada, mas bastante aliviada no geral, pois ela não gostava de amamentar, e Jo sim.

Amy se rebelou abertamente e declarou apaixonadamente que preferia ter febre a ir para a casa de tia March. Meg raciocinou, implorou e ordenou, tudo em vão. Amy protestou dizendo que não iria, e Meg a deixou desesperada para perguntar a Hannah o que deveria ser feito. Antes de voltar, Laurie entrou na sala e encontrou Amy soluçando, com a cabeça nas almofadas do sofá. Ela contou sua história, esperando ser consolada, mas Laurie apenas colocou as mãos nos bolsos e caminhou pela sala, assobiando baixinho, enquanto ele franzia as sobrancelhas em profundo pensamento. Logo ele se sentou ao lado dela e disse, em seu tom mais bajulador: “Agora seja uma mulher sensata e faça o que eles dizem. Não, não chore, mas ouça que plano alegre eu tenho. para a casa da tia March, e eu vou te levar para passear todos os dias, dirigindo ou caminhando, e nós’ Terei tempos de capital. Isso não será melhor do que ficar deprimido aqui?”

“Não quero ser expulso como se estivesse no caminho”, começou Amy, com a voz magoada.

“Abençoe seu coração, criança, é para mantê-la bem. Você não quer ficar doente, quer?”

“Não, tenho certeza que não, mas ouso dizer que estarei, pois estive com Beth o tempo todo.”

“Essa é a razão pela qual você deve ir embora imediatamente, para que possa escapar dele. Mudança de ar e cuidados vão mantê-lo bem, ouso dizer, ou se não inteiramente, você terá a febre mais leve. Aconselho-a a sair o mais rápido possível, pois a escarlatina não é brincadeira, senhorita.

“Mas é chato na casa da tia March, e ela está tão zangada”, disse Amy, parecendo um pouco assustada.

“Não vai ser chato comigo estourando; em todos os dias dizer como Beth está, e levá-lo para passear. A velha gosta de mim, e eu serei o mais doce possível com ela, para que ela não bicar em nós, o que quer que façamos.”

“Você vai me levar na carroça trotando com Puck?”

“Pela minha honra de cavalheiro.”

“E vem todos os dias?”

“Veja se eu não…”

“E me traga de volta no minuto em que Beth estiver bem?”

“O minuto idêntico.”

“E ir ao teatro, de verdade?”

“Uma dúzia de teatros, se pudermos.”

“Bem, acho que sim”, disse Amy lentamente.

“Boa menina! Ligue para Meg e diga a ela que você vai ceder”, disse Laurie,

Meg e Jo desceram correndo para ver o milagre que havia sido feito, e Amy, sentindo-se muito preciosa e abnegada, prometeu ir se o médico dissesse que Beth ia ficar doente.

“Como está a pequena querida?” perguntou Laurie, pois Beth era o seu animal de estimação especial e ele sentia-se mais ansioso por ela do que gostava de demonstrar.

“Ela está deitada na cama de mamãe e se sente melhor. A morte do bebê a incomodou, mas ouso dizer que ela só está com frio. Hannah diz que pensa assim, mas parece preocupada, e isso me deixa inquieto”, respondeu Meg.

“Que mundo difícil é esse!” disse Jo, amassando o cabelo de um jeito irritado. “Assim que saímos de um problema, vem outro. Não parece haver nada para se segurar quando mamãe se foi, então eu”

“Bem, não se faça de porco-espinho, não é conveniente. Arrume sua peruca, Jo, e me diga se devo telegrafar para sua mãe ou fazer alguma coisa?” perguntou Laurie, que nunca se conformara com a perda da única beleza do amigo.

“Isso é o que me incomoda”, disse Meg. “Acho que devemos contar a ela se Beth está realmente doente, mas Hannah diz que não devemos, pois mamãe não pode deixar papai, e isso só os deixará ansiosos. o que fazer, e mamãe disse que deveríamos cuidar dela, então suponho que devemos, mas não me parece muito certo.

“Hum, bem, eu não posso dizer. Suponha que você pergunte ao vovô depois que o médico for.”

“Nós vamos. Jo, vá e chame o Dr. Bangs imediatamente”, ordenou Meg. “

“Fique onde está, Jo. Sou o mensageiro deste estabelecimento”, disse Laurie, pegando seu boné.

“Temo que você esteja ocupado”, começou Meg.

“Não, eu fiz minhas aulas do dia.”

“Você estuda nas férias?” perguntou Jô.

“Sigo o bom exemplo que meus vizinhos me deram”, foi a resposta de Laurie, ao sair da sala.

“Tenho grandes esperanças para o meu menino”, observou Jo, observando-o voar por cima da cerca com um sorriso de aprovação.

“Ele se sai muito bem, para um menino”, foi a resposta um tanto descortês de Meg, pois o assunto não a interessava.

O Dr. Bangs veio, disse que Beth estava com sintomas de febre, mas ele achou que ela iria tê-la levemente, embora parecesse sóbrio com a história de Hummel. Amy foi mandada embora imediatamente, e provida de algo para afastar o perigo, ela partiu em grande estado, com Jo e Laurie como escolta.

Tia March os recebeu com sua habitual hospitalidade.

“O que você quer agora?” ela perguntou, olhando bruscamente por cima dos óculos, enquanto o papagaio, sentado no encosto de sua cadeira, gritava…

“Vá embora. Não são permitidos meninos aqui.”

Laurie retirou-se para a janela e Jo contou sua história.

“Não mais do que eu esperava, se você tiver permissão para bisbilhotar entre os pobres. Amy pode ficar e se tornar útil se ela não estiver doente, o que eu não tenho dúvida de que ela ficará, parece que agora. Eu choro, criança, me preocupa ouvir as pessoas cheirarem.” Amy estava a ponto de chorar, mas Laurie maliciosamente puxou o rabo do papagaio, o que fez Polly soltar um grasnido atônito e gritar: “Abençoe minhas botas!” de uma forma tão engraçada, que ela riu em vez disso.

“O que você ouve de sua mãe?” perguntou a velha rispidamente.

“Papai está muito melhor”, respondeu Jo, tentando manter-se sóbria.

“Ah, é ela? Bem, isso não vai durar muito, eu imagino. March nunca teve resistência”, foi a resposta alegre.

“Ha, ha! Nunca diga morra, tome uma pitada de rapé, adeus, adeus!” gritou Polly, dançando em seu poleiro e arranhando o boné da velha senhora enquanto Laurie o beliscava nas costas.

“Segure sua língua, seu velho pássaro desrespeitoso! E, Jo, é melhor você ir imediatamente. Não é apropriado ficar andando tão tarde com um garoto barulhento como…”

“Segure sua língua, seu velho desrespeitoso pássaro!” exclamou Polly, rolando da cadeira com um pulo e correndo para bicar o menino ‘rattlepated’, que tremia de tanto rir com o último discurso.

“Acho que não vou aguentar, mas vou tentar”, pensou Amy, ao ficar sozinha com tia March.

“Se dê bem, seu medroso!” gritou Polly, e com aquele discurso rude Amy não conseguiu conter uma fungada.

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