“O que diabos você vai fazer agora, Jo.” perguntou Meg numa tarde nevada, quando sua irmã vinha andando pelo corredor, com botas de borracha, saco velho e capuz, com uma vassoura em uma mão e uma pá na outra.

“Saindo para o exercício”, respondeu Jo com um brilho travesso em seus olhos.

“Acho que duas longas caminhadas esta manhã seriam suficientes! Está frio e sem graça, e eu aconselho você a ficar quente e seco perto do fogo, como eu”, disse Meg com um calafrio.

“Nunca aceite conselhos! Não posso ficar parado o dia todo, e não sendo uma gatinha, não gosto de cochilar perto do fogo. Gosto de aventuras, e vou encontrar algumas.”

Meg voltou para brindar os pés e ler IVANHOE, e Jo começou a cavar caminhos com muita energia. A neve estava leve, e com sua vassoura ela logo varreu um caminho ao redor do jardim, para Beth entrar quando o sol saísse e as bonecas inválidas precisassem de ar. Agora, o jardim separava a casa dos Marches da do Sr. Laurence. Ambos ficavam em um subúrbio da cidade, que ainda era campestre, com bosques e gramados, grandes jardins e ruas tranquilas. Uma sebe baixa separava as duas propriedades. De um lado havia uma velha casa marrom, de aspecto bastante despojado e maltrapilho, despojada das vinhas que no verão cobriam suas paredes e das flores que então a cercavam. Do outro lado havia uma majestosa mansão de pedra, indicando claramente todo tipo de conforto e luxo.

No entanto, parecia uma casa solitária e sem vida, pois nenhuma criança brincava no gramado, nenhum rosto maternal sorria nas janelas e poucas pessoas entravam e saíam, exceto o velho cavalheiro e seu neto.

Para a animada fantasia de Jo, esta bela casa parecia uma espécie de palácio encantado, cheio de esplendores e delícias que ninguém desfrutava. Há muito tempo ela desejava contemplar essas glórias ocultas e conhecer o garoto Laurence, que parecia querer ser conhecido, se ao menos soubesse como começar. Desde a festa, ela estava mais ansiosa do que nunca, e tinha planejado muitas maneiras de fazer amizade com ele, mas ele não tinha sido visto ultimamente, e Jo começou a pensar que ele tinha ido embora, quando um dia ela viu um rosto moreno em uma janela superior, olhando melancolicamente para o jardim, onde Beth e Amy estavam jogando bolas de neve uma na outra.

“Aquele menino está sofrendo pela sociedade e pela diversão”, disse a si mesma. “Seu avô não sabe o que é bom para ele, e o mantém calado sozinho. Ele precisa de um grupo de meninos alegres para brincar, ou alguém jovem e animado. assim!”

A ideia divertiu Jo. que gostava de fazer coisas ousadas e estava sempre escandalizando Meg com suas performances esquisitas. O plano de ‘passar por cima’ não foi esquecido. E quando a tarde nevada chegou, Jo resolveu tentar o que podia ser feito. Ela viu o Sr. Lawrence partir, e então saiu para cavar seu caminho até a cerca viva, onde ela parou e fez uma inspeção. Tudo quieto, cortinas abaixadas nas janelas inferiores, criados fora de vista, e nada humano visível além de uma cabeça negra encaracolada apoiada em uma mão magra na janela superior.

“Lá está ele”, pensou Jo, “pobre menino! Sozinho e doente neste dia triste. É uma pena! Vou jogar uma bola de neve e fazê-lo olhar para fora, e depois dizer uma palavra gentil para ele.”

Subiu um punhado de neve macia, e a cabeça virou-se imediatamente, mostrando um rosto que perdeu seu olhar apático em um minuto, enquanto os olhos grandes se iluminavam e a boca começava a sorrir. Jo assentiu e riu, e acenou com sua vassoura enquanto gritava…

“Como você está? Você está doente?”

Laurie abriu a janela e resmungou com a voz rouca de um corvo…

– Melhor, obrigada. Estou com uma gripe forte e fiquei calada por uma semana.

“Desculpe. Com o que você se diverte?”

“Nada. É chato como tumbas aqui em cima.”

“Vestir’

Você lê?” “Não muito. Eles não vão me deixar.”

“Alguém não pode ler para você?”

“Vovô às vezes faz, mas meus livros não o interessam, e eu odeio perguntar a Brooke o tempo todo.”

“Faça alguém vir vê-lo então.”

“Não há ninguém que eu gostaria de ver. Os meninos fazem essa briga, e minha cabeça está fraca.”

“Não existe uma garota legal que lê e diverte você? As garotas são quietas e gostam de brincar de enfermeira.”

“Não conheço nenhum.”

“Você nos conhece”, começou Jo, então riu e parou.

“Então eu faço! Você vem, por favor?” gritou Laurie.

“Eu não sou quieto e gentil, mas irei, se mamãe me deixar. Vou perguntar a ela. Feche a janela, como um bom menino, e espere até que eu venha.”

Com isso, Jo colocou a vassoura no ombro e marchou para dentro da casa, imaginando o que todos diriam a ela. Laurie estava excitada com a ideia de ter companhia e voou para se aprontar, pois, como disse a Sra. March, ele era “um pequeno cavalheiro”. e honrou o próximo convidado escovando sua cabeça encaracolada, colocando uma nova cor e tentando arrumar o quarto, que apesar de meia dúzia de criados, estava tudo menos arrumado. Logo veio um toque alto, depois uma voz decidida, pedindo ‘Sr. laurie’, e um criado de ar surpreso veio correndo anunciar uma jovem.

“Tudo bem, apareça, é a senhorita Jo”, disse Laurie, indo até a porta de sua salinha para encontrar Jo, que apareceu, parecendo rosada e bastante à vontade, com um prato coberto em uma mão e Beth’

“Aqui estou eu, mala e bagagem”, disse ela rapidamente. “Mamãe mandou amor, e ficou feliz se eu pudesse fazer alguma coisa por você. Meg queria que eu trouxesse um pouco de manjar branco dela, ela faz muito bem, e Beth achou que seus gatos seriam reconfortantes. Eu sabia que você ia rir deles. , mas não pude recusar, ela estava tão ansiosa para fazer alguma coisa.”

Aconteceu que o empréstimo engraçado de Beth foi a coisa certa, pois ao rir dos kits, Laurie esqueceu sua timidez e tornou-se sociável imediatamente.

“Isso parece bonito demais para comer”, disse ele, sorrindo com prazer, enquanto Jo descobria o prato e mostrava o manjar branco, cercado por uma guirlanda de folhas verdes e as flores escarlates do gerânio de estimação de Amy.

“Não é nada, só que todos eles se sentiram bem e quiseram mostrar. Diga à garota para guardar para o seu chá. É tão simples que você pode comê-lo, e sendo macio, ele escorrega sem machucar sua garganta . Que quarto aconchegante é esse!”

“Pode ser que tenha sido mantido bem, mas as empregadas são preguiçosas, e eu não sei como fazê-las se importar. Mas isso me preocupa.”

“Vou arrumar em dois minutos, pois só precisa ter a lareira escovada, então – e as coisas feitas direto na lareira, então – e os livros colocados aqui, e as garrafas ali, e seu sofá virado de a luz e os travesseiros ficaram um pouco inchados. Agora, então, você está consertado.”

E ele estava, pois, enquanto ela ria e falava, Jo tinha colocado as coisas no lugar e dado um ar bem diferente ao quarto. Laurie observou-a em respeitoso silêncio, e quando ela o chamou para o sofá, ele se sentou com um suspiro de satisfação, dizendo agradecido

… deixe-me fazer algo para divertir minha empresa.”

“Não, eu vim para divertir você. Devo ler em voz alta?” e Jo olhou afetuosamente para alguns livros convidativos por perto.

“Obrigado! Li todos esses, e se você não se importa, prefiro conversar”, respondeu Laurie.

“Nem um pouco. Eu vou falar o dia todo se você apenas me colocar em movimento. Beth diz que eu nunca sei quando parar.”

“A Beth é a rosada, que fica muito em casa e às vezes sai com uma cestinha?” perguntou Laurie com interesse.

“Sim, essa é a Beth. Ela é minha garota, e uma boa regular ela é também.”

“A bonita é Meg, e a de cabelo encaracolado é Amy, eu acredito?”

Laurie corou, mas respondeu com franqueza: “Ora, você vê que muitas vezes eu ouço vocês chamando uns para os outros, e quando estou sozinho aqui, não posso deixar de olhar para sua casa, você sempre parece estar se divertindo tanto. Peço desculpas por ser tão rude, mas às vezes você esquece de colocar a cortina na janela onde estão as flores E quando as lâmpadas estão acesas, é como olhar para uma foto para ver o fogo, e você ao redor a mesa com sua mãe. O rosto dela está bem em frente, e parece tão doce por trás das flores, não posso deixar de olhar. Eu não tenho nenhuma mãe, você sabe. E Laurie atiçou o fogo para esconder uma pequena contração dos lábios que ele não conseguiu controlar.

O olhar solitário e faminto em seus olhos foi direto para o coração quente de Jo. ela havia sido ensinada com tanta simplicidade que não havia bobagem em sua cabeça, e aos quinze anos ela era tão inocente e franca quanto qualquer criança. Laurie estava doente e solitária, e sentindo como era rica em casa e felicidade, ela alegremente tentou compartilhar isso com ele. Seu rosto era muito amigável e sua voz afiada excepcionalmente gentil quando ela disse…

“Nós nunca mais vamos fechar essa cortina, e eu lhe dou permissão para olhar o quanto você quiser. Eu só desejo, no entanto, em vez de espiar , você viria nos ver. Mamãe é tão esplêndida, ela faria muito bem para você, e Beth cantaria para você se eu implorasse, e Amy dançaria. Meg e eu faríamos você rir sobre nossas propriedades de palco engraçadas, e teríamos momentos alegres. Seu avô não deixaria?”

“Acho que sim, se sua mãe lhe pedisse. Ele é muito gentil, embora não pareça, e me deixa fazer o que eu gosto, praticamente, só que teme que eu possa incomodar estranhos”, começou Laurie, iluminando cada vez mais.

“Não somos estranhos, somos vizinhos, e você não precisa pensar que seria um incômodo. Queremos conhecê-lo, e estou tentando fazer isso há tanto tempo. Não estamos aqui há um muito tempo, você sabe, mas conhecemos todos os nossos vizinhos, menos você.”

“Você vê, o vovô vive entre seus livros, e não se importa muito com o que acontece lá fora. Sr. Brooke, meu tutor, não fica aqui, você sabe, e eu não tenho ninguém para ir comigo, então eu só pare em casa e continue como eu puder.”

“Isso é ruim. Você deveria se esforçar e visitar todos os lugares que lhe pedirem, então você terá muitos amigos e lugares agradáveis ​​para ir. Não importa ser tímido. Não vai durar muito se você continuar. “

Laurie ficou vermelha de novo, mas não ficou ofendida por ser acusada de timidez, pois havia tanta boa vontade em Jo que era impossível não aceitar seus discursos contundentes com a mesma gentileza com que pretendiam.

“Você gosta da sua escola?” perguntou o menino, mudando de assunto, depois de uma pequena pausa, durante a qual ficou olhando para o fogo e Jo olhou em volta, muito satisfeita.

“Não vá para a escola, eu sou um homem de negócios – menina, quero dizer. Eu vou servir minha tia-avó, e uma alma velha e querida que ela é também”, respondeu Jo.

Laurie abriu a boca para fazer outra pergunta, mas lembrando-se bem a tempo de que não era educado fazer muitas perguntas sobre os assuntos das pessoas, ele a fechou de novo e pareceu desconfortável.

Jo gostava de sua boa educação e não se importava de rir de tia March, então ela deu a ele uma descrição animada da velhinha inquieta, seu poodle gordo, o papagaio que falava espanhol e a biblioteca onde ela se divertia.

Laurie gostou muito disso, e quando ela contou sobre o velho cavalheiro empertigado que veio uma vez para cortejar tia March, e no meio de um belo discurso, como Poll havia arrancado sua peruca para sua grande consternação, o menino deitou-se e riu até as lágrimas escorriam por seu rosto, e uma empregada enfiou a cabeça para ver qual era o problema.

“Oh! Isso me faz muito bem. Conte, por favor”, disse ele, tirando o rosto da almofada do sofá, vermelho e brilhando de alegria.

Muito exultante com seu sucesso, Jo contou tudo sobre suas brincadeiras e planos, suas esperanças e temores pelo pai e os eventos mais interessantes do pequeno mundo em que as irmãs viviam. Então eles começaram a falar sobre livros e, para o deleite de Jo, ela descobriu que Laurie os amava tanto quanto ela, e tinha lido ainda mais do que ela.

“Se você gosta tanto deles, desça e veja os nossos. O vovô está fora, então você não precisa ter medo”, disse Laurie, levantando-se.

“Não tenho medo de nada”, respondeu Jo, balançando a cabeça.

“Eu não acredito que você é!” exclamou o menino, olhando para ela com muita admiração, embora ele pensasse em particular que ela teria boas razões para ter um pouco de medo do velho cavalheiro, se ela o encontrasse em alguns de seus humores.

Como a atmosfera de toda a casa era de verão, Laurie liderou o caminho de quarto em quarto, deixando Jo parar para examinar o que quer que lhe agradasse. E assim, por fim, chegaram à biblioteca, onde ela bateu palmas e empinou, como sempre fazia quando estava especialmente encantada. Estava cheio de livros, e havia quadros e estátuas, e pequenos armários cheios de moedas e curiosidades, e cadeiras Sleepy Hollow, e mesas esquisitas, e bronzes, e o melhor de tudo, uma grande lareira aberta com azulejos pitorescos ao redor. .

“Que riqueza!” suspirou Jo, afundando na profundidade de uma cadeira de veludo e olhando ao redor com um ar de intensa satisfação. “Theodore Laurence, você deveria ser o garoto mais feliz do mundo”, acrescentou ela de forma impressionante.

“Um sujeito não pode viver de livros”, disse Laurie, balançando a cabeça enquanto se sentava em uma mesa em frente.

Antes que pudesse mais, uma campainha tocou, e Jo voou, exclamando alarmada: “Me compadece! É o seu vovô!”

“Bem, e se for? Você não tem medo de nada, sabe”, respondeu o menino, parecendo perverso.

“Acho que estou com um pouco de medo dele, mas não sei por que deveria estar. Marmee disse que eu poderia vir, e não acho que você esteja pior por isso”, disse Jo, se recompondo. ,

“Estou muito melhor por isso, e muito agradecido. Só temo que você esteja muito cansado de falar comigo. Foi tão agradável que não consegui parar”, disse Laurie agradecida.

“O médico para vê-lo, senhor”, e a empregada acenou enquanto falava.

“Você se importaria se eu o deixasse por um minuto? Acho que devo vê-lo”, disse Laurie.

“Não se preocupe comigo. Estou feliz como um grilo aqui”, respondeu Jo.

Laurie foi-se embora e a sua convidada divertiu-se à sua maneira. Ela estava diante de um belo retrato do velho cavalheiro quando a porta se abriu novamente e, sem se virar, ela disse decididamente: “Agora tenho certeza de que não devo ter medo dele, pois ele tem olhos gentis, embora sua boca é sombrio e parece ter uma tremenda vontade própria. Ele não é tão bonito quanto meu avô, mas eu gosto dele.

“Obrigado, senhora”, disse uma voz rouca atrás dela, e lá, para sua grande consternação, estava o velho Sr. Laurence.

A pobre Jo corou até não poder ficar mais vermelha, e seu coração começou a bater desconfortavelmente rápido enquanto ela pensava no que tinha dito. Por um minuto, um desejo selvagem de fugir a dominou, mas isso foi covardia, e as meninas ririam dela, então ela resolveu ficar e sair da enrascada como pudesse. Um segundo olhar mostrou-lhe que os olhos vivos, sob as sobrancelhas espessas, eram ainda mais gentis do que os pintados, e havia um brilho malicioso neles, o que diminuía bastante seu medo. A voz rouca estava mais rouca do que nunca, como o velho cavalheiro disse abruptamente, depois da pavorosa pausa: “Então você não tem medo de mim, hein?”

“Não muito, senhor.”

“E você não me acha tão bonito quanto seu avô?”

“Não exatamente, senhor.”

“E eu’

“Eu só disse que pensava assim.”

“Mas você gosta de mim apesar disso?”

“Sim, eu faço, senhor.”

Essa resposta agradou ao velho cavalheiro. Ele deu uma risada curta, apertou a mão dela e, colocando o dedo sob o queixo dela, virou o rosto dela, examinou-o gravemente e o soltou, dizendo com um aceno de cabeça: “Você tem o espírito de seu avô, se você Ele era um bom homem, minha querida, mas o que é melhor, ele era corajoso e honesto, e eu tinha orgulho de ser seu amigo.

“Obrigado, senhor.” E Jo ficou bastante confortável depois disso, pois combinava exatamente com ela.

“O que você tem feito com esse meu menino, ei?” foi a próxima pergunta, nitidamente colocada.

“Só tentando ser amistoso, senhor.”

“Você acha que ele precisa se animar um pouco, não é?”

“Sim, senhor, ele parece um pouco solitário, e os jovens talvez lhe fizessem bem. Somos apenas meninas, mas ficaríamos felizes em ajudar se pudéssemos, pois não esquecemos o esplêndido presente de Natal que você nos enviou, – disse Jô ansiosa.

“Tut, tut, tut! Isso era assunto do menino. Como está a pobre mulher?”

“Fazendo bem, senhor.” E lá se foi Jo, falando muito rápido, enquanto contava tudo sobre os Hummels, em quem sua mãe tinha amigos mais ricos do que eles.

“Só o jeito do pai dela fazer o bem. Eu irei ver sua mãe um belo dia. Diga isso a ela. Aqui está a campainha do chá, nós a pegamos cedo por conta do menino. Desça e continue sendo amistosa.”

“Se você’

“Não deveria perguntar a você, se eu não perguntasse.” E o Sr. Laurence ofereceu-lhe o braço com cortesia antiquada.

“O que Meg diria sobre isso?” pensou Jo, enquanto se afastava, enquanto seus olhos dançavam com diversão enquanto ela se imaginava contando a história em casa.

“Ei! Por que, o que diabos aconteceu com o sujeito?” disse o velho cavalheiro, quando Laurie desceu correndo as escadas e foi surpreendida com a espantosa visão de Jo de braço dado com seu formidável avô.

“Eu não sabia que você viria, senhor,” ele começou, enquanto Jo lhe dava um pequeno olhar triunfante.

“Isso é evidente, pelo jeito que você faz barulho lá embaixo. Venha para o seu chá, senhor, e comporte-se como um cavalheiro.” E tendo puxado o cabelo do menino como uma carícia, o Sr. Laurence continuou andando, enquanto Laurie passava por uma série de evoluções cômicas nas costas deles, o que quase provocou uma explosão de risadas de Jo.

O velho senhor não falou muito enquanto bebia suas quatro xícaras de chá, mas observava os jovens, que logo conversavam como velhos amigos, e a mudança no neto não lhe escapou. Havia cor, luz e vida no rosto do menino agora, vivacidade em suas maneiras e alegria genuína em sua risada.

“Ela está certa, o rapaz está sozinho. Vou ver o que essas menininhas podem fazer por ele”, pensou o Sr. Laurence, enquanto olhava e ouvia. Ele gostava de Jo, pois seus modos estranhos e rudes combinavam com ele, e ela parecia entender o garoto quase tão bem quanto se ela própria fosse um.

Se os Laurence fossem o que Jo chamava de ’empertigados e rabugentos’, ela não teria se dado bem, pois essas pessoas sempre a deixavam tímida e desajeitada. Mas encontrando-os livres e fáceis, ela era tão ela mesma, e causava uma boa impressão. Quando se levantaram, ela propôs ir, mas Laurie disse que ele tinha algo mais para lhe mostrar e levou-a para a estufa, que fora iluminada para ela. Parecia um conto de fadas para Jo, enquanto ela subia e descia as calçadas, apreciando as paredes floridas de ambos os lados, a luz suave, o ar úmido e doce e as maravilhosas vinhas e árvores que pendiam ao seu redor, enquanto seu novo amigo cortava a melhores flores até que suas mãos estivessem cheias. Então ele os amarrou, dizendo, com o olhar feliz que Jo gostava de ver: “Por favor, dê isso para sua mãe, e diga a ela que eu gosto muito do remédio que ela me enviou”.

Eles encontraram o Sr. Laurence de pé diante do fogo na grande sala de estar, pela atenção de Jo foi totalmente absorvida por um piano de cauda, ​​que estava aberto.

“Você joga?” ela perguntou, virando-se para Laurie com uma expressão respeitosa.

“Às vezes,” ele respondeu modestamente.

“Por favor, faça agora. Eu quero ouvir, então eu posso dizer a Beth.”

“Você não vai primeiro?”

“Não sei como. Muito estúpido para aprender, mas eu amo muito a música.”

Então Laurie tocou e Jo escutou, com o nariz luxuosamente enterrado em heliotrópio e rosas de chá. O respeito e a consideração dela pelo menino ‘Laurence’ aumentaram muito, pois ele tocava notavelmente bem e não se exibia. Ela desejou que Beth pudesse ouvi-lo, mas ela não disse isso, apenas o elogiou até que ele ficou bastante envergonhado, e seu avô veio em seu socorro.

“Isso vai dar, isso vai dar, mocinha. Muitas ameixas não são boas para ele. Sua música não é ruim, mas espero que ele se dê bem em coisas mais importantes. Indo? bem, estou muito agradecido para você, e espero que volte novamente. Meus respeitos à sua mãe. Boa noite, Doutora Jo.

Ele apertou as mãos gentilmente, mas parecia que algo não o agradava. Quando chegaram ao corredor, Jo perguntou a Laurie se ela havia dito algo errado.

“Não, fui eu. Ele não gosta de me ouvir tocar.”

“Por que não?”

“Eu vou te dizer um dia. John vai para casa com você, já que eu não posso.” “Não há necessidade disso. Eu não sou uma jovem, e é apenas um passo. Cuide-se, não vai?”

“Sim, mas você virá novamente, eu espero?”

“Se você prometer vir nos ver depois que estiver bem.”

“Eu vou.”

“Boa noite, Laurie!” “Boa noite, Jo, boa noite!”

Quando todas as aventuras da tarde foram contadas, a família sentiu-se inclinada a ir visitar em corpo, pois cada um encontrou algo muito atraente na casa grande do outro lado da cerca viva. Mrs. March queria falar do pai com o velho que não o esquecera, Meg ansiava por passear na estufa, Beth suspirou pelo piano de cauda. e Amy estava ansiosa para ver as belas fotos e estátuas.

“Mãe, por que o Sr. Laurence não gostou que Laurie jogasse?” perguntou Jo, que tinha uma disposição inquisitiva.

“Não tenho certeza, mas acho que foi porque seu filho, o pai de Laurie, casou-se com uma senhora italiana, uma musicista, o que desagradou o velho, que é muito orgulhoso. A senhora era boa e amável e realizada, mas ele não como ela, e nunca mais viu seu filho depois que ele se casou. Ambos morreram quando Laurie era uma criança, e então seu avô o levou para casa. Imagino que o menino, que nasceu na Itália, não seja muito forte, e o velho tem medo de perdê-lo, o que o torna tão cuidadoso. Laurie vem naturalmente de seu amor pela música, pois ele é como sua mãe, e ouso dizer que seu avô teme que ele queira ser músico. lembra a mulher que ele não gostava, e então ele ‘fez uma carranca’ como Jo disse.”

“Meu Deus, que romântico!” exclamou Meg.

“Que bobo!” disse Jô. “Deixe-o ser um músico se ele quiser, e não atormente sua vida mandando-o para a faculdade, quando ele odeia ir.”

“É por isso que ele tem olhos negros tão bonitos e boas maneiras, suponho. Os italianos são sempre legais”, disse Meg, que era um pouco sentimental.

“O que você sabe sobre seus olhos e suas maneiras? Você nunca falou com ele, dificilmente”, gritou Jo, que não era sentimental.

“Eu o vi na festa, e o que você diz mostra que ele sabe se comportar. Foi um belo discurso sobre o remédio que mamãe mandou para ele.”

“Ele quis dizer a sarna branca, suponho.” “Como você é estúpida, criança! Ele se referia a você, é claro.”

“Ele fez?”

“Eu nunca vi uma garota assim! Você não reconhece um elogio quando o recebe”, disse Meg, com o ar de uma jovem que sabia tudo sobre o assunto.

“Eu acho que eles são uma grande bobagem, e eu vou te agradecer por não ser bobo e estragar minha diversão. Laurie é um bom menino e eu gosto dele, e eu não vou ter nenhum tipo de sentimentalismo sobre elogios e essas bobagens. tudo seja bom para ele porque ele não tem mãe, e ele pode vir nos ver, não pode, Marmee?

“Sim, Jo, sua amiguinha é muito bem-vinda, e espero que Meg se lembre de que crianças devem ser crianças enquanto puderem.”

“Não me considero criança e ainda não sou adolescente”, observou Amy. “O que você diz, Bete?”

“Estava pensando no nosso ‘PROGRESSO DO PEREGRINO'”, respondeu Beth, que não tinha ouvido uma palavra. “Como saímos do Slough e atravessamos o Wicket Gate, resolvendo ser bons, e subimos a colina íngreme tentando, e que talvez a casa ali, cheia de coisas esplêndidas, seja o nosso Palace Beautiful.”

“Temos que passar pelos leões primeiro”, disse Jo, como se gostasse da perspectiva.

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