Enquanto essas coisas aconteciam em casa, Amy passava por momentos difíceis na casa da tia March. Ela sentiu profundamente seu exílio e, pela primeira vez em sua vida, percebeu o quanto era amada e acariciada em casa. Tia March nunca fez carinho em ninguém. Ela não aprovava isso, mas pretendia ser gentil, pois a menina bem-comportada a agradava muito, e tia March tinha um lugar suave em seu velho coração para os filhos de seu sobrinho, embora ela não achasse apropriado confessar isto. Ela realmente fez o possível para deixar Amy feliz, mas, meu Deus, que erros ela cometeu. Alguns velhos mantêm o coração jovem apesar das rugas e cabelos grisalhos, podem simpatizar com as pequenas preocupações e alegrias das crianças, fazê-las sentir-se em casa e podem esconder lições sábias sob brincadeiras agradáveis, dando e recebendo amizade da maneira mais doce. Mas tia March não tinha esse dom, e ela preocupava muito Amy com suas regras e ordens, seus modos empertigados e conversas longas e prosaicas. Achando a criança mais dócil e amável do que a irmã, a velha sentiu-se no dever de tentar neutralizar, na medida do possível, os maus efeitos da liberdade e da indulgência no lar. Então, ela pegou Amy pela mão e a ensinou como ela mesma havia aprendido sessenta anos atrás, um processo que trouxe consternação à alma de Amy e a fez se sentir como uma mosca na teia de uma aranha muito rígida.

Ela tinha que lavar as xícaras todas as manhãs e polir as colheres antiquadas, o bule grosso de prata e os copos até que brilhassem. Então ela deve limpar o quarto, e que trabalho difícil isso era. Nem um cisco escapou do olho de tia March, e todos os móveis tinham pernas de garras e muitos entalhes, que nunca foram espanados para se adequar. Depois Polly tinha de ser alimentada, o cachorrinho penteado e uma dúzia de viagens para cima e para baixo para pegar coisas ou entregar pedidos, pois a velha era muito manca e raramente saía de sua grande cadeira. Depois desses trabalhos cansativos, ela deveria fazer suas lições, que eram uma prova diária de todas as virtudes que ela possuía. Então ela teve uma hora para se exercitar ou brincar, e ela não gostou?

Laurie vinha todos os dias e bajulava tia March até que Amy fosse autorizada a sair com ele, quando eles andavam e cavalgavam e tinham momentos capitais. Depois do jantar, ela tinha que ler em voz alta e ficar quieta enquanto a velha dormia, o que ela costumava fazer por uma hora, enquanto ia caindo na primeira página. Então, retalhos ou toalhas apareceram, e Amy costurava com mansidão externa e rebeldia interna até o anoitecer, quando podia se divertir como quisesse até a hora do chá. As noites eram as piores de todas, pois tia March passou a contar longas histórias sobre sua juventude, que eram tão indescritivelmente monótonas que Amy estava sempre pronta para ser, com a intenção de chorar por seu destino difícil, mas geralmente adormecendo antes de tinha espremido mais do que uma lágrima ou duas.

Se não fosse por Laurie e pela velha Esther, a empregada, ela sentiu que nunca poderia ter passado por aquele momento terrível. O papagaio por si só foi suficiente para deixá-la distraída, pois ele logo sentiu que ela não o admirava e se vingou sendo o mais travesso possível. Ele puxava o cabelo dela sempre que ela se aproximava dele, virava seu pão e leite para atormentá-la quando ela acabava de limpar sua gaiola, fazia Mop latir bicando-o enquanto Madame cochilava, xingava seus nomes antes da companhia e se comportava em todos os aspectos como um pássaro velho repreensível. Então ela não aguentou o cachorro, um animal gordo e rabugento que rosnava e gania para ela quando ela fazia sua toalete, e que estava deitado de costas com todas as pernas para o ar e uma expressão de semblante mais idiota quando queria algo para comer. comer, que era cerca de uma dúzia de vezes por dia. O cozinheiro estava mal-humorado,

Esther era uma francesa, que vivia há muitos anos com “Madame”, como ela chamava sua amante, e que tiranizava bastante a velha senhora, que não conseguia viver sem ela. Seu nome verdadeiro era Estelle, mas tia March ordenou que ela o mudasse, e ela obedeceu, com a condição de que nunca lhe pedissem para mudar de religião. Ela se apaixonou por Mademoiselle e a divertiu muito com histórias estranhas de sua vida na França, quando Amy se sentava com ela enquanto ela levantava os cadarços de Madame. Ela também permitiu que ela vagasse pela casa grande e examinasse as coisas curiosas e bonitas guardadas nos grandes armários e nos baús antigos, pois tia March guardada como uma pega. O principal deleite de Amy era um armário indiano, cheio de gavetas esquisitas, escaninhos e lugares secretos, nos quais eram guardados todos os tipos de ornamentos, alguns preciosos, alguns meramente curiosos, todos mais ou menos antigos. Examinar e organizar essas coisas deu a Amy grande satisfação, especialmente os estojos de joias, nos quais sobre almofadas de veludo repousavam os ornamentos que adornavam uma bela há quarenta anos. Havia o conjunto de granadas que tia March usava quando saiu, as pérolas que seu pai lhe deu no dia de seu casamento, os diamantes de seu amante, os anéis e broches de luto, os medalhões esquisitos, com retratos de amigos mortos e salgueiros-chorões feitos de cabelo dentro, as pulseiras de bebê que sua filhinha usava, o grande relógio de tio March, com o selo vermelho com que tantas mãos infantis brincaram, e em uma caixa sozinha estava a aliança de casamento de tia March, pequena demais agora para seu dedo gordo , mas guardada com cuidado como a joia mais preciosa de todas. Examinar e organizar essas coisas deu a Amy grande satisfação, especialmente os estojos de joias, nos quais sobre almofadas de veludo repousavam os ornamentos que adornavam uma bela há quarenta anos. Havia o conjunto de granadas que tia March usava quando saiu, as pérolas que seu pai lhe deu no dia de seu casamento, os diamantes de seu amante, os anéis e broches de luto, os medalhões esquisitos, com retratos de amigos mortos e salgueiros-chorões feitos de cabelo dentro, as pulseiras de bebê que sua filhinha usava, o grande relógio de tio March, com o selo vermelho com que tantas mãos infantis brincaram, e em uma caixa sozinha estava a aliança de casamento de tia March, pequena demais agora para seu dedo gordo , mas guardada com cuidado como a joia mais preciosa de todas. Examinar e organizar essas coisas deu a Amy grande satisfação, especialmente os estojos de joias, nos quais sobre almofadas de veludo repousavam os ornamentos que adornavam uma bela há quarenta anos. Havia o conjunto de granadas que tia March usava quando saiu, as pérolas que seu pai lhe deu no dia de seu casamento, os diamantes de seu amante, os anéis e broches de luto, os medalhões esquisitos, com retratos de amigos mortos e salgueiros-chorões feitos de cabelo dentro, as pulseiras de bebê que sua filhinha usava, o grande relógio de tio March, com o selo vermelho com que tantas mãos infantis brincaram, e em uma caixa sozinha estava a aliança de casamento de tia March, pequena demais agora para seu dedo gordo , mas guardada com cuidado como a joia mais preciosa de todas. em que sobre almofadas de veludo repousavam os ornamentos que adornavam uma bela há quarenta anos. Havia o conjunto de granadas que tia March usava quando saiu, as pérolas que seu pai lhe deu no dia de seu casamento, os diamantes de seu amante, os anéis e broches de luto, os medalhões esquisitos, com retratos de amigos mortos e salgueiros-chorões feitos de cabelo dentro, as pulseiras de bebê que sua filhinha usava, o grande relógio de tio March, com o selo vermelho com que tantas mãos infantis brincaram, e em uma caixa sozinha estava a aliança de casamento de tia March, pequena demais agora para seu dedo gordo , mas guardada com cuidado como a joia mais preciosa de todas. em que sobre almofadas de veludo repousavam os ornamentos que adornavam uma bela há quarenta anos. Havia o conjunto de granadas que tia March usava quando saiu, as pérolas que seu pai lhe deu no dia de seu casamento, os diamantes de seu amante, os anéis e broches de luto, os medalhões esquisitos, com retratos de amigos mortos e salgueiros-chorões feitos de cabelo dentro, as pulseiras de bebê que sua filhinha usava, o grande relógio de tio March, com o selo vermelho com que tantas mãos infantis brincaram, e em uma caixa sozinha estava a aliança de casamento de tia March, pequena demais agora para seu dedo gordo , mas guardada com cuidado como a joia mais preciosa de todas.

“O que Mademoiselle escolheria se tivesse seu testamento?” perguntou Esther, sempre sentávamos perto para vigiar e trancar os objetos de valor.

“Eu gosto mais dos diamantes, mas não há nenhum colar entre eles, e eu gosto de colares, eles são tão atraentes. Eu escolheria isso se pudesse”, respondeu Amy, olhando com grande admiração para um fio de ouro e contas de ébano das quais pendia uma pesada cruz do mesmo.

“Eu também desejo isso, mas não como um colar. Ah, não! Para mim é um rosário, e como tal eu deveria usá-lo como um bom católico”, disse Esther, olhando melancolicamente para a bela coisa.

“É para usar como você usa o colar de contas de madeira cheirosas penduradas em seu copo?” perguntou Amy.

“Verdadeiramente, sim, para rezar. Seria agradável para os santos se alguém usasse um rosário tão fino como este, em vez de usá-lo como uma bijuteria inútil.”

“Você parece ter muito conforto em suas orações, Esther, e sempre desce calma e satisfeita. Eu gostaria de poder.”

“Se Mademoiselle fosse católica, ela encontraria o verdadeiro conforto, mas como isso não é para ser, seria bom que você se separasse todos os dias para meditar e rezar, como fez a boa senhora a quem servi antes de Madame. Ela tinha um pequena capela, e nela encontrou consolo para muitos problemas.”

“Seria certo eu fazer isso também?” perguntou Amy, que em sua solidão sentiu necessidade de algum tipo de ajuda, e descobriu que estava apta a esquecer seu livrinho, agora que Beth não estava lá para lembrá-la.

“Seria excelente e encantador, e eu arranjarei de bom grado o pequeno camarim para você, se quiser. Não diga nada a Madame, mas quando ela dormir, vá e sente-se sozinho um pouco para ter bons pensamentos e rezar ao querido Deus. preserve sua irmã.”

Ester era verdadeiramente piedosa e bastante sincera em seus conselhos, pois tinha um coração afetuoso e sentia muito pelas irmãs em sua ansiedade. Amy gostou da ideia e deu-lhe licença para arrumar o armário de luz ao lado de seu quarto, esperando que isso lhe fizesse bem.

“Eu gostaria de saber para onde todas essas coisas bonitas iriam quando tia March morresse”, disse ela, enquanto recolocava lentamente o rosário brilhante e fechava as caixas de joias uma a uma.

“Para você e suas irmãs. Eu sei disso, Madame me confidencia. Eu testemunhei seu testamento, e deve ser assim.”

“Que bom! Mas eu gostaria que ela nos deixasse tê-los agora. A procrastinação não é agradável”, observou Amy, dando uma última olhada nos diamantes.

“Ainda é muito cedo para as moças usarem essas coisas. A primeira noiva ficará com as pérolas, Madame disse, e imagino que o pequeno anel de turquesa será dado a você quando for embora, pois Madame aprova seu bom comportamento e maneiras encantadoras.”

“Você acha? Oh, eu serei um cordeiro, se eu puder ter esse anel adorável! É muito mais bonito que o de Kitty Bryant. Eu gosto de tia March, afinal.” E Amy experimentou o anel azul com um rosto encantado e uma firme determinação de conquistá-lo.

A partir daquele dia ela foi um modelo de obediência, e a velha admirava com complacência o sucesso de seu treinamento. Esther equipou o armário com uma mesinha, colocou um escabelo diante dele e sobre ele uma foto tirada de um dos quartos fechados. Ela achou que não tinha grande valor, mas, sendo apropriado, pegou emprestado, sabendo muito bem que Madame nunca saberia disso, nem se importaria se soubesse. Era, no entanto, uma cópia muito valiosa de uma das fotos mais famosas do mundo, e os olhos amantes da beleza de Amy nunca se cansavam de olhar para o doce rosto da Mãe Divina, enquanto seus próprios pensamentos ternos estavam ocupados em o coração dela. Sobre a mesa ela colocou seu pequeno testamento e hinário, manteve um vaso sempre cheio das melhores flores que Laurie lhe trazia, e vinha todos os dias “sentar-se sozinha” pensando em bons pensamentos, e orando ao querido Deus para preservar sua irmã. Esther lhe dera um rosário de contas pretas com uma cruz de prata, mas Amy o pendurou e não o usou, sentindo-se em dúvida quanto à sua adequação às orações protestantes.

A menina foi muito sincera em tudo isso, pois, deixada sozinha do lado de fora do ninho seguro do lar, sentiu a necessidade de uma mão bondosa para segurá-la com tanta dor que instintivamente se voltou para o forte e terno Amigo, cujo amor paternal a cerca mais de perto. Seus filhinhos. Ela sentia falta da ajuda de sua mãe para entender e governar a si mesma, mas tendo sido ensinada para onde olhar, ela fez o possível para encontrar o caminho e segui-lo com confiança. Mas Amy era uma jovem peregrina, e agora seu fardo parecia muito pesado. Ela tentou esquecer-se de si mesma, manter-se alegre e satisfeita em fazer o certo, embora ninguém a visse ou a elogiasse por isso. Em seu primeiro esforço para ser muito, muito boa, ela decidiu fazer seu testamento, como tia March tinha feito, para que, se ela adoecesse e morresse, seus bens pudessem ser divididos com justiça e generosidade.

Durante uma de suas horas de brincadeira, ela escreveu o importante documento da melhor forma que pôde, com alguma ajuda de Esther quanto a certos termos legais, e quando a bondosa francesa assinou seu nome, Amy sentiu-se aliviada e o deixou para mostrar Laurie, a quem ela queria como segunda testemunha. Como era um dia chuvoso, ela subiu para se divertir em um dos grandes aposentos, e levou Polly como companhia. Nessa sala havia um guarda-roupa cheio de trajes antiquados com os quais Esther permitia que ela brincasse, e era sua diversão favorita vestir-se com os brocados desbotados e desfilar diante do espelho comprido, fazendo reverências majestosas e varrendo sua cauda com um farfalhar que deleitou seus ouvidos. Ela estava tão ocupada neste dia que não ouviu Laurie’ s anel nem ver seu rosto espiando para ela enquanto ela passeava gravemente de um lado para o outro, flertando com o leque e balançando a cabeça, no qual usava um grande turbante rosa, contrastando estranhamente com seu vestido de brocado azul e anágua acolchoada amarela. Ela era obrigada a andar com cuidado, pois usava sapatos de salto alto e, como Laurie disse a Jo depois, era uma visão cômica vê-la andando em seu terno alegre, com Polly andando de lado e rédea logo atrás dela, imitando-a também. como podia, e ocasionalmente parando para rir ou exclamar: “Não estamos bem? Se dê bem, seu medroso! Segure a língua! Beije-me, querida! Ha! Ha!”

Tendo com dificuldade contido uma explosão de alegria, para não ofender sua majestade, Laurie bateu e foi graciosamente recebida.

“Sente-se e descanse enquanto guardo essas coisas, então quero consultá-la sobre um assunto muito sério”, disse Amy, depois de mostrar seu esplendor e encurralar Polly em um canto. “Aquele pássaro é a provação da minha vida”, continuou ela, removendo a montanha rosa de sua cabeça, enquanto Laurie se sentava em uma cadeira. “Ontem, quando tia estava dormindo e eu estava tentando ficar quieto como um rato, Polly começou a gritar e se debater em sua gaiola, então fui deixá-lo sair e encontrei uma grande aranha lá. e correu por baixo da estante. Polly marchou logo atrás, abaixou-se e espiou por baixo da estante, dizendo, com seu jeito engraçado, com um olho arregalado: “Saia e dê uma volta, minha querida.” Eu não pude deixar de rir, o que fez Poll xingar, e tia acordou e nos repreendeu.”

“A aranha aceitou o convite do velho?” perguntou Laurie, bocejando.

“Sim, saiu, e Polly correu para longe, morrendo de medo, e subiu na cadeira da tia, gritando: ‘Pegue-a! Pegue-a! Pegue-a!’ enquanto eu perseguia a aranha.”

“Isso é mentira! Oh, lor!” gritou o papagaio, bicando os dedos dos pés de Laurie.

“Eu torceria seu pescoço se você fosse meu, seu velho tormento”, gritou Laurie, sacudindo o punho para o pássaro, que colocou a cabeça de lado e grasnou gravemente: “Allyluyer! Abençoe seus botões, querido!”

“Agora estou pronta”, disse Amy, fechando o guarda-roupa e tirando um pedaço de papel do bolso. “Eu quero que você leia isso, por favor, e me diga se é legal e certo. Eu senti que deveria fazer isso,

Laurie mordeu os lábios e, afastando-se um pouco do orador pensativo, leu o seguinte documento, com louvável gravidade, considerando a grafia:

MINHA ÚLTIMA VONTADE E TESTEMUNHO

Eu, Amy Curtis March, estando em minha mente sã, vou dar e legar todos os meus propriedade terrena – a saber: – nomeadamente

Ao meu pai, os meus melhores quadros, esboços, mapas e obras de arte, incluindo molduras. Também meus $ 100, para fazer o que ele gosta.

À minha mãe, todas as minhas roupas, menos o avental azul com bolsos – também minha imagem, e minha medalha, com muito amor.

À minha querida irmã Margaret, dou o meu anel turquesa (se o conseguir), também a minha caixa verde com as pombas, também a minha; pedaço de renda real para seu pescoço, e meu esboço dela como um memorial de sua ‘garotinha’.

A Jo deixo meu alfinete de peito, aquele remendado com lacre, também meu tinteiro de bronze – ela perdeu a tampa – e meu coelho de gesso mais precioso, porque sinto muito ter queimado a história dela.

Para Beth (se ela viver depois de mim) dou minhas bonecas e a cômoda, meu leque, minhas golas de linho e meus chinelos novos se ela puder usá-los sendo magra quando ficar boa. E também deixo a ela meu arrependimento por ter ridicularizado a velha Joanna.

Ao meu amigo e vizinho Theodore Laurence, deixo meu portfólio de papel mashay, meu modelo de argila de um cavalo, embora ele tenha dito que não tinha pescoço. Também em troca de sua grande bondade na hora da aflição qualquer um dos meus trabalhos artísticos que ele gosta, Noter Dame é o melhor.

Ao nosso venerável benfeitor Sr. Laurence, deixo minha caixa roxa com um espelho na tampa que será bom para suas canetas e o lembrará da menina que partiu que lhe agradece os favores à sua família, especialmente Beth.

Desejo que minha companheira de brincadeiras favorita Kitty Bryant tenha o avental de seda azul e meu anel de contas de ouro com um beijo.

Para Hannah dou a bandbox que ela queria e todos os retalhos deixo esperando que ela ‘se lembre de mim, quando você vir’.

E agora, tendo me desfeito de minha propriedade mais valiosa, espero que todos fiquem satisfeitos e não culpem os mortos. Eu perdôo a todos, e confio que todos nós podemos nos encontrar quando a trombeta soar. Um homem.

A esta vontade e testamento eu coloquei minha mão e selo neste dia 20 de novembro Anni Domino 1861.

Amy Curtis March

Testemunhas:

Estelle Valnor, Theodore Laurence.

O sobrenome estava escrito a lápis, e Amy explicou que ele deveria reescrevê-lo com tinta e selá-lo para ela corretamente.

“O que colocou isso em sua cabeça? Alguém lhe contou sobre Beth dando suas coisas?” perguntou Laurie com sobriedade, enquanto Amy colocava um pouco de fita vermelha, com lacre, um círio e um suporte diante dele.

Ela explicou e então perguntou ansiosamente: “E Beth?”

Ela se sentiu tão mal um dia que disse a Jo que queria dar seu piano para Meg, seus gatos para você e a pobre boneca para Jo. Ela se arrependeu de ter tão pouco para dar e deixou mechas de cabelo para o resto de nós e seu melhor amor para o vovô.

Laurie estava assinando e selando enquanto ele falava, e não ergueu os olhos até que uma grande lágrima caiu no papel. O rosto de Amy estava cheio de problemas, mas ela apenas disse: “As pessoas às vezes não colocam pós-escritos em seus testamentos?”

“Sim, ‘codicilos’, eles os chamam.”

“Coloque um no meu então, que eu desejo que todos os meus cachos sejam cortados e entregues aos meus amigos. Esqueci, mas quero fazer, embora isso estrague minha aparência.”

Laurie acrescentou, sorrindo para o último e maior sacrifício de Amy. Então ele a divertiu por uma hora, e ficou muito interessado em todas as suas provações. Mas quando ele foi embora, Amy o segurou para sussurrar com os lábios trêmulos: “Existe realmente algum perigo sobre Beth?”

“Receio que sim, mas devemos esperar o melhor, então não chore, querida.” E Laurie abraçou-a com um gesto fraternal que foi muito reconfortante.

Quando ele se foi, ela foi para sua pequena capela e, sentada no crepúsculo, rezou por Beth, com lágrimas escorrendo e com o coração dolorido, sentindo que um milhão de anéis de turquesa não a consolariam pela perda de sua gentil irmãzinha.

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