Jo estava muito ocupada no sótão, pois os dias de outubro começaram a esfriar e as tardes eram curtas. Por duas ou três horas o sol se inclinou quente na janela alta, mostrando Jo sentada no velho sofá, escrevendo atarefadamente, com seus papéis espalhados sobre um baú à sua frente, enquanto Scrabble, o rato de estimação, passeava pelas vigas acima, acompanhado por seu filho mais velho, um bom rapaz, que evidentemente estava muito orgulhoso de seus bigodes. Completamente absorta em seu trabalho, Jo rabiscou até a última página estar preenchida, quando assinou seu nome com um floreio e jogou a caneta no chão, exclamando…

“Pronto, fiz o meu melhor! Vou ter que esperar até que eu possa fazer melhor.”

Deitada no sofá, ela leu o manuscrito cuidadosamente, fazendo traços aqui e ali, e colocando muitos pontos de exclamação, que pareciam pequenos balões. Então ela o amarrou com uma fita vermelha elegante e ficou sentada por um minuto olhando para ele com uma expressão sóbria e melancólica, que mostrava claramente como seu trabalho havia sido sincero. A escrivaninha de Jo aqui era uma velha cozinha de lata pendurada na parede. É nela que ela guardava seus papéis e alguns livros, a salvo de Scrabble, que, sendo também um literato, gostava de fazer uma biblioteca circulante dos livros que sobravam em seu caminho comendo as folhas. Desse receptáculo de lata, Jo tirou outro manuscrito e, colocando ambos no bolso, desceu silenciosamente as escadas, deixando suas amigas mordiscando suas canetas e provando sua tinta.

Colocou o chapéu e a jaqueta o mais silenciosamente possível e, indo até a janela da entrada dos fundos, saltou para o telhado de uma varanda baixa, desceu até a margem gramada e fez um desvio até a estrada. Uma vez lá, ela se recompôs, chamou um ônibus que passava e rolou para a cidade, parecendo muito alegre e misteriosa.

Se alguém a estivesse observando, ele teria achado seus movimentos decididamente peculiares, pois ao descer, ela saiu em grande velocidade até chegar a um certo número em uma certa rua movimentada. Tendo encontrado o lugar com alguma dificuldade, ela entrou na porta, olhou para as escadas sujas e, depois de ficar imóvel por um minuto, de repente mergulhou na rua e foi embora tão rápido quanto chegou. Essa manobra ela repetiu várias vezes, para a grande diversão de um jovem cavalheiro de olhos pretos descansando na janela de um prédio em frente. Ao retornar pela terceira vez, Jo se sacudiu, puxou o chapéu sobre os olhos e subiu as escadas, parecendo que ia arrancar todos os dentes.

Havia uma placa de dentista, entre outras, que adornava a entrada, e depois de olhar por um momento para o par de mandíbulas artificiais que se abriam e fechavam lentamente para chamar a atenção para uma bela dentadura, o jovem cavalheiro vestiu seu casaco, pegou seu chapéu, e desceu para se postar na porta oposta, dizendo com um sorriso e um calafrio: “É típico dela vir sozinha, mas se ela passa mal vai precisar de alguém para ajudá-la a voltar para casa.”

Em dez minutos, Jo desceu correndo as escadas com o rosto muito vermelho e a aparência geral de uma pessoa que acabara de passar por algum tipo de provação difícil. Quando ela viu o jovem cavalheiro, não pareceu nada satisfeita, e passou por ele com um aceno de cabeça. Mas ele o seguiu, perguntando com um ar de simpatia: “Você passou mal?”

“Não muito.”

“Você passou rapidamente.”

“Sim, graças a Deus!”

“Por que você foi sozinho?”

“Não queria que ninguém soubesse.”

“Você é o sujeito mais estranho que eu já vi. Quantos você tinha?”

Jo olhou para a amiga como se não o entendesse, depois começou a rir como se estivesse se divertindo muito com alguma coisa.

“Há dois que eu quero que saiam, mas devo esperar uma semana.”

“Do que você está rindo? Você está tramando alguma travessura, Jo”, disse Laurie, parecendo confusa.

“Você também. O que estava fazendo, senhor, naquele salão de bilhar?”

“Desculpe, senhora, não era um salão de bilhar, mas um ginásio, e eu estava tendo uma aula de esgrima.

“Você pode me ensinar, e então, quando jogarmos HAMLET, você pode ser Laertes, e vamos fazer uma bela coisa da cena da esgrima.”

“Laurie explodiu com uma gargalhada de menino, que fez vários transeuntes sorrirem contra sua vontade.

“Eu vou te ensinar se jogamos HAMLET ou não. É muito divertido e vai endireitar você capital. Mas não acredito que essa tenha sido sua única razão para dizer ‘estou feliz’ dessa maneira decidida, foi agora?”

“Não, fiquei feliz por você não estar no salão, porque espero que tais lugares. E você?”

“Não com frequência.”

“Eu gostaria que você não fizesse isso.”

“Não faz mal, Jo. Tenho bilhar em casa, mas não é divertido a menos que você tenha bons jogadores, então, como eu gosto, às vezes venho e jogo com Ned Moffat ou alguns dos outros companheiros. “

“Oh, querida, eu sinto muito, porque você vai gostar cada vez mais, e vai perder tempo e dinheiro, e crescer como aqueles meninos terríveis. Eu esperava que você continuasse respeitável e fosse uma satisfação para seus amigos”, disse Jo, balançando a cabeça.

“Um sujeito não pode se divertir um pouco inocente de vez em quando sem perder sua respeitabilidade?” perguntou Laurie, parecendo irritada.

“Isso depende de como e para onde ele o leva. Eu não gosto de Ned e seu conjunto, e gostaria que você ficasse fora disso. Mamãe não nos deixa tê-lo em nossa casa, embora ele queira vir. E se você crescer como ele, ela não estará disposta a nos fazer brincar juntos como fazemos agora.” “Ela não vai?” perguntou Laurie ansiosamente.

“Não, ela não suporta jovens elegantes, e ela nos trancaria em caixas de banda ao invés de nos associarmos com eles.”

“Bem, ela não precisa pegar suas bandboxes ainda. Eu não sou uma festa da moda e não quero ser, mas eu gosto de cotovias inofensivas de vez em quando, não é?”

“Sim, ninguém se importa com eles, então divirta-se, mas não fique selvagem, vai? Ou haverá um fim de todos os nossos bons tempos.”

“Eu não suporto santos. Basta ser um menino simples, honesto e respeitável, e nós nunca o abandonaremos. Eu não sei o que eu deveria fazer se você agisse como o filho do Sr. King. Ele tinha muito dinheiro, mas não sabia como gastá-lo, e ficou bêbado e jogou, e fugiu, e forjou o nome de seu pai, eu acredito, e foi totalmente horrível.”

“Você acha que eu provavelmente farei o mesmo? Muito obrigado.”

“Não, eu não – oh, querida, não! – mas eu ouço as pessoas falando sobre o dinheiro ser uma tentação, e às vezes eu gostaria que você fosse pobre. Eu não deveria me preocupar então.”

“Você se preocupa comigo, Jo?”

“Um pouco, quando você parece mal-humorado e descontente, como às vezes você faz, pois você tem uma vontade tão forte, se você começar errado, eu ‘

Laurie caminhou em silêncio por alguns minutos, e Jo o observou, desejando ter segurado a língua, pois seus olhos pareciam zangados, embora seus lábios sorrissem como se estivessem atentos às advertências dela.

“Você vai dar palestras durante todo o caminho para casa?” ele perguntou agora.

“Claro que não. Por quê?”

“Porque se você for, eu pego um ônibus. Se você não for, eu gostaria de caminhar com você e contar uma coisa muito interessante.”

“Não vou mais pregar e gostaria imensamente de ouvir as notícias.”

“Muito bem, então, vamos lá. É um segredo, e se eu te contar, você deve me contar o seu.”

“Eu não tenho nenhum”, começou Jo, mas parou de repente, lembrando que ela tinha.

“Você sabe que tem – você não pode esconder nada,

“Seu segredo é bom?”

“Ah, não é! Tudo sobre pessoas que você conhece, e tão divertido! Você deveria ouvir, e eu estava louco para contar isso há muito tempo. Venha, você começa.”

“Você não vai dizer nada sobre isso em casa, vai?”

“Nenhuma palavra.”

“E você não vai me provocar em particular?”

“Eu nunca brinco.”

“Sim, você tem. Você consegue tudo o que quer das pessoas. Eu não sei como você faz isso, mas você é um bajulador nato.”

“Obrigado. Atire.”

“Bem, eu deixei duas histórias com um jornalista, e ele deve dar sua resposta na próxima semana”, sussurrou Jo, no ouvido de seu confidente.

“Hurrah para Miss March, a célebre autora americana!” exclamou Laurie, levantando o chapéu e pegando-o novamente, para grande deleite de dois patos, quatro gatos, cinco galinhas e meia dúzia de crianças irlandesas, pois agora estavam fora da cidade. “Silêncio! Não vai dar em nada, ouso dizer, mas não consegui descansar até tentar, e não disse nada sobre isso porque não queria que mais ninguém ficasse desapontado.”

“Não vai falhar. Ora, Jo, suas histórias são obras de Shakespeare em comparação com metade do lixo que é publicado todos os dias. Não será divertido vê-las impressas, e não vamos nos sentir orgulhosos de nossa autora? ?”

Os olhos de Jo brilharam, pois é sempre agradável acreditar nisso, e o elogio de um amigo é sempre mais doce do que uma dúzia de folhas de jornal.

“Onde está o seu segredo? Jogue limpo, Teddy, ou nunca mais vou acreditar em você”, disse ela, tentando extinguir as esperanças brilhantes que se acenderam com uma palavra de encorajamento.

“Eu posso me encrencar por contar, mas eu não prometi não contar, então eu vou, porque eu nunca me sinto tranquilo em minha mente até que eu conte a você qualquer notícia que eu recebo. Eu sei onde a luva de Meg é.” “Isso é

tudo?” disse Jo, parecendo desapontada, enquanto Laurie assentiu e piscou com um rosto cheio de misteriosa inteligência . .”

Laurie curvou-se e sussurrou três palavras no ouvido de Jo, o que produziu uma mudança cômica. Ela se levantou e o encarou por um minuto, parecendo ao mesmo tempo surpresa e descontente, então continuou andando, dizendo rispidamente: “Como você sabe?”

“Vi isso.”

“Onde?’

“Pocket.”

“Todo esse tempo?”

“Sim, isso não é romântico?”

“Não, é horrível.”

“Você não gosta?”

“Claro que não. É ridículo, não será permitido. Minha paciência! O que Meg diria?”

“Você não deve contar a ninguém. Preste atenção nisso.”

“Eu não prometi.”

“Isso foi entendido, e eu confiei em você.”

“Bem,

“Com a ideia de alguém vir para levar Meg embora? Não, obrigado.”

“Você vai se sentir melhor com isso quando alguém vier te levar embora.”

“Eu gostaria de ver alguém tentar,” gritou Jo ferozmente.

“Eu também deveria!” E Laurie riu da ideia.

“Eu não acho que os segredos concordam comigo, eu me sinto desordenado desde que você me disse isso”, disse Jo um tanto ingrata.

“Desça esta colina comigo e você ficará bem”, sugeriu Laurie.

Não havia ninguém à vista, a estrada lisa se inclinava convidativamente à sua frente, e achando a tentação irresistível, Jo se afastou, logo deixando o chapéu e o pente para trás e espalhando grampos de cabelo enquanto corria. Laurie chegou primeiro ao gol e ficou bastante satisfeita com o sucesso de seu tratamento, pois seu Atalanta chegou ofegante com cabelos esvoaçantes, olhos brilhantes, bochechas coradas e nenhum sinal de insatisfação no rosto.

“Eu gostaria de ser um cavalo, então eu poderia correr quilômetros neste ar esplêndido, e não perder o fôlego. Foi capital, mas veja que cara isso me tornou. Vá, pegue minhas coisas, como um querubim, como um querubim. você é”, disse Jo, caindo sob uma árvore de bordo, que cobria a margem com folhas vermelhas.

Laurie partiu sem pressa para recuperar a propriedade perdida, e Jo embrulhou suas tranças, esperando que ninguém passasse até que ela estivesse arrumada novamente. Mas alguém passou, e quem deveria ser, senão Meg, parecendo particularmente elegante em seu estado e terno de festa, pois ela estava fazendo ligações.

“O que diabos você está fazendo aqui?” ela perguntou, olhando sua irmã desgrenhada com surpresa bem-educada.

“Pegando folhas,” Jo respondeu humildemente, separando o punhado rosado que ela tinha acabado de pegar.

“E grampos de cabelo”, acrescentou Laurie, jogando meia dúzia no colo de Jo. “Eles crescem nesta estrada, Meg, assim como pentes e chapéus de palha marrons.”

“Você tem fugido, Jo. Como você pôde? Quando você vai parar com essas brincadeiras?” disse Meg em tom de reprovação, enquanto ajeitava os punhos e alisava os cabelos, com os quais o vento tomava liberdades.

“Nunca até que eu esteja duro e velho e tenha que usar uma muleta. Não tente me fazer crescer antes do tempo, Meg. Já é difícil o suficiente fazer você mudar de repente. Deixe-me ser uma garotinha enquanto eu puder.”

Enquanto falava, Jo inclinou-se sobre as folhas para esconder o tremor de seus lábios, pois ultimamente sentira que Margaret estava se tornando mulher rapidamente, e o segredo de Laurie a fez temer a separação que certamente viria algum dia e agora parecia muito aproximar. Ele viu o problema em seu rosto e chamou a atenção de Meg, perguntando rapidamente: “Onde você esteve ligando, tudo tão bem?”

“Na casa dos Gardiner, e Sallie está me contando tudo sobre o casamento de Belle Moffat. Foi muito esplêndido, e eles foram passar o inverno em Paris. Imagine como deve ser delicioso!”

“Você a inveja, Meg?” disse Laurie.

“Temo que sim.”

“Estou feliz por isso!” murmurou Jo, amarrando o chapéu com um puxão.

“Por que?” perguntou Meg, parecendo surpresa.

“Porque se você se importa muito com as riquezas, você nunca irá se casar com um homem pobre”, disse Jo, franzindo a testa para Laurie, que a advertia silenciosamente para que se importasse com o que ela dissesse.

“Eu nunca ‘vou me casar’ com ninguém”, observou Meg, caminhando com grande dignidade enquanto os outros o seguiam, rindo, sussurrando, pulando pedras e ‘comportando-se como crianças’, como Meg disse a si mesma, embora pudesse estar tentada a juntar-se a eles se não estivesse com seu melhor vestido.

Por uma semana ou duas, Jo se comportou tão estranhamente que suas irmãs ficaram bastante confusas. Ela corria para a porta quando o carteiro tocava, era rude com o sr. Brooke sempre que eles se encontravam, ficava sentada olhando para Meg com uma cara de aflição, ocasionalmente pulando para sacudir e depois beijá-la de uma maneira muito misteriosa. Laurie e ela estavam sempre fazendo sinais uma para a outra, e conversando sobre “Spread Eagles” até as meninas declararem que ambas tinham perdido o juízo. No segundo sábado depois que Jo saiu pela janela, Meg, sentada costurando na janela, ficou escandalizada ao ver Laurie perseguindo Jo por todo o jardim e finalmente capturando-a no caramanchão de Amy. O que acontecia ali, Meg não conseguia ver, mas ouviam-se gritos de risos, seguidos pelo murmúrio de vozes e uma grande batida de jornais.

“O que vamos fazer com essa garota? Ela nunca vai se comportar como uma mocinha”, suspirou Meg, enquanto observava a corrida com uma cara de desaprovação.

“Espero que ela não vá. Ela é tão engraçada e querida como ela é”, disse Beth, que nunca havia traído que estava um pouco magoada por Jo ter segredos com alguém além dela.

“É muito difícil, mas nunca podemos fazê-la commy la fo”, acrescentou Amy, que se sentou fazendo alguns babados novos para si mesma, com seus cachos amarrados de uma maneira muito atraente, duas coisas agradáveis ​​​​que a fizeram se sentir extraordinariamente elegante e elegante.

Em poucos minutos Jo saltou, deitou-se no sofá e fingiu ler.

“Você tem alguma coisa interessante aí?” perguntou Meg, com condescendência.

“Nada além de uma história, não vai dar muito, eu acho”, respondeu Jo, cuidadosamente mantendo o nome do jornal fora de vista.

“É melhor você ler em voz alta. Isso vai nos divertir e mantê-lo longe de travessuras”, disse Amy em seu tom mais adulto.

“Qual o nome?” perguntou Beth, perguntando-se por que Jo mantinha o rosto atrás do lençol.

“Os Pintores Rivais”.

“Isso soa bem. Leia”, disse Meg.

Com um alto “Hem!” e uma longa respiração, Jo começou a ler muito rápido. As meninas ouviram com interesse, pois a história era romântica e um tanto patética, pois a maioria dos personagens morria no final. “Gosto disso na foto esplêndida”, foi a observação de aprovação de Amy, enquanto Jo fazia uma pausa.

“Eu prefiro a parte amorosa. Viola e Angelo são dois dos nossos nomes favoritos, não é estranho?” disse Meg, enxugando os olhos, pois a parte amorosa era trágica.

“Quem escreveu isso?” perguntou Beth, que vislumbrou o rosto de Jo.

O leitor de repente se sentou, jogou fora o papel, exibindo um semblante corado, e com uma mistura engraçada de solenidade e excitação respondeu em voz alta: “Sua irmã”.

“Você?” gritou Meg, largando o trabalho.

“É muito bom”, disse Amy criticamente.

“Eu sabia! Eu sabia! Oh, minha Jo, estou tão orgulhoso!” E Beth correu para abraçar a irmã e exultar com este esplêndido sucesso.

Meu caro, como todos eles estavam encantados, com certeza! Como Meg não acreditaria até ver as palavras. “Senhorita Josephine March”, realmente impresso no jornal. Quão graciosamente Amy criticou as partes artísticas da história e ofereceu dicas para uma sequência, que infelizmente não pôde ser realizada, pois o herói e a heroína estavam mortos. Como Beth ficou animada, pulou e cantou com alegria. Como Hannah entrou para exclamar: “Sakes alive, bem, eu nunca!” em grande espanto com ‘aquilo que Jo está fazendo’. Como a Sra. March ficou orgulhosa quando soube disso. Como Jo riu, com lágrimas nos olhos, ao declarar que poderia muito bem ser um pavão e pronto. e como se poderia dizer que a “Águia Espalhada” batia as asas triunfantemente sobre a Casa de Março, enquanto o jornal passava de mão em mão.

“Conte-nos sobre isso.” “Quando veio?” “Quanto você conseguiu por isso?” “O que o pai vai dizer?” “Laurie não vai rir?” exclamou a família de uma só vez enquanto se aglomeravam em torno de Jo, pois essas pessoas tolas e afetuosas faziam um jubileu de cada pequena alegria doméstica.

“Pare de tagarelar, meninas, e eu vou contar tudo a vocês”, disse Jo, imaginando se a Srta. Burney se sentia mais grandiosa por sua Evilina do que por seus “Pintores Rivais”. Tendo contado como ela dispunha de seus contos, Jo acrescentou: “E quando fui buscar minha resposta, o homem disse que gostava dos dois, mas não pagava aos iniciantes, apenas os deixava imprimir em seu jornal e notava as histórias. Era uma boa prática, disse ele, e quando os iniciantes melhorassem, qualquer um pagava. Então, deixei que ele ficasse com as duas histórias, e hoje isso foi enviado para mim, e Laurie me pegou com ele e insistiu em vê-lo, então deixei E ele disse que era bom, e eu vou escrever mais, e ele vai receber o próximo pago, e eu estou tão feliz, pois com o tempo eu posso ser capaz de me sustentar e ajudar as meninas.”

A respiração de Jo falhou aqui, e envolvendo a cabeça no papel, ela derramou sua historinha com algumas lágrimas naturais, pois ser independente e ganhar os elogios daqueles que ela amava eram os desejos mais queridos de seu coração, e isso parecia ser o primeiro passo para esse final feliz.

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